Bản Thông Báo Tử Vong
Q.4 - Chương 6: Hoa Lan Kế
(07-05,2016)



Báo Đầu đã lâu không mặc comple, bởi vì gã cảm thấy bộ trang phục đó

mặc vào người không được thoải mái lắm - tay chân ngượng nghịu, ngay cả

bước đi cũng không bước rộng được. Đặc biệt với kẻ thường xuyên cần phải ra

tay đấm đá với người khác, thứ trang phục này thực sự là một gánh nặng.

Nhưng hôm nay Báo Đầu lại phải phá lệ mặc bộ comple mới tinh này, mặc

dù không được quen lắm, nhưng trong lòng gã cảm thấy cũng rất tốt. Bởi vì bộ

trang phục này đại diện cho sự thay đổi về thân phận.

Gã đã không còn thuần túy là một kẻ chuyên đánh thuê nữa, gã đã có “công

việc” ở tầng lớp cao hơn, công việc này cần gã đi giày da mặc comple để tạo

nên hình tượng đứng đắn.

Thậm chí gã còn có danh thiếp của riêng mình, hàng chữ nhỏ phủ nhũ ở trên

danh thiếp có thể giới thiệu với mọi người về thân phận của gã: Tổng giám đốc

Công ty TNHH tháo dỡ nhà thành phố Thông Đạt - Tiền Kim Bân.

Khi các tiểu đệ trước đây đổi cách xưng hô, gọi “Tổng giám đốc Tiền, Báo

Đầu đột nhiên phát hiện ra bộ comple này mặc ở trên người mình thật không

ngờ lại vừa vặn như vậy, thứ cảm giác bất tiện gò bó lúc trước trong khoảnh

khắc chợt biến mất.

Gã rất hy vọng có thể mặc bộ đồ kiểu này lâu dài, nhưng gã cũng biết rất rõ:

Có thể thực hiện được nguyện vọng này hay không còn phụ thuộc vào sự cố

gắng của mình.

Chức vụ tổng giám đốc này là do ông chủ Cao phong tặng cho Báo Đầu, và

gã bắt buộc phải dùng biểu hiện thực tế để chứng minh mình xứng đáng với cái

chức này.

Cơ hội để chứng minh ở ngay trước mắt.

“Mảnh đất ở Tân Thành đã thu mua được một số ngày rồi, đến bây giờ các

bản thỏa thuận phá dỡ còn chưa ký hết. Cậu đến đó xem sao, hãy nói chuyện với

đối phương, cố gắng hết sức để xử lý ổn thỏa việc này. Nếu kéo dài thời gian

xây dựng, thì chúng ta sẽ phải chịu tổn thất rất lớn.”

Khi Cao Đức Sâm nói với Báo Đầu những điều này, ngữ khí rất ung dung

bình thản, nhưng gã lại có thể cảm nhận rất rõ được áp lực lộ ra trong câu nói này. Đối với những người làm về xây dựng những khu chung cư mới, “hộ cứng

đầu” chính là bậc chắn cửa đầu tiên khiến họ đau đầu nhất. Nếu như bởi vì

không cầm được hợp đồng phá dỡ mà kéo dài thời gian thi công, vậy thì mỗi

ngày bên chủ đầu tư đều phải đối diện với sự tổn thất kinh tế lên đến hàng vạn

tệ.

Từ khi thế lực của Cao Đức Sâm bước chân vào đầu tư bất động sản đến nay,

Công ty phá dỡ Thông Đạt liền trở thành cơ cấu thế lực mạnh mẽ dưới trướng

của Tập đoàn Cao thị. Tổng giám đốc tiền nhiệm của công ty họ Hồ, nghe nói

đã từng tham gia quân đội, là nhân vật đã bò lên khỏi hố tử thần. Trước đây

phàm là xuất hiện “hộ cứng đầu”, chỉ cần ông Hồ đứng ra nói chuyện với đối

phương, sự phiền phức có lớn hơn nữa cũng được hóa giải. Chỉ duy nhất lần

này, ông Hồ lại bị mảnh đất Tân Thành đó ngáng đường - Có một hộ gia đình

nghe nói là mềm rắn đều không được, thỏa thuận phá dỡ vẫn mãi không được

trọn vẹn. Thời gian bắt đầu thi công ngày càng gần kề, Cao Đức Sâm cũng đứng

ngồi không yên. Anh ta phế bỏ ông Hồ, điều Báo Đầu lên làm tổng giám đốc

mới để đi giải quyết vấn đề nan giải này.

Cao Đức Sâm tin vào thực lực của Báo Đầu, càng tin vào ham muốn của Báo

Đầu. Đây là một nhân vật từ trước nay vốn vẫn bị Đặng Hoa đánh giá thấp, gã

đã từng có được địa vị không hề xứng đáng với khả năng của gã. Cho nên sau

khi Cao Đức Sâm thu nạp Báo Đầu dưới trướng, gã chắc chắn rất nôn nóng

muốn thể hiện bản thân mình, càng là nhiệm vụ khó khăn thì lại càng khiến gã

hào hứng.

Sự việc mà ông Hồ không làm được, nếu như Báo Đầu ra mặt có thể xử lý

ổn thỏa, vậy thì đối với gã đây chính là một cơ hội chỉ một cuộc chiến đã khiến

gã nổi danh, cho dù là một người mới, địa vị của gã ở trong Tập đoàn Cao thị

cũng sẽ trở nên vô cùng vững chãi; Nhưng nếu ngược lại, nếu như sự việc này

Báo Đầu cũng làm không tốt, e rằng gã khó có thể lại nhận được sự tín nhiệm

của Cao Đức Sâm nữa.

Trong lòng Báo Đầu hiểu rất rõ mối quan hệ quan trọng này. Cho nên trước

khi gã đi đến khu xây dựng ở Tân Thành, gã đã tiến hành suy nghĩ hết sức đầy

đủ.

Trước đây phương thức giải quyết vấn đề mà Báo Đầu thường dùng nhất

chính là dựa vào nắm đấm, nhưng bây giờ gã đã mặc bộ comple, gã hiểu rõ

dùng trí não quan trọng hơn là dùng nắm đấm.

Báo Đầu đã tìm hiểu tình hình cơ bản của “hộ cứng đầu” đó, gã biết người

đó không phải là chủ hộ ban đầu của căn hộ này, người này chỉ mới mua căn hộ

này cách đây hai tháng mà thôi. Nếu tính thời gian, người này mua căn hộ chính

là vào ngày thứ hai sau buổi phát mại mảnh đất, trong đây rõ ràng là ẩn chứa

một số thông tin.

Theo như phán đoán của Báo Đầu, mục đích người này mua căn hộ vô cùng

rõ ràng: Chính là muốn nhân cơ hội phá dỡ tòa nhà để vớ được một món tiền

lớn. Điều này đối với chủ đầu tư đương nhiên không phải là việc tốt, nhưng nếu

đứng từ góc độ khác thì cũng không phải là việc gì xấu cả.

Đối phương đã nhằm vào mục đích kiếm tiền, vậy thì khi phá dỡ, cái giá anh

ta đòi chắc chắn sẽ cao hơn nhiều so với những chủ căn hộ bình thường khác, ít

nhất cần phải đáp ứng được độ chênh lệch về giá nhỉ? Giá chênh lệch này có lẽ

là trở ngại quan trọng nhất mà công ty phá dỡ phải đối mặt. Nhưng thao tác của

người này đủ để cho thấy rõ anh ta là một người làm ăn kinh tế có đầu óc, đã là

người làm ăn, hành sự chắc chắn cần phải kiên quyết giữ vững nguyên tắc trên

phương diện lợi ích, như vậy thì khi Báo Đầu suy nghĩ vấn đề liền có được

hướng tư duy rõ ràng.

Đối với một người kinh doanh, lợi ích lớn nhỏ được tạo thành từ hai phần:

Doanh thu và giá gốc, sự chênh lệch giữa hai yếu tố này chính là lợi nhuận ròng.

Bây giờ đối phương tham lam đòi giá rất cao, chẳng qua cũng là chỉ muốn nâng

cao số tiền. Nếu như anh cứ luôn nghĩ cách để làm hài lòng anh ta, vậy thì đã sai

rồi, bởi vì lòng tham của kẻ kinh doanh là không có điểm dừng, anh vốn không

thể nào thực sự làm hài lòng anh ta.

Anh bắt buộc cần phải đứng từ góc độ khác để giải quyết vấn đề này.

Khi anh không muốn thay đổi thu nhập của đối phương, vậy thì anh có thể

thay đổi giá gốc của đối phương. Nếu như giá gốc này đủ lớn, lớn đến độ khiến

cho thu nhập mà đối phương kiên trì đều trở nên không còn ý nghĩa gì, một

người kinh doanh lý trí chắc chắn sẽ đưa ra sự thay đổi về chiến lược, sự thay

đổi này phần lớn sẽ tạo nên cục diện cả hai bên cùng thắng lợi.

Người kinh doanh quyết không từ chối việc cả hai cùng thắng lợi, điều anh

ta muốn chỉ là mình không bị thua là được. Đây chính là nền tảng hướng tư duy

để giải quyết vấn đề nan giải trước mắt của Báo Đầu.

Không được nghĩ xem cần phải làm hài lòng anh ta như thế nào, mà là phải

nghĩ xem làm thế nào để tăng cao giá gốc của anh ta, tăng cao đến mức độ đối

phương không thể nào chịu đựng nổi. Báo Đầu tin rằng mình có thể tìm được

cách thức phù hợp, dù sao thì gã cũng đã từng vào sinh tử, lăn lộn dưới tay

Đặng Hoa hơn mười năm qua, đúng là cũng học được không ít thứ.

Mỗi một người đều có những sự vật mà mình để tâm nhất, sự vật này chính

là giá gốc mà anh ta khó có thể vứt bỏ được nhất. Có người tham tiền, có người

tham danh, có người nặng tình, có người giữ nghĩa khí... Cho nên đối với những

người khác nhau thì cần phải có những cách giải quyết khác nhau, chỉ cần nhìn

thật chuẩn xác xem anh ta để tâm nhất điều gì, là anh có thể khống chế được giá

gốc của anh ta.

Cho nên trước khi Báo Đầu xuất phát đến Tân Thành, nguyện vọng tha thiết

nhất của gã chính là có thể gặp được đối phương, gã muốn tự mình tìm ra được

tử huyệt có thể túm gọn kẻ “thương nhân” này.

Từ trong khu vực trung tâm thành phố lái xe đến Tân Thành mất khoảng bốn

mươi phút đồng hồ. Với vai trò là khu vực ngoại ô thị trấn, kiến trúc ở đây phần

lớn đều là những ngôi nhà mái bằng một tầng thấp lè tè. Cùng với trào lưu xây

dựng chung cư đang cuộn trào trong mấy năm trở lại đây, những khu vực tương

đối vắng vẻ cũng trở thành những nơi được ưa chuộng. Tiền đền bù phá dỡ cao

khiến cho không ít dân bản địa trong vùng bỗng chốc trở thành người giàu có,

trong bối cảnh như vậy, khó tránh khỏi có người muốn được tham gia vào để

kiếm món hời.

Báo Đầu đã hẹn trước với chủ nhà về cuộc thương lượng ngày hôm nay. Khi

đi được nửa đường, tiểu đệ gọi điện thoại cho đối phương để chắc chắn lại lần

nữa, phía bên kia cũng rất thoải mái, nói là đã chuẩn bị xong xuôi, chỉ đợi họ

đến thôi.

Báo Đầu cảm thấy tự tin hơn, ít nhất đối phương xem ra có vẻ rất mong

muốn giải quyết được vấn đề này. Tiếp theo chẳng qua cũng chỉ là quá trình

thương lượng giá cả mà thôi.

Khi xe ô tô đi đến một dãy các nhà mái bằng, bởi vì đoạn đường phía trước

chật hẹp, không thể nào tiếp tục lái xe vào được. Báo Đầu và mọi người cùng

xuống xe, có một tiểu đệ chỉ tay về phía trước, nói: “Tổng giám đốc Tiền, chính

là ở trong ngõ này, số 58.”

“Ừm.” Báo Đầu nhìn xung quanh khắp một lượt, nói với các thuộc hạ bên

cạnh mình: “Mấy đứa chúng mày cứ ở trong xe đợi tao đi.”

Lập tức có tiểu đệ nhắc nhở vị tổng giám đốc mới: “Tổng giám đốc Tiền, tên

này phiền phức lắm, hay là thêm vài người thì an toàn hơn.”

Báo Đầu cười: “Đông người thì có tác dụng gì chứ? Chúng ta không phải

đến để đánh nhau, mà đàm phán! Một cái miệng còn không đủ à? Nếu đông

người, ngược lại lại không tỏ rõ thành ý.”

Bọn tiểu đệ cũng chỉ biết cười khan mấy tiếng, trong lòng ít nhiều cũng cảm

thấy băn khoăn. Danh hiệu Báo Đầu trước đây họ đã từng nghe qua, biết rằng gã

là tay đánh đấm đệ nhất trên chốn giang hồ tỉnh thành, hôm nay lần đầu tiên đi

theo vị đại ca này ra ngoài xử lý công việc, người ta lại chỉ muốn đàm phán.

Việc này còn có gì để thương lượng nữa chứ? Nếu có thể thương lượng thì

trước đây Tổng giám đốc Hồ đã thương lượng xong từ lâu rồi, cần gì phải phiền

đến anh xuất mã chứ?

Nhưng cũng chỉ nghĩ vậy thôi, họ không dám làm trái ý của đại ca. Thế là

giữa những ánh mắt thoáng băn khoăn của các anh em, một mình Báo Đầu đi

vào phía sâu trong ngõ.

Đi bộ khoảng hơn một trăm mét, chiếc sân nhỏ của ngôi nhà mang biển số

58 đã xuất hiện trước mắt. Nhìn thấy con số đó, Báo Đầu càng tin rằng đối

phương là một người làm ăn kinh doanh. 58, đọc lái âm đi chính là “Tôi phát”,

người này đặc biệt chọn ngôi nhà này giữa cả một vùng này, chắc chắn là gặp

được vận may.

Cổng khép hờ và không khóa. Báo Đầu đi lên trước khẽ đập vào cổng mấy

tiếng, nhưng bên trong sân không có ai đáp lời. Suy nghĩ đến việc vừa rồi đã gọi

điện thoại liên hệ, Báo Đầu cũng chẳng buồn chờ đợi lâu, cứ thế đẩy cửa, bước

vào trong sân.

Đây là một tứ hợp viện không rộng lắm, được tạo thành từ bốn gian nhà mái

bằng, ở giữa khoanh ra một vùng đất để làm thành một vườn hoa nho nhỏ, trồng

các loại hoa cỏ bình dị. Một người nam giới đang đứng quay lưng lại phía cổng,

trong tay cầm một bình nước đang tưới hoa, trông dáng điệu rất chuyên tâm.

“Xin hỏi ông là chủ nhà ở đây phải không?” Báo Đầu ngừng bước, lên tiếng

hỏi.

“Các anh đến rồi à?” Người đàn ông vừa hỏi ngược lại vừa ung dung quay

người lại.

“Tôi là người của Công ty phá dỡ Thông Đạt...” Câu giới thiệu thân phận của

Báo Đầu vừa mới nói được một nửa đã chợt ngừng bặt bởi vì gã nhận ra người

đàn ông tưới hoa đó không phải là ai khác, mà chính là Giám đốc Nghiêm Lịch

của hộp đêm Hoàng Cung, cũng từng là người anh em của gã.

Nghiêm Lịch thì lại không lộ ra bất cứ sự kinh ngạc nào, anh ta thậm chí

cuời hi ha trò chuyện: “Tôi biết, anh là Tổng giám đốc Tiền của Công ty Thông

Đạt. Ha ha, vị quan mới được bổ nhiệm, anh em còn chưa kịp biếu quà chúc

mừng, Tổng giám đốc Tiền đừng chê trách nhé.”

Đối diện với tình hình bất ngờ đột ngột xảy ra thế này, tất cả những dự tính

ban đầu của Báo Đầu trong khoảnh khắc đều trở nên hoàn toàn vô nghĩa. Đầu

óc gã như thể có luồng điện chạy qua, tất cả các loại tư duy đều nhanh chóng

vận chuyển, giây lát sau, cuối cùng gã cũng trấn tĩnh lại được tinh thần, cũng

cười trả lời: “Cái gì mà Tổng giám đốc Tiền chứ, anh vẫn cứ gọi tôi là Báo Đầu

đi. Đem đến biếu quà càng là lời mắng chửi tôi, đúng là tôi cần phải mời mọi

người uống rượu.”

Những câu nói này nghe ra vẫn rất giống như lời chuyện trò giữa những

người anh em, nhưng phía sau nụ cười đó đã không còn cảm giác thân mật từng

có trước đây, cũng không có cái ôm nhiệt tình giữa hai người nữa.

“Thân phận thay đổi rồi, cho nên cách xưng hô cũng cần phải thay đổi.” Lúc

này Nghiêm Lịch lại nhìn Báo Đầu nói, trong giọng nói thấp thoáng lộ ra một

vài ý tứ khác. Bầu không khí ở trong sân do đó cũng trở nên sượng sùng.

Báo Đầu khẽ ngẩn người, sau đó cố ý chuyển đề tài: “Tại sao anh lại không

lo quản lý hộp đêm, chạy đến đây tưới cây làm gì?” Đương nhiên rồi, câu hỏi

này của gã rõ ràng là đã biết mà vẫn cố hỏi - Nghiêm Lịch xuất hiện ở đây, rõ

ràng là cố tình đợi mình đến.

Nghiêm Lịch khẽ lắc đầu, tiếp đó liền thở dài, rõ ràng vô cùng cảm khái:

“Tôi ở đây trồng hoa cũng một dạo rồi, chỉ có anh không biết. Ôi, anh quá lâu

không liên hệ với các anh em rồi...”

Đúng vậy, từ sau khi anh Long xảy ra chuyện, Báo Đầu tự biết mình và bọn

A Hoa đã đối chọi như nước với lửa, từ đó cũng không qua lại nữa. Bây giờ

Nghiêm Lịch đã nói ra như vậy, Báo Đầu bèn tiện thể đón lời: “Ồ? Hôm nay

đúng là vừa vặn, anh em chúng ta lại có thể trò chuyện một phen.”

“Được!” Nghiêm Lịch vỗ tay tán đồng, anh ta đặt bình nước tưới hoa trong

tay xuống, gọi Báo Đầu, “Nào nào nào, bây giờ gặp gỡ một lần cũng không dễ

dàng gì, hãy ngồi trò chuyện ở chỗ tôi đây.”

Báo Đầu liếc nhìn theo hướng Nghiêm Lịch chỉ, thì nhìn thấy ở góc râm của

sân đã đặt sẵn một chiếc bàn nhỏ và mấy chiếc ghế, rõ ràng là đã có sự chuẩn bị

trước. Gã nhất thời không thể đoán được đối phương muốn giở trò gì, nghĩ thầm

ngồi xuống nói chuyện cũng được, ít ra cũng có thể coi là kế hoãn binh.

Thế là hai người lần lượt ngồi xuống trước chiếc bàn nhỏ, chiếc bàn nhỏ đó

sát bên cạnh vườn hoa, phía trên đỉnh đầu lợp mái nứa, mấy khóm mây từ vườn

hoa leo lên, che khuất ánh nắng, tạo nên hình ảnh trông rất thanh nhã.

Sau khi ngồi yên vị phát hiện ra, nét tao nhã không chỉ có bối cảnh trong sân

vườn, trên chiếc bàn nhỏ thật không ngờ còn bày sẵn một bộ ấm trà tử sa rất đẹp

mắt. Nghiêm Lịch cầm ấm trà lên, rót hai tách trà, nói “Đây là trà Long Đỉnh

thượng hạng, nào hãy thử thưởng thức.”

Báo Đầu nhìn sang Nghiêm Lịch: “Anh em chúng ta trước đây đều uống

rượu, sao hôm nay lại chuyển thành uống trà thế?”

“Trước đây là trước đây.” Nghiêm Lịch nghiêm nghị trả lời, “Bây giờ anh đã

là Tổng giám đốc Tiền, uống rượu chẳng phải là quá tầm thường sao? Bắt buộc

phải uống trà mới có thể thể hiện ra được thân phận và phẩm vị của anh, nào, tôi

mời anh một chén trước.”

Trong lúc nói, Nghiêm Lịch nâng tách trà trước mặt mình lên uống một hơi

cạn sạch, mặc dù là đang uống trà, nhưng tư thế tác phong đó chẳng khác gì uống rượu. Sau khi uống xong, anh ta thậm chí còn “hà” một tiếng như thể đang

tận hưởng.

Bộ dạng học đòi phong nhã thanh tao này của Nghiêm Lịch khiến cho Báo

Đầu cảm thấy rất thú vị, gã cũng nâng tách trà lên nói: “Được, tôi uống cạn

cùng anh!” Sau đó lại dốc toàn bộ nước trà vào trong miệng, mùi vị của loại trà

Long Đỉnh rốt cuộc là gì thì chẳng thưởng thức ra nổi.

“Trà ngon lắm.” Nghiêm Lịch lúc lắc đầu, lớn tiếng khen ngợi.

“Sở thích của anh đã thay đổi từ khi nào vậy, vừa trồng hoa, vừa uống trà?”

Báo Đầu hỏi vẻ đầy hứng thú, “Tôi nhớ trước đây anh chỉ thích uống rượu và

chơi gái thôi mà.”

Nghiêm Lịch hình như chỉ đợi Báo Đầu hỏi câu này, anh ta lập tức khẽ đặt

tách trà trong tay xuống bàn, hạ giọng nói: “Sự việc này nói ra thì dài lắm, cần

phải truy ngược lại khoảng thời gian cách đây nửa năm...”

“Ồ?” Báo Đầu thấy bộ dạng thần bí đó của đối phương, chợt nảy ra sự hiếu

kỳ. Gã bày ra tư thế rửa tai lắng nghe, hai người hình như đều đã vứt bỏ trạng

thái đối lập.

Nghiêm Lịch rút ra một bao thuốc lá ở trong túi áo, tự châm một điếu cho

mình, sau đó lại định ném một điếu cho Báo Đầu, Báo Đầu xua tay nói: “Không

cần đâu, tôi vừa uống trà vừa nghe anh kể chuyện.”

Nghiêm Lịch hít sâu một hơi thuốc, sau khi nhả ra một vòng khói tròn, nói:

“Nửa năm trước, tôi đã lại một lần nữa bị tổn thương trong thế giới tình cảm của

mình, sự việc này chắc anh cũng biết nhỉ?”

Báo Đầu thấp thoáng có chút ấn tượng, lúc đó có một cô gái thường xuyên

đến hộp đêm của Nghiêm Lịch, dần dà hai người quấn quýt lấy nhau, nhưng

những sự việc này vốn dĩ đã không chắc chắn, không bao lâu thì hai người lại

chia tay, mỗi người một ngả.

“Anh muốn nói đến cô gái mà ngày nào cũng đến hộp đêm đó à? Loại phụ

nữ này có gì mà đáng để lưu luyến chứ? Chơi đùa chút là xong, anh vẫn thực sự

để tâm sao?” Báo Đầu nhìn Nghiêm Lịch với vẻ khó hiểu. Cần phải biết rằng

anh ta là một kẻ chuyên đùa giỡn tình cảm, thay phụ nữ chẳng khác gì thay áo.

“Đúng là như vậy nhưng con người tôi coi trọng tình nghĩa.” Nghiêm Lịch

vắt chân chữ ngũ, cánh tay đặt lên đùi búng tàn thuốc, sau đó ngước mắt nhìn

lên bầu trời, nói đầy ai oán, “Khi cô ấy nói với tôi hai chữ “chia tay”, thực sự là

đã chạm vào nơi yếu đuối nhất trong sâu kín trái tim tôi.”

Báo Đầu rót một tách trà mới, vừa mới định uống, bèn lĩnh giáo sự biểu diễn

tỉnh bơ như không này của Nghiêm Lịch. Gã không nín nhịn được, bị sặc nước

trà, ho liên tục không thể nào ngừng lại được.

“Sao vậy? Anh không tin à?” Nghiêm Lịch trừng mắt nhìn Báo Đầu, cảm

giác như bị sỉ nhục nặng nề.

Báo Đầu cố gắng điều chỉnh hơi thở của mình, chống đỡ: “Tôi tin, tôi tin...

Được rồi, anh đừng nói với tôi về những điều này nữa. Mau nói chủ đề chính đi,

sao anh lại chạy đến đây để trồng hoa?”

“Anh đừng nóng vội chứ, sự việc phải nói lần lượt từng chuyện một.”

Nghiêm Lịch lại hút một hơi thuốc, chậm rãi nói: “Tôi đây chẳng phải là bị tổn

thương trong chuyện tình cảm sao? Trở nên đặc biệt ủ dột, chỉ dựa vào hơi men

để sống qua ngày, ngay cả hộp đêm cũng không muốn trông coi nữa. Anh Hoa

thấy thế không được, bèn cho tôi một số tiền, để tôi ra ngoài cho khuây khỏa.

Tôi thấy cũng đúng là cần như vậy, Nghiêm Lịch tôi đây là một người đàn ông,

không thể cứ như vậy mà bị hủy hoại được chứ nhỉ? Cho nên tôi quyết định

nghe lời anh Hoa, đi du lịch, thế là tôi đã đến Vân Nam.”

Thấy mấy câu của đối phương như bị nhảy cóc, đề tài lại đến tận vùng Vân

Nam cách hàng nghìn dặm xa xôi, trong lòng Báo Đầu than thầm. Nhưng thấy

bộ dạng thần thái đó của Nghiêm Lịch biết rằng có giục cũng chẳng có tác dụng

gì, đành phải nhẫn nại tiếp tục lắng nghe anh ta kể.

“Đến Vân Nam, tôi muốn chơi thứ gì đó. Nhìn ngắm xung quanh, phát hiện

ra ở đó rất nhiều núi, được rồi, thế thì leo núi đi. Tâm trạng của tôi không được

tốt, không muốn chen chúc vào những chốn đông người, thế nên bèn tìm một

ngọn núi hoang dã không hề nổi tiếng ở khu vực ngoại ô Côn Minh, một mình

leo quanh núi. Ngọn núi đó không cao lắm, nhưng cây cối trên núi rất rậm rạp,

có nơi còn gần như không có đường. Nếu là người khác chắc chắn không dám

đi, nhưng tôi cũng không quan tâm, tâm trạng lúc đó của tôi chỉ là hận một nỗi

không thể chết luôn ở trên núi cho xong. Cho nên tôi cứ nhằm vào những nơi

hoang vắng mà tiến bước, tôi cứ đi như vậy, đột nhiên đến được một khe núi.”

“Khe núi?” Báo Đầu đúng là dở khóc dở cười, không biết lời nói của đối

phương sẽ vòng vo đi đến đâu nữa.

“Ừm, khe núi... Nhưng không phải là khe núi bình thường, là một khe núi rất

đẹp.” Nghiêm Lịch nói vẻ rất nghiêm túc, “Trong khe núi đó nở đầy hoa tươi,

không chỉ rất đẹp mà còn thơm ngát, giống như là tiên cảnh chốn nhân gian.”

Báo Đầu không đưa ra lời bình luận nào, gã rất nghi ngờ thực sự tồn tại nơi

này, nhưng lại nghĩ: Côn Minh được gọi là thành phố của mùa xuân, nhiều hoa

cũng là việc rất bình thường. Lẽ nào Nghiêm Lịch chính là đã bị những bông

hoa tươi ở khe núi làm cho lay động, cho nên bây giờ mới có những sở thích tao

nhã này?

Báo Đầu nhanh chóng phát hiện ra suy nghĩ của mình quá đơn giản rồi, bởi

vì câu chuyện của Nghiêm Lịch vẫn tiếp diễn.

“Lúc đó tôi hoàn toàn bị cảnh đẹp này làm cho mê mẩn, cứ thế chậm rãi

bước đi trong khe núi để thưởng ngoạn, thậm chí đã quên luôn cả thời gian. Đến

lúc hoàng hôn, tôi mới nhận ra cần phải quay trở về. Nhưng lúc đó tôi lại phát

hiện ra một vấn đề rất nghiêm trọng: Tôi đã không tìm được đường ra nữa rồi.”

“Ồ?”

Nghiêm Lịch nhận ra Báo Đầu có vẻ không tin, bèn giải thích: “Chắc anh

không biết được khe núi đó như thế nào: Nó được kẹp giữa hai ngọn núi, bốn

phía xung quanh đều là cây cối rất rậm rạp, không nhìn rõ phương hướng. Thực

ra con đường khi tôi đến cũng không phải là đường đi hẳn hoi, ở đó vốn không

có đường, chính là một nơi hoàn toàn tách biệt với thế giới bên ngoài.”

Báo Đầu “ừm” một tiếng, cũng không suy nghĩ gì cả, mà nhìn đối phương

xem có thể nói linh tinh để ra chuyện gì.

Lại nghe thấy Nghiêm Lịch nói tiếp: “Tôi đi đi lại lại mãi ở trong khe núi,

càng đi càng trở nên mơ hồ. Mặt trời càng lúc càng xuống thấp, trong lòng tôi

cũng thấy hơi lo lắng: Nếu mà trời tối, những con rắn độc mãnh thú ở trong núi

này, ai có thể chịu nổi chứ? Cần phải nhanh chóng nghĩ ra cách gì mới được!

Đúng trong lúc này, tôi liền nghe thấy ở đằng xa có tiếng nước chảy, trong lòng

đã nghĩ ra cách: Có rồi! Tiếng nước chảy đó chắc chắn là một khe suối, tôi chỉ

cần đi men theo dòng chảy của khe suối, chắc chắn có thể đi xuyên ra khỏi sơn

cốc. Thế là tôi liền lần theo hướng có tiếng nước chảy, đi khoảng ba, bốn mươi

mét, quả nhiên nhìn thấy một con suối nhỏ. Điều càng khiến tôi vui mừng hơn

chính là: Bên cạnh con suối thật không ngờ còn có một người!”

“Ha.” Báo Đầu giả vờ phụ họa lên tiếng hỏi: “Người nào thế?”

“Là một ông lão. Nhưng sau khi tôi đến gần, niềm vui mừng đó của tôi lại

trở thành sự lo lắng. Bởi vì ông lão đó nằm bên con suối không hề nhúc nhích,

trông như là đã chết rồi.”

Báo Đầu chau mày: “Là người chết à?”

“Nếu như là người chết, tôi sẽ không nói “giống như là người chết” chứ.”

Nghiêm Lịch bất mãn chỉnh sửa lại tư duy logic của Báo Đầu, “... Ông lão đó

chưa chết, chỉ là bị ngất thôi. Hơn nữa, tôi nhanh chóng biết được nguyên nhân

khiến ông ta bị ngất: Trên tay trái của ông ta có một mảng thâm đen, mu bàn tay

ở vị trí gần hổ khẩu còn có hai vết răng rất nhỏ.”

“Bị rắn cắn à?”

Nghiêm Lịch gật đầu: “Lúc đó tôi không dám chậm trễ lập tức dùng miệng

hút chất độc cho ông ta. Ban đầu lúc hút ra toàn là máu tanh đen sì, tanh kinh khủng khiếp. Nhưng dần dần sắc máu đó càng lúc càng nhạt, mùi vị cũng dần

trở lại bình thường.”

“Vậy thì anh đã cứu ông già đó một mạng rồi?”

“Nói như vậy cũng không hoàn toàn đúng, tôi chỉ là cứu ông ta nửa mạng,

còn nửa mạng còn lại là do ông ta tự cứu.”

Báo Đầu lộ ra bộ dạng không thực sự hiểu: “Sao lại gọi là cứu nửa mạng

chứ?”

Nghiêm Lịch nói: “Sau khi tôi giúp ông lão hút chất độc, ông ta từ từ tỉnh lại.

Nhưng tay trái của ông ta vẫn sưng vù, cả cơ thể cũng không nhúc nhích được.

Nhìn thấy tôi bên cạnh, ông lão ban đầu còn cảm thấy rất kỳ lạ, tôi kể cho ông ta

nghe việc vừa xảy ra, ông ta liền nói: May mắn, may mắn. Sau đó ông ta lại dặn

dò tôi mau giúp ông ta hái mấy loại thuốc đến để giải trừ chất độc của rắn trong

cơ thể. Nhưng tôi vốn không hề biết gì về các loại thảo dược! Thế là ông lão

bèn miêu tả cho tôi về hình dạng các loại thảo dược cần thiết, tôi bèn tìm kiếm ở

trong đám cỏ gần đó. Lúc này trời đã tối, tôi nhờ vào chức năng chiếu sáng của

di động, cuối cùng cũng đã tìm hết được mấy loại thảo dược đó. Ông lão có loại

thì ăn sống, có loại thì nhai nát và đắp lên vết thương. Ôi, hiệu quả nhanh lắm,

nhìn bằng mắt cũng có thể nhận ra bàn tay trái dần dần bớt sưng. Tôi lại múc

cho ông ta một ít nước suối để uống, ông lão cuối cùng có thể tự mình đứng

dậy. Có thể nói ông ta sống được, một là nhờ có tôi hút chất độc giúp ông ta, hai

là tự ông ta biết làm thế nào để hái được thuốc giải độc, cả hai người chúng tôi

mỗi người có tác dụng một nửa.”

“Vậy thì ông lão này đã dẫn anh ra khỏi khe núi à?” Báo Đầu hỏi vẻ suy

đoán.

“Sau khi ông lão có thể đi được, tôi bèn nhờ ông ta dẫn tôi ra khỏi khe núi.

Nhưng ông lão lại nói với tôi, tôi lúc này đã cách quá xa lối ra duy nhất, hôm

nay chắc chắn không thể đi được rồi, chỉ có thể tạm ở lại một đêm trong nhà

ông ta. Ngày mai ông ta sẽ đưa tôi ra khỏi núi.”

“Ông ta ở ngay trong khe núi à?” Báo Đầu hơi kinh ngạc, gã nhớ Nghiêm

Lịch vừa nói: Khe núi này gần như là hoàn toàn tách biệt với thế giới bên ngoài.

“Đúng vậy. Lúc đó tôi cũng cảm thấy vô cùng kỳ lạ, bởi vì khe núi này vốn

không giống một nơi có người sinh sống. Nhưng lúc đó tôi cũng không có sự

lựa chọn nào khác, đành đi theo ông lão đó. Chúng tôi vừa đi vừa nói chuyện,

lúc này tôi mới biết, thì ra ông lão đã ẩn cư hơn mười năm nay, ở trong sơn cốc

này, ngoài ông ta ra, quả thực không có người nào khác nữa.”

Báo Đầu cảm thấy câu chuyện càng lúc càng ly kỳ: “Một mình ông ta sống ở

trong sơn cốc làm gì?”

“Làm gì?” Nghiêm Lịch cười hi ha, “Chính là làm cái việc giống như tôi

đang làm ở trong mảnh sân này.”

“Trồng hoa?” Báo Đầu khẽ giật mình, đi cả một vòng như vậy, cuối cùng

cũng đã vòng trở lại rồi!

“Đúng vậy. Ông lão này không có con cái, một thân một mình. Hơn mười

năm trước đã nhìn thấu được sự đời, cho nên mới tìm thấy một nơi hoàn toàn

tách biệt với thế giới bên ngoài để chuyên tâm trồng hoa. Chập tối hôm đó, ông

ta tìm kiếm trong sơn cốc xem có loại hoa nào mới không, không ngờ lại bị rắn

độc cắn, vì vậy mới có cuộc gặp gỡ với tôi.”

“Vậy thì bây giờ anh cũng là chịu ảnh hưởng của ông ấy thích trồng hoa à?”

“Cũng không thể nói là thích. Tôi trồng hoa không được cao nhã giống như

ông lão đó, mục đích của tôi thực ra rất là tầm thường...” Nói đến đây, Nghiêm

Lịch lại giơ tay ra chỉ vào trong vườn hoa, hỏi Báo Đầu, “Ôi, anh xem mấy loại

cây hoa tôi trồng, có biết là loại nào không?”

Báo Đầu lắc đầu, gã vốn không hề biết gì về các loại hoa cỏ. Càng huống hồ

mấy cây Nghiêm Lịch chỉ vẫn chỉ là những cây non nhỏ xíu, hoàn toàn không

nhận ra được loại nào.

Nghiêm Lịch cười đắc ý: “Tôi biết ngay là anh không hiểu, thực ra ban đầu

tôi cũng không hiểu... Nhưng tôi có thể nói với anh, mấy cây hoa này đều là do

ông lão đó tặng cho tôi.”

“Ừm, anh đã cứu mạng cho ông ấy, cho nên ông ấy tặng anh mấy cây hoa để

coi như là báo đáp nhỉ?”

“Cũng có ý này. Nhưng lúc đó tôi cứu người thuần túy là vì nhân nghĩa, vốn

không mong nhận được báo đáp gì cả. Thậm chí ông lão đó chịu cho tôi ở lại

một đêm, tôi đã cảm kích không hết rồi.” Một điếu thuốc của Nghiêm Lịch đã

hút xong từ lâu, lúc này cảm thấy khát nước, bèn cầm ấm trà trên bàn đưa lên

miệng rót, một ấm trà Long Đỉnh ngon thế mà lại bị anh ta vùi dập như vậy, sau

khi uống xong, anh ta lau miệng, lại nói tiếp: “Nhà của ông lão là một ngôi nhà

được dựng bằng những mảnh gỗ, xung quanh hàng rào vây quanh một cái sân,

trong sân trồng đủ các loại hoa. Khi tôi đến nhà ông ấy đã là buổi tối, còn chưa

nhìn rõ, chỉ ngửi thấy mùi hương hoa thơm ngào ngạt. Đến sáng hôm sau khi

mặt trời chiếu rọi, thực sự đã nhìn không chớp mắt. Tôi nói với anh nhé, đó thực

sự là một cảnh đẹp mà cả cuộc đời này anh chưa từng nhìn thấy. Tôi mãi mãi

cũng không thể nào quên được, hơn nữa cũng không thể nào dùng ngôn ngữ để

miêu tả. Lúc đó tôi cứ ngẩn người đứng ở trong sân, thứ cảm giác đó giống như

là một người nam giới lần đầu tiên nhìn thấy được cơ thể trần truồng của người

phụ nữ.”

Báo Đầu liếc nhìn Nghiêm Lịch, nghĩ thầm: Mẹ kiếp, cách ví von của thằng

cha này mặc dù thô tục, nhưng lại rất thiết thực.

Nghiêm Lịch hào hứng châm điếu thuốc thứ hai, vừa hút vừa nói: “Tôi

không biết mình đã ngẩn người xem bao lâu ông lão đến ngay bên cạnh tôi mà

tôi cũng không phát hiện ra. Cho đến khi ông lão hỏi tôi: “Ôi, chàng trai, anh

cũng thích trồng hoa à?” Tôi tỉnh lại, trả lời một cách ngốc nghếch: “Những

bông hoa này đẹp quá.” Ông lão bật cười ha ha, xem ra rất vui vẻ, sau đó ông lại

nói với tôi: “Chàng trai, tôi thấy bản tính cậu không xấu, hai người chúng ta lại

có duyên với nhau. Thế này đi, cậu thích loại hoa nào nhất trong số hoa này?

Tôi tặng cậu!” Tôi nào biết trồng hoa chứ? Vội vàng xua tay khéo léo từ chối,

ông lão thì rất hào hứng, nhất định bảo tôi chọn, cuối cùng hình như sợ tôi

không chọn sẽ không nể mặt ông vậy. Tôi không có cách nào khác, nghĩ thầm:

Vậy thì cứ chọn bừa mấy cây đi. Nhưng tôi lại không muốn tranh giành cái đẹp

của người khác, thế là tôi cố ý chọn lựa những cây hoa bình thường nhất. Tôi

xem lướt qua một lượt cảm thấy mấy cây hoa ở góc phía đông trông tầm thường

nhất, lá cây mảnh dài, bông hoa cũng rất nhỏ, màu sắc không rực rỡ, trông rất

giống hoa dại. Tôi bèn giơ tay ra chỉ, nói: “Được rồi, cháu lấy mấy cây đó.”

Ông lão đó vừa nghe đã ngẩn người, hỏi tôi: “Chàng trai, cậu hiểu về hoa à?”

Tôi nói tôi là một người thô lỗ thì hiểu được gì chứ. Ông lão lại hỏi: “Trong

vườn có bao nhiêu hoa như vậy, tại sao cậu lại chỉ chọn mấy cây đó?” Tôi nói

thật lòng: “Cháu thấy bông hoa này rất bé, chắc chắn không phải là cây đẹp, bị

cháu trồng có vùi dập thì cũng không đáng tiếc.” Ông lão vừa nghe thấy vậy

liền bật cười ha ha, cười đến độ sắp ho sặc sụa. Sau khi cười xong, ông nói:

“Chàng trai, chúng ta đúng là có duyên đấy. Cậu chọn lựa hay lắm, chọn tốt

lắm! Nhưng mấy cây hoa này hiện thời đã là loại cây tuyệt chủng ở trong sơn

cốc này, tôi còn không nỡ cho cậu đấy.” Tôi cảm thấy không được vui lắm, nghĩ

thầm: Ông bảo cháu chọn, chọn xong thì ông lại không nỡ cho, đây chẳng phải

là đùa bỡn cháu sao? Ông lão nhận ra sự bất mãn của tôi, vội vàng nói: “Chàng

trai, cậu đừng giận. Hôm nay cậu đến rất đúng lúc, vừa vặn mấy cây hoa này

đang mọc ra hạt giống, tôi tặng cho cậu những hạt giống này nhé. Cậu đem về

trồng, cũng có thể mọc ra được những bông hoa như vậy.” Tôi nói được, hạt

giống cũng được cho vào túi là đem đi được, nếu là cây hoa thì tôi còn phải nghĩ

xem làm thế nào đưa nó về nhà.

Thế là ông lão bèn quay trở lại phòng gỗ, lát sau bước ra trong tay cầm thêm

một túi vải nhỏ, mở túi vải nhỏ ra, bên trong có năm túi giấy dầu bé xíu. Trong

túi giấy dầu chính là hạt giống hoa. Ở trên mỗi túi giấy đó còn viết chữ, cụ thể

là: Mãn Hồng Hồng, Thiên Vũ Lưu Hương, Đại Đường Phượng Vũ, hoa Cúc

Kim Sa, Hà Chi Quan.”

Báo Đầu nhân lúc Nghiêm Lịch dừng lại hút thuốc, hỏi xen vào: “Đây đều là

tên của các loại hoa sao?”

Nghiêm Lịch nhả ra một vòng khói thuốc: “Đúng rồi. Lúc đó ông lão chỉ vào

mấy cây hoa mà tôi đã chọn, bảo tôi lần lượt ghi nhớ. Tôi làm gì có tâm tư để

nhớ được những thứ này chứ? Bèn nghĩ ra một cách: dùng di động để chụp

những cây hoa lại, sau đó đặt tên bức ảnh theo như những cái tên mà ông lão đã

chỉ cho tôi. Tôi nghĩ, sau này, những cây hoa tôi trồng ra, đối chiếu với bức ảnh,

chẳng phải là sẽ biết tên của chúng sao?”

Báo Đầu cười: “Ha, cách này cũng khá ổn đấy chứ.”

“Nhưng ông lão đó vẫn chưa nói xong, lại giảng giải cho tôi cần phải trồng

các loại hoa này như thế nào. Nói râm ran một hồi lâu, còn ép tôi bắt buộc phải

học thuộc. Tôi không chịu học thuộc, ông lão chẳng có cách nào khác, bèn viết

cho tôi một tờ giấy, dặn dò tôi nhất định phải giữ kỹ, hơn nữa cần phải thao tác

theo từng bước đã được viết trên giấy, quyết không được làm sai.” Nghiêm Lịch

vừa nói, vừa rút ra một tờ giấy đưa cho Báo Đầu, “Này, chính là tờ giấy này,

anh xem xem, có phải là rất phiền phức không.”

Báo Đầu nhận lấy, nhìn thấy trên tờ giấy đó viết: “Các bước trồng hoa:

Trong vòng một tháng cho hạt giống hoa vào trong chậu, đất ở trong chậu

hoa gồm có đất đỏ vàng bốn phần, mùn cưa gỗ bốn phần, đất phù sa hai phần

cùng trộn với nhau, trồng ở trong nhà kính nhiệt độ 20 độ, giữ độ ẩm 60%, như

vậy sau một tháng, cây non sẽ nảy lên khỏi mặt đất.

Sau khi cây non lên khỏi mặt đất thì đổi đất trong chậu hoa thành bùn trong

đầm nuôi cá. Tức là vớt bùn trong đầm nuôi cá, phơi khô, sau đó bóp vụn để

trồng cây. Tiến hành chăm sóc vẫn giữ ở nhiệt độ và độ ẩm tương đồng, sau khi

thêm một tháng nữa, mầm cây non sẽ mọc cao chừng 10 cm.

Sau khi trồng cây non cao đến 10 cm, thì cần phải rời khỏi nhà kính, chuyển

ra trồng ở trong môi trường tự nhiên. Lúc này môi trường tự nhiên bắt buộc là

đất có gốc của tre trúc. Tức là cần phải chuyển những cây non này đến vùng đất

đã từng mọc lên rất nhiều các khóm trúc. Để ánh nắng và sương đêm nuôi

dưỡng nó, không được để bất cứ thuốc sâu hay phân bón làm thay đổi tính chất

thổ nhưỡng. Cứ như vậy ba năm sau, cây non có thể trưởng thành, có thể nở

hoa. Trong quá trình này đặc biệt phải hết sức tỉ mỉ bảo vệ nó, trước khi hoa nở

ra nhất định không được di chuyển cây non, nếu không cây non sẽ không thể

nào thích ứng được với sự thay đổi của chất đất, tất cả những công sức lúc trước

đều tiêu tan cả.”

Đúng là rất phiền phức - Báo Đầu nhìn lướt qua một lượt, nghĩ thầm. Hơn

nữa cần phải ba năm sau mới có thể nở hoa, mất bao nhiêu công sức như thế

làm gì chứ?

“Anh quay lại liền làm theo từng bước này à?” Báo Đầu hỏi vẻ nghi hoặc.

Theo như sự hiểu biết của gã về Nghiêm Lịch, đối phương không phải là người có sự nhẫn nại như thế này. Nhưng mấy cây non đó đang xuất hiện trước mặt

mình, Nghiêm Lịch mất bao công sức để trồng hoa, e rằng là có dụng ý khác.

“Ban đầu tôi cũng chẳng có nhã hứng này.” Nghiêm Lịch quả nhiên lắc đầu

nói: “Sau khi tôi rời khỏi khe núi đó, lại chơi mấy ngày ở thành phố Côn Minh,

tâm trạng u uất cũng đã vơi bớt đi nhiều. Thế là tôi bèn quay về tỉnh thành, uống

mấy trận với các anh em, về cơ bản cuộc sống đã trở về trạng thái bình thường.

Túi hoa đó đã bị tôi nhét bừa vào trong ngăn kéo, sự việc trồng hoa cũng đã

quên bẵng từ lâu rồi.”

Báo Đầu biết sau đó bắt buộc đã xảy ra sự thay đổi, chủ động hỏi: “Về sau

thì sao?”

“Về sau...” Nghiêm Lịch vứt đầu mẩu thuốc xuống dưới chân giẫm bẹp, định

nói nhưng lại ngừng, giây lát sau, anh ta nở nụ cười quái dị, nói: “Tôi lấy cho

anh cái này xem nhé.”

Nói xong Nghiêm Lịch đứng dậy đi vào trong ngôi nhà mái bằng ở phía tây,

một lúc sau lại bước ra ngoài, trong tay cầm mấy tờ báo. Anh ta đưa một tờ báo

trong số đó đến trước mặt Báo Đầu, dùng đầu ngón tay ấn mạnh lên bên trên.

Báo Đầu chăm chú nhìn, thì thấy vị trí Nghiêm Lịch chỉ tay là một bản tin có

cả hình minh họa, tiêu đề là “Hoa lan giá trên trời - một cây hàng nghìn vạn tệ,

năm người bảo vệ”, dưới tiêu đề là tin tức: Sáng hôm qua, Cuộc triển lãm hoa

lan lần thứ 8 của khu vực Châu Á Thái Bình Dương chính thức mở màn, trong

đó, một cây hoa đến từ Đại Lý tỉnh Vân Nam có tên là Tố Quan Hà Đỉnh được

định giá là mười lăm triệu nhân dân tệ, trở thành một cây hoa lan đắt giá nhất

trong cả cuộc triển lãm. Cây hoa lan đắt giá này không chỉ được bảo vệ ở trong

tủ kính trong suốt, mà có tới năm người bảo vệ vây xung quanh. Năm ngoái đã

từng có một người đưa ra giá mười triệu nhân dân tệ, chủ nhân không nỡ bán.

Một cây hoa lan giá mười lăm triệu nhân dân tệ? Báo Đầu thoạt tiên cảm

thấy không thể nào hiểu nổi, sau đó gã lại ngẩn người, liếc mắt nhìn Nghiêm

Lịch: “Anh có ý gì?”

Nghiêm Lịch thò tay vào phía thắt lưng, lôi ra chiếc di động và thực hiện

chút thao tác, đồng thời nói vẻ hưng phấn: “Hôm đó tôi vô tình đọc được bản tin

này, tim của tôi gần như sắp nhảy bật ra ngoài! Anh nhìn xem những bức ảnh

tôi chụp ở nhà ông lão đó đi, đem so với bức ảnh minh họa trong tờ bản tin này,

thì anh sẽ hiểu cả thôi!”

Nghiêm Lịch sau khi giở ra bức ảnh đó, bèn đặt di động đè lên tờ báo đó,

đem so sánh hình ảnh minh họa trên bản tin đó với bức ảnh trong di động, kết

quả đã quá rõ ràng.

Đó là hai bông hoa giống y hệt nhau, đều là bông hoa có màu sắc nhàn nhạt

và thân cành thon nhỏ, và bức ảnh trong di động của Nghiêm Lịch còn có thêm

cả tên hoa mà lúc đó ông lão nói với anh ta: Hà Chi Đỉnh.

“Việc này...” Đầu óc Báo Đầu nhất thời cũng không kịp vận chuyển, “Điều

này không thể nào chứ?”

“Tôi ban đầu cũng cảm thấy là không thể nào. Mấy cây hoa nhỏ mà tôi nhìn

thấy ở trong khe núi sao có thể đem ra so sánh được với cây hoa lan đắt giá nhất

ở trong cuộc triển lãm Châu Á Thái Bình Dương chứ? Nhưng hai bức ảnh này

thực sự quá giống. Thế là tôi mang theo tâm trạng thấp thỏm, đặc biệt đi đến

gặp vị đại sư chuyên giám định thưởng thức hoa lan nổi tiếng ở trong nước, tôi

đưa bức ảnh ở trong di động cho ông ấy xem, anh đoán xem ông ấy nói thế

nào?”

Báo Đầu gần như cũng hỏi luôn “Nói thế nào?”

Nghiêm Lịch rướn người về phía trước, hạ thật thấp giọng: “Vị chuyên gia

nói: Những bông hoa trong năm bức ảnh này, chính là năm tuyệt phẩm nổi bật

nhất trong các loại hoa! Cầm bất cứ một cây nào trong số đó ra bán trên thị

trường, giá của nó đều không hề thấp hơn cây hoa lan cánh sen ở cuộc triển lãm

Châu Á Thái Bình Dương đó.”

Báo Đầu đã không thể thốt lên được thành lời, gã quay đầu nhìn về mấy cây

non ở gần đó, thực sự không dám tin bọn chúng thật không ngờ đều là những

báu vật có giá hàng nghìn vạn tệ.

“Bây giờ anh nhìn những cây hoa đó thì có thể nhận ra được gì chứ? Ba năm

sau mới nở hoa kia mà.” Nghiêm Lịch xua tay, kéo tư duy của đối phương quay

trở lại, nói tiếp, “Sau khi tôi từ chỗ vị chuyên gia đó bước ra, dùng tốc độ nhanh

nhất để trở về nhà, mở ngăn kéo ra xem: May quá, hạt giống vẫn còn ở đó. Lúc

đó thời gian mà tôi chia tay với ông lão đó đã gần bốn tuần rồi, nhưng may mà

vẫn chưa đầy một tháng. Thế là tôi vội vàng làm theo các bước mà ông lão ghi

rõ để tiến hành trồng cây. Một tháng sau, năm mầm non cuối cùng cũng đã mọc

ra khỏi đất ở trong chậu hoa, anh có thể tưởng tượng được tâm trạng lúc đó của

tôi không? Tôi nhìn những mầm cây non này, đúng là còn thấy đáng yêu hơn cả

con trai đẻ của mình!”

Báo Đầu nhìn thần thái khoa trương của Nghiêm Lịch, dần dần trở nên bình

tĩnh hơn sau những giây phút kinh ngạc ban đầu. Gã càng nghĩ càng thấy sự

việc này quá khả nghi, nhưng đối phương kể từ đầu đến giờ vẫn chưa lật giở

quân bài, thế là gã cố kiên nhẫn, hỏi vẻ phối hợp: “Sau đó thì sao chứ?”

“Còn có thể thế nào? Tôi đã trồng những bảo bối này giống như nuôi con trai

vậy! Lại qua một tháng, lại cần phải di chuyển cây non rồi, tôi làm theo lời dặn dò của ông lão, tôi phải tìm được một môi trường thiên nhiên đã trồng bụi trúc

trong nhiều năm, di chuyển mấy cây non này đến đó. Đất như này bởi vì có rễ

trúc uốn lượn nên tơi xốp, khả năng thoát nước cũng rất tốt; lại bởi vì có sự

phân hủy của lá trúc và măng trúc, rất phù hợp để làm phân bón, có lợi cho sự

phát triển của hoa lan. Tôi tìm tới tìm lui, cuối cùng tôi cũng tìm được nơi này.

Chủ nhà ban đầu của ngôi nhà này cũng rất thích trồng trúc, bụi trúc trong vườn

này cũng trồng được bảy tám năm rồi. Tôi lập tức đưa ra giá cao và mua lại ngôi

nhà. Nhổ sạch bụi trúc và để dành ra chỗ trồng năm cây non bảo bối của tôi. Từ

ngày hôm đó tôi chỉ sống ở đây, toàn tâm toàn ý để canh giữ mấy cây non này.”

Sau khi Nghiêm Lịch nói xong, thở phào nhẹ nhõm, giống như đã thành công

việc lớn.

Báo Đầu cuối cùng cũng đã hiểu ra được ý tứ trong đó, gã nhìn chằm chằm

Nghiêm Lịch hồi lâu, sau đó lạnh lùng hỏi: “Vậy anh còn muốn sống ở đây bao

lâu?”

“Ít nhất ba năm.” Nghiêm Lịch giơ hai tay ra, tỏ rõ sự bất lực, “Ông lão đó

nói rồi, trước khi hoa nở ra quyết không được di chuyển nữa, nếu không thì tất

cả những công lao lúc trước đều vô ích.”

“Ồ.” Báo Đầu cầm chiếc di động của Nghiêm Lịch lên nghịch một lát rồi đặt

xuống, nói: “Cũng chưa chắc phải tuyệt đối như vậy chứ? Anh có thể hỏi ông

lão đó, cùng chuyển đất trong vườn đi được không?”

“Cũng có thể là được, ai biết được chứ?” Nghiêm Lịch ngước mắt nhìn bầu

trời, “Điều then chốt là tôi không thể nào tìm thấy được ông già đó nữa, lúc đó

tôi cứ thế đi vào trong núi, vốn không hề có đường mà. Cho nên tôi không dám

mạo hiểm, chỉ có thể làm đúng theo phương pháp mà ông lão đã dặn dò. Anh

cần phải biết rằng, ngộ nhỡ xảy ra sai sót gì, đối với tôi mà nói đó là sự tổn thất

mấy nghìn vạn tệ kia đấy.”

Báo Đầu đột nhiên bật cười, nhưng nụ cười đó lại vô cùng kỳ quái: “Vừa rồi

anh nói nhiều như vậy, tôi giúp anh tổng kết lại chút nhé.” Gã rướn người về

phía trước, nhìn thẳng vào Nghiêm Lịch, nói: “Ở một nơi không thể nào tìm

thấy được, anh đã gặp được một ông lão mà ai cũng chưa từng gặp, ông lão ấy

đưa cho anh năm hạt giống ba năm sau mới nở hoa, bây giờ anh trồng năm hạt

giống này ở trong vườn này, sau đó nói với tôi, mỗi hạt giống đều có giá hàng

nghìn vạn tệ, hơn nữa quyết không được phép di chuyển?”

Nghiêm Lịch giơ tay lên gãi đầu, nheo mắt lại, nói: “Nghe ra đúng là có chút

hơi hoang đường nhỉ? Nhưng đời người luôn là như vậy mà, những chuyện

hoang đường ngày nào cũng xảy ra. Anh chớ có nghi ngờ, sự việc này đã được

lên báo rồi đấy.”

Sự việc này cũng lên báo rồi sao? Báo Đầu còn chưa kịp nghi ngờ, Nghiêm

Lịch đã ném ra một tờ báo: “Anh cũng nên thay đổi thói quen đi, thỉnh thoảng cũng chịu khó đọc báo, biết đâu cũng có thể giống như tôi, cuộc đời vì thế mà

thay đổi.”

Lần này là một tờ báo chiều của tỉnh thành vừa mới xuất bản, trên đó in một

tiêu đề lớn “Một người đàn ông trong thành phố chúng ta đi vào trong núi sâu

kỳ ngộ ngôi nhà trồng toàn loại lan quý hiếm”, bên dưới tiêu đề này, người

phóng viên với bút pháp sinh động đã dùng nửa trang báo để miêu tả với đọc giả

câu chuyện ly kỳ mà Nghiêm Lịch vừa mới kể.

Báo Đầu chợt nảy sinh cảm giác dở khóc dở cười. Gã biết việc lên báo vốn

chẳng đại diện cho bất cứ việc gì. Với năng lực của A Hoa, nhờ một phóng viên

viết bài dễ như trở bàn tay, hơn nữa chính phóng viên cũng rất hứng thú đối với

những tin tức kỳ lạ này, họ sẽ không mất nhiều tâm sức để xác minh độ chân

thực của câu chuyện, họ chỉ quan tâm đến thị hiếu của độc giả.

Nhưng đối với phần lớn những người dân thành phố có hiểu biết nông cạn,

thì báo chí lại đại diện cho thứ quyền uy đang được thịnh hành trong thành phố.

Một câu chuyện như thế này sau khi được đăng báo, sẽ được mọi người truyền

miệng với tốc độ đáng kinh ngạc, trở thành nguồn đề tài hấp dẫn để mọi người

bàn luận.

Câu chuyện mà Nghiêm Lịch nói có thể chứng thực được hay không, không

hề quan trọng, quan trọng là không ai có thể chứng thực được câu chuyện này là

bịa đặt. Trong xã hội hời hợt này, mọi người đều rất thích thú những truyền kỳ

kiểu sau một đêm đã trở thành triệu phú, trong tình huống không thể nào chứng

thực được là thật hay giả, họ sẽ có xu hướng tin tưởng câu chuyện được báo chí

đăng tải. Thế nên trong cuộc chiến tranh giành mảnh đất trong tương lai, mấy

cây hoa lan đó đã trở thành sự ủng hộ về mặt tâm lý của dân chúng đối với chủ

nhà, cũng sẽ chiếm được ưu thế khó có thể nắm bắt được nhưng lại vô cùng

quan trọng.

Đây đúng là một nước cờ hay, vô cùng tuyệt diệu vượt ra khỏi lẽ thường.

Báo Đầu cầm tách trà lên khẽ uống một ngụm, hương thơm của Long Đỉnh này

đây lại tỏa ra cảm giác đắng chát.

Hồi lâu sau, Báo Đầu quyết định lấy hết dũng khí để đánh ván bài cuối cùng.

“Đúng là loại hoa tốt.” Gã nhìn mấy cây non bé xíu mảnh khảnh đó, nghiến

răng nói, “Nhưng anh không cảm thấy trồng loại cây này quá nguy hiểm sao?

Sẽ có bao nhiêu người nóng mắt? Có bao nhiêu người đố kị? E rằng chả được

mấy hôm, là sẽ bị người ta lao vào để đập phá cướp bóc!”

“Vấn đề này đề cập đến rất hay! Tôi đã chuẩn bị sẵn từ trước rồi...” Nghiêm

Lịch hào hứng bật ngón tay, sau đó chỉ về mái nhà chếch bên phải phía trước,

“Anh nhìn xem...”

Báo Đầu thầm than thở, gã nhìn thấy chiếc đầu quay camera lắp ở trên nóc

nhà.

Nghiêm Lịch cười hi hi giải thích: “Theo dõi hai mươi tư tiếng đồng hồ,

dung lượng lưu trữ video cực lớn. Ai dám đến đây phá hoại, ngay lập tức tôi sẽ

đưa đoạn video quay được đến cho giới truyền thông, để cho nhân dân toàn

thành phố lấy lại công bằng cho tôi. Đương nhiên rồi, chính bản thân tôi cũng tự

phòng ngừa, có nhìn thấy mấy căn nhà ngói này không, sau này tôi sẽ dẫn anh

em của tôi đến sống cùng tôi, giúp tôi trông hoa.”

Cả văn cả võ đều có, phía trong ngoài đều chiếm cứ - Đây gần như là cách

phòng ngự kín kẽ không lọt một giọt nước. Báo Đầu suy nghĩ mãi, thực sự

không có được kế sách nào khả thi. Cuối cùng, gã không thể không quay trở lại

hướng tư duy “thương nhân” mà hắn đã đặt ra lúc ban đầu, gắng hỏi: “Người

anh em, tôi cũng không muốn vòng vo với anh nữa. Anh biết vì sao tôi đến đây,

anh hãy đưa ra giá đi muốn động đến ngôi nhà và sân vườn này thì cần bao

nhiêu tiền?”

“Tổng giám đốc Tiền ơi, anh nói câu này đúng là không có ý nghĩa gì rồi.”

Nghiêm Lịch chợt trở nên nghiêm nghị, “Anh tưởng rằng tôi ở đây là để thương

lượng về tiền với anh sao? Thương lượng về tiền có ý nghĩa gì sao? Năm cây

hoa lan ở đây, mỗi cây mười triệu tệ, thương lượng thế nào đây?”

Báo Đầu không biết nói gì, gã thậm chí hơi hối hận đã đưa ra câu nói ngu

ngốc này. Bởi vì đối phương vốn không phải là thương nhân, điều anh ta muốn

đương nhiên cũng không phải là kết quả cả hai bên cùng thắng lợi, mục đích của

anh ta chính là muốn làm cho đối phương bị bại trận một cách thê thảm, cho dù

là giết kẻ địch được một nghìn tên, chính mình cũng tổn hại mất tám trăm

người.

Thấy không khí có vẻ hơi ngượng ngạo, Nghiêm Lịch lại chuyển sang khuôn

mặt tươi cười của người chủ nhà. Anh ta vừa nâng bình trà lên rót đầy trà Long

Đỉnh cho Báo Đầu, vừa nói: “Thực ra tôi cũng không muốn gây khó dễ cho

Tổng giám đốc Tiền. Dù sao thì đằng sau anh vẫn còn có thể diện của ông chủ

Cao nữa. Tôi đảm bảo, tôi chỉ dùng ngôi nhà và mảnh vườn này ba năm, ba năm

sau sẽ đem tặng miễn phí. Không chỉ như vậy, đến lúc đó năm cây hoa bảo bối

của tôi nở ra, ông chủ Cao có thể tùy ý lựa chọn một cây đem đi coi như là tôi tạ

lễ. Anh thấy thế nào?”

Khẩu khí của Nghiêm Lịch vô cùng chân thành, nhưng từng câu nói đều

giống như mũi dùi đâm vào lỗ tai Báo Đầu khiến gã đau nhức. Gã liếc mắt nhìn

mấy mầm cây đáng giá “nghìn vạn tệ”, hận một nỗi bây giờ không thể lao đến

giẫm cho nát bét. Nhưng gã vẫn cứ kiềm chế được.

Gã biết kẻ địch mà mình đang phải đối diện hùng mạnh nhường nào, bất cứ

sự kích động nào cũng đều có thể gây ra kết quả đau đớn thê thảm nhất. Vấn đề tương tự này đã có tấm gương của anh Long, Báo Đầu gã quyết không thể nào

đi vào vết xe đổ.

Mọi thứ vẫn cần phải lên kế hoạch lâu dài...

Khi Nghiêm Lịch và Báo Đầu đang ngồi ở vườn hoa nhỏ trồng mấy cây hoa

lan giao đấu với nhau, A Hoa đang ngồi ở trong đại sảnh tầng 1 của đội Điều tra

kinh tế Sở Công an tỉnh thành. Anh ta trầm mặc chăm chú nhìn quốc hiệu được

treo ở chính giữa sảnh, thần sắc lộ ra sự cô độc và bất lực.

Với vai trò là tâm phúc đắc lực nhất của Đặng Hoa lúc sinh thời, A Hoa đã

từng tận mắt chứng kiến sự thịnh vượng và huy hoàng của Tập đoàn Long Vũ,

lúc đó anh ta tin tưởng sâu sắc rằng: Vinh quang to lớn thuộc về gia tộc Đặng

thị sẽ vĩnh viễn được duy trì mãi trong chốn tỉnh thành này.

Thế mà chỉ trong khoảng thời gian ngắn ngủi chưa đầy một năm, tất cả mọi

thứ đều đã thay đổi. Giống như là con tàu Titanic đâm vào tảng băng trôi, cơ thể

càng to lớn, khi nó chìm xuống, thì càng không có cách nào thay đổi được.

Và điều khiến cho cục diện thay đổi lại chính là do Đặng Hoa bị thích sát,

Tập đoàn Long Vũ từ đó mất đi cột chống. Trong những ngày tháng tiếp theo,

thù trong giặc ngoài lần lượt kéo tới, gần như khiến A Hoa không có cơ hội để

mà hít thở.

Trước tiên là hai vị phó tổng giám đốc lộ ra dã tâm lang sói, để bảo toàn cho

sản nghiệp của Đặng thị, A Hoa không thể không dùng phương thức cực đoan

nhất để tiến hành giải quyết. Sự việc đó được triển khai mặc dù rất thuận lợi

nhưng vẫn bị La Phi ngửi thấy được mùi vị khác thường. A Hoa biết rất rõ,

người đội trưởng đội Cảnh sát hình sự nhanh nhạy như chú chó săn này một khi

đã theo dõi con mồi thì nhất định không dễ dàng từ bỏ. Bản thân mình cũng

được định sẵn là lúc nào cũng phải đối điện với một đối thủ vô cùng đáng sợ.

Thù trong vừa dứt, cơn mưa giông bão tố thực sự lại ùn ùn kéo tới. Trận đả

kích này không chỉ đột ngột hơn nữa còn được tấn công trên tất cả mọi phương

diện, khí thế hung dữ tàn bạo vô cùng. Đội Điều tra kinh tế của Sở Công an ra

tay tiến hành điều tra xử lý món nợ cũ của Tập đoàn Long Vũ, tài sản của Tập

đoàn Long Vũ bị phong tỏa; Đồng thời Cao Đức Sâm - Con hổ dữ chiếm cứ

vùng Nam Thành nhân đà xông tới, bắt đầu tiến hành tấn công thế lực của Đặng

Hoa trên mọi lĩnh vực.

Thế tấn công của Cao Đức Sâm rõ ràng đã trải qua sự trù bị và kế hoạch rất

chu đáo cẩn mật, bất luận là trọng điểm tấn công hay là thời cơ tấn công đều đạt

được hiệu quả tốt nhất. A Hoa có phần trở tay không kịp, trong mấy hiệp giao

đấu đầu thể hiện ra xu thế thất bại. Nhưng anh ta nhanh chóng thể hiện ra thực

lực của mình, anh ta thoáng lùi lại mấy bước để đứng vững, sau đó bắt đầu tổ chức phản công. Đặng Hoa mặc dù đã chết, nhưng những vị tướng tài nhiều

năm ở tỉnh thành vẫn tập trung ở xung quanh A Hoa. Khi họ bị dồn vào bước

đường cùng thì sẽ phát ra được sức mạnh vô cùng kinh ngạc. Thế tấn công của

Cao Đức Sâm bị kiềm lại, thậm chí ở trong một vài thế trận đã hình thành nên

thế trận đảo ngược. Và hôm nay nước cờ được đạo diễn cho Nghiêm Lịch thể

hiện khiến A Hoa cảm thấy hài lòng nhất. Anh ta tin tưởng mấy cây hoa lan đó

chắc chắn sẽ trở thành một chiếc xương cá mắc ở cổ họng Cao Đức Sâm, khiến

hắn lấy ra không được mà nuốt xuống cũng không trôi. Chỉ cần kéo dài thời

gian khởi công miếng đất đó, chỉ riêng tiền nợ ngân hàng đã đủ để khiến cho đối

thủ như kiến nằm trên chảo nóng.

Điều khiến A Hoa thực sự khó có thể chống đỡ được bắt nguồn từ áp lực to

lớn của đội Điều tra kinh tế phía cảnh sát. Bởi vì Đặng Hoa lúc sinh thời gần

như không để cho A Hoa nhúng tay quản lý công việc trong nội bộ của tập đoàn

cho nên anh ta không hề biết rõ rất nhiều bí mật trong việc kinh doanh công ty.

Chính vì như vậy cho nên khi đội Điều tra kinh tế triển khai điều tra, anh ta

đương nhiên cũng không có cách nào để tổ chức được sự phòng ngự có hiệu

quả. A Hoa chỉ có thể trơ mắt đứng nhìn đội Cảnh sát điều tra kinh tế từng bước

thâm nhập vào trung tâm ẩn mật nhất của Tập đoàn Long Vũ, khiến anh ta bị rơi

vào cảm giác bất lực không thể nào có thể chống đỡ được sự sụp đổ của tập

đoàn.

Nếu như Đặng tổng vẫn còn sống, sự việc chắc chắn sẽ không như vậy -

Những người cảnh sát đó thậm chí không có cách nào để tiến vào trong tòa nhà

Long Vũ một bước! Mỗi lần A Hoa nghĩ đến đây, đều căm hận sâu sắc đối với

một kẻ nào đó. Anh ta chắc chắn phải bắt tên đó tùy táng cùng với Đặng tổng,

chắc chắn!

Tư duy của A Hoa chìm đắm mãi cho đến khi một người phụ nữ trung niên

vịn vào tay vịn cầu thang bước xuống mới bị ngắt quãng. Người phụ nữ đó

gương mặt xinh đẹp thanh tú, thân hình yếu ớt, cô nhíu chặt lông mày, khuôn

mặt u sầu. Phía sau lưng cô có một người đàn ông luống tuổi đeo kính, người

đàn ông đó khí chất trầm tĩnh, trên mặt không nhận ra bất cứ biểu cảm gì.

A Hoa đứng dậy, bước nhanh về phía hai người nam nữ đó. Khi đi đến gần,

anh ta dừng lại ở phía trước chếch về bên phải của người phụ nữ, hỏi vẻ thân

thiết nhưng lại rất cung kính: “Phu nhân, không có việc gì chứ?”

Người phụ nữ đó chính là vợ của Đặng Hoa, cũng chính là chủ nhân của A

Hoa. Năm ngoái sau khi A Hoa loại trừ được nội loạn trong Tập đoàn Long Vũ,

vợ của Đặng Hoa trở thành cổ đông lớn nhất trong tập đoàn. Lần này cảnh sát

điều tra tất cả các sổ sách của Tập đoàn Long Vũ, vợ Đặng Hoa không thể tránh

được việc cũng bị gọi đến để tra hỏi.

Vợ Đặng Hoa không nói gì, cô chỉ khẽ xua tay, xem ra vô cùng mỏi mệt. A

Hoa lập tức biết ý nghiêng người: “Phu nhân, chị hãy lên xe nghỉ ngơi đi.” Nói xong, anh ta đi trước dẫn đường, dẫn vợ Đặng Hoa đến trước cổng của Sở Công

an.

Có một tiểu đệ nhanh nhẹn đã lái xe tới, A Hoa đi đến mở cánh cửa hàng ghế

sau xe, bảo vệ nữ chủ nhân lên xe. Đứa tiểu đệ thì lại bước ra khỏi ghế lái, cúi

chào A Hoa, nói: “Anh Hoa.”

A Hoa gật đầu: “Mày tự gọi taxi mà về nhé.” Chỉ cần có chủ nhân ở trong

xe, A Hoa bắt buộc phải tự mình lái xe, đây chính là biểu hiện trung thành cơ

bản nhất về việc anh ta là nô bộc.

Tiểu đệ nghe lời rời khỏi đó, A Hoa không lập tức lên xe ngay, anh ta quay

lại nhìn người đàn ông luống tuổi đeo kính đó, nói một câu: “Luật sư Phùng, vất

vả cho ông rồi.”

Luật sư Phùng khẽ mỉm cười kiểu xã giao: “Cần phải như vậy, đây là công

việc của tôi.”

A Hoa cũng không hàn huyên thêm, hỏi luôn vào chủ đề chính: “Tình hình

thế nào rồi?”

“Có rất nhiều vấn đề...” Luật sư Phùng nói thẳng, “Hơn nữa những chứng cứ

mà phía cảnh sát nắm được cũng vô cùng đầy đủ, cho nên tình hình không được

lạc quan. Tập đoàn có thể sẽ bị tịch thu, đồng thời còn phải đối diện với số tiền

phạt khổng lồ. Một bộ phận quản lý cấp cao của công ty sẽ cần phải bị gánh vác

tránh nhiệm hình sự.”

Trái tim A Hoa càng lúc càng nặng nề, đặc biệt là khi nghe đến câu nói cuối

cùng, anh ta lập tức truy hỏi đầy mẫn cảm: “Liệu có liên lụy đến phu nhân

không?”

Luật sư Phùng lắc đầu: “Không đâu, phu nhân không phải là người quản lý

thực tế của công ty. Còn điều này nữa anh cũng không cần phải lo lắng, phạt

tiền chỉ giới hạn trong nội bộ công ty, sau khi công ty bị phá sản, thì cũng sẽ

không ảnh hưởng đến tài sản cá nhân của phu nhân.”

A Hoa không nói thêm gì nữa, anh ta giơ tay ra bắt tay đối phương, tỏ ý chia

tay.

Lúc Đặng Hoa còn sống, luật sư Phùng chính là cố vấn pháp luật của Tập

đoàn Long Vũ, A Hoa tin vào năng lực của ông ta, cũng tin tưởng vào lòng

trung thành của ông ta. Nhưng tình hình phát triển đến lúc này thì đã không còn

làm gì được nữa, Tập đoàn Long Vũ và luật sư Phùng đã đến lúc cần phải chia

tay rồi.

Luật sư Phùng hiểu được tình cảm của A Hoa, ông ta khẽ thở dài vỗ vai A

Hoa, nói lời khích lệ động viên: “Chớ nên ủ dột, con đường phía trước của cậu

vẫn còn dài lắm... còn nhiều cơ hội mà.” A Hoa siết mạnh tay hơn coi như sự

hồi đáp, sau đó hai người lặng lẽ chia tay.

A Hoa mở cửa xe bước vào trong buồng lái, anh ta đặt hai tay lên vô lăng,

nhưng lại không lập tức khởi động xe. Sau giây phút trầm mặc, người phụ nữ

ngồi ở hàng ghế sau nghe thấy giọng nói A Hoa hơi nghẹn ngào: “Phu nhân, A

Hoa vô dụng, Tập đoàn Long Vũ... không giữ được rồi.”

Vợ Đặng Hoa cười chua xót: “Việc này thì có liên quan gì đến cậu chứ?

Điều gì phải đến thì sẽ đến thôi...”

Bàn tay A Hoa đặt trên vô lăng chợt nắm chặt lại: “Tôi quyết không tha cho

bọn chúng!”

“Ai cơ?” Vợ Đặng Hoa ngẩng đầu lên hỏi. Cô nhìn thấy cổ tay phải của A

Hoa đeo tràng hạt, từng hạt màu đỏ thẫm và đường gân xanh nổi lên do sự phẫn

nộ hình thành nên hai màu sắc tương phản rõ nét. Người phụ nữ nhớ đến tràng

hạt này chính là do mình tặng A Hoa, cậu ta vẫn luôn mang theo bên người,

nhưng cậu ta tại sao lại không thể nào lĩnh hội được hàm ý từ bi ẩn chứa ở trong

tràng hạt này chứ?

A Hoa không cảm nhận được ánh mắt mà vợ Đặng Hoa hướng tới, hằn học

nói: “Những người đã hại chết Đặng tổng, những kẻ muốn làm sụp đổ Tập đoàn

Long Vũ, món nợ của chúng, tôi nhất định phải bắt chúng dùng máu để trả!”

“Trả nợ?” Vợ Đặng Hoa khẽ vặn lại, “Vậy thì cậu có bao giờ từng nghĩ tới,

cái chết của Đặng Hoa thực ra cũng là đang trả nợ?”

A Hoa rõ ràng không có sự chuẩn bị đối với câu hỏi này, anh ta ngẩn người.

Vợ Đặng Hoa thở dài, không muốn nói tiếp về đề tài này: “Lái xe đi, cần

phải đi đón Đặng Tiễn rồi.”

Đặng Tiễn là con trai của Đặng Hoa, cũng chính là cậu chủ nhỏ của A Hoa.

Bây giờ đã gần đến giờ tan học buổi chiều, đúng là cần phải đi đến trường rồi.

A Hoa khởi động xe, lúc này cũng chưa phải là giờ cao điểm, cả chặng

đường lái xe cũng khá thuận lợi. Khi đến được cổng trường học, học sinh vẫn

chưa tan học. Nhà trường quy định phụ huynh đưa đón học sinh không được

phép tiến vào trong trường, cho nên A Hoa phải dừng xe ở bên đường, kiên

nhẫn chờ đợi.

Trước cổng trường học đã tập trung không ít các vị phụ huynh đến đón con.

Trong đó có hai người đàn ông mặc bộ đồ đen khiến cho người ta đều chú ý tới, cơ thể họ to khỏe vạm vỡ, độ tuổi không quá 20, vừa nhìn là đã đoán ngay ra

không phải là những bậc phụ huynh. Hai người thanh niên này nhìn thấy xe của

A Hoa đi đến, bèn đi lên đón, đồng thời cúi chào.

Vợ Đặng Hoa chú ý thấy chi tiết này, bèn hỏi A Hoa: “Họ là người của cậu

à?”

A Hoa gật đầu nói: “Mấy hôm nay chúng tôi đàn áp kẻ địch khá mạnh tay.

Tôi e là bọn chúng chó cùng cắn giậu, cho nên tăng cường bảo hộ công tử.”

Vừa nghe nói con trai rất có khả năng rơi vào cảnh nguy hiểm, trên mặt vợ

Đặng Hoa lập tức hiện lên sự lo lắng: “Các người nhất định cứ phải đánh đi

đánh lại mãi thế này sao?”

A Hoa biết tâm tư của nữ chủ nhân, rất nhiều sự việc đúng là rất khó giải

thích đối với phụ nữ. Sau khi cân nhắc một lúc, anh ta nói: “Nguy hiểm thì chắc

chắn là có, nhưng tôi cũng là vì lo nghĩ cho tương lai của Đặng Tiễn. Hiện giờ

Tập đoàn Long Vũ mặc dù đã bị sụp đổ, nhưng chúng ta vẫn còn sản nghiệp của

mấy nơi ngoài tập đoàn, chỉ cần có thể dập tắt được thế tấn công lần này của kẻ

địch, thì sẽ có cơ hội để gây dựng lại sự nghiệp.”

“Đúng vậy, tôi tin là cậu có khả năng này. Cậu có thể đánh bại kẻ địch, cậu

có thể chấn hưng lại được thế lực của Đặng gia, có cậu, Đặng Tiễn thậm chí rất

có khả năng trở thành “Thị trưởng Đặng” thứ hai...” Vợ Đặng Hoa nói liền một

mạch những câu này, sau đó cô hít thở một hơi thật sâu, hỏi ngược lại, “Nhưng

cậu tưởng rằng đây chính là thứ mà chúng tôi muốn sao?”

A Hoa cảm thấy hơi băn khoăn, anh ta nhìn bà chủ của mình qua gương

chiếu hậu, lẽ nào những thứ này còn chưa đủ sao?

Vợ Đặng Hoa không nhìn A Hoa nữa, cô quay đầu nhìn ra ngoài cửa sổ xe.

Lúc này đã đến giờ tan học, bọn trẻ vui vẻ hân hoan bước ra khỏi cổng trường,

hoặc là hai ba đứa đi về cùng nhau, hoặc là thân mật lao về phía bố mẹ đang

đứng chờ ở ngoài cổng trường.

“Cậu biết điều chúng tôi muốn là gì không?” Vợ Đặng Hoa lại một lần nữa

lên tiếng hỏi.

A Hoa không biết cần phải trả lời thế nào, anh ta lắc đầu, sau đó cũng hướng

ánh mắt về phía cổng trường học đang dần ồn ào huyên náo. Đoàn người qua

lại, anh ta cố gắng tìm kiếm bóng dáng của Đặng Tiễn.

“Tôi chỉ muốn có một cuộc sống yên ổn, tôi muốn để cho Đặng Tiễn có thể

giống như những đứa trẻ khác, vui vẻ nô đùa, tự do tự tại đi học, tan học. Cậu

có thể giúp tôi làm được không?” Vợ Đặng Hoa cười đau khổ, dùng giọng điệu

như thể cầu xin nói với A Hoa.

A Hoa quay đầu lại, ngẩn người nhìn nữ chủ nhân của mình. Anh ta chưa

bao giờ nghĩ đến đối phương lại đưa ra yêu cầu như thế này, yêu cầu này xem ra

có vẻ rất bình thường nhưng lại vô cùng khó khăn.

Vợ Đặng Hoa và A Hoa nhìn nhau, những sóng gió gập ghềnh trắc trở trong

nửa năm nay đã khiến cho cơ thể và tinh thần cô mệt mỏi rã rời, cô biết những

lời nói vừa rồi của mình chắc chắn sẽ khiến cho A Hoa cảm thấy đau lòng và

bồn chồn, nhưng cô vẫn không thể nào kìm nén được nên đã nói ra. Nhìn khuôn

mặt trung thành và mơ màng của đối phương, tâm trạng trào dâng trong lòng

người phụ nữ cuối cùng cũng không thể nào kìm nén được, nước mắt dần dần

trào ra khỏi mắt cô.

Bên ngoài xe, Đặng Tiễn mà họ chờ đợi đã lâu cuối cùng cũng bước ra khỏi

cổng trường. Hai cậu chàng mặc bộ đồ đen lập tức bước tới, ngăn cách cậu công

tử nhà Đặng gia với những người bạn nhỏ bên cạnh cậu. Sau đó bọn họ mỗi

người một bên bảo vệ bên cạnh Đặng Tiễn, đưa Đặng Tiễn đi về phía chiếc ô tô

đỗ ở gần đó. Họ thực sự đã quá cảnh giác, bước chân cũng quá nhanh, khiến cho

động tác của đứa trẻ rõ ràng là không được như ý, trông lại giống như bị chính

người của nhà mình “bắt cóc” vậy.

Sau khi Đặng Tiễn bị “áp tải” vội vàng lên xe, cậu bé vẫn chưa khôi phục lại

được tâm trạng hoảng sợ. Cho đến tận khi bàn tay mẹ khẽ vuốt lên trán cậu, cậu

bé mới gọi một tiếng “Mẹ” như trút được gánh nặng ngàn cân.

Vợ Đặng Hoa ôm con trai vào lòng, không để cho con nhìn thấy được những

giọt nước mắt đang lăn dài trên má mình.

A Hoa ngẩn người nhìn cảnh tượng trước mắt, trong lồng ngực như thể bị

một tảng đá đè nặng, cảm thấy vô cùng bức bối khó chịu. Anh ta vốn không cần

trả lời, nét mặt kinh hoàng của hai mẹ con đã khiến cho đáp án được thể hiện ra

rõ ràng. Cuộc sống yên ổn... Điều này e rằng là ước vọng xa xỉ khó có thể đạt

được của những người sống trong chốn giang hồ. Cho dù trong khoảng thời gian

Đặng Hoa vẫn còn thế lực hùng mạnh, ông ta cũng phải trốn trong hệ thống

phòng vệ nghiêm ngặt của tòa nhà Long Vũ, vốn không thể nào được tận hưởng

ánh mặt trời yên tĩnh và bầu không khí tự do giống như những người bình

thường khác. Bây giờ tòa nhà Đặng thị đã lung lay sắp đổ, cuộc chiến đấu với

đối phương cũng đang ở vào thời khắc thảm khốc nhất, người ở vị trí trung tâm

của xoáy nước sao có thể yên ổn được chứ?

Ba người ngồi trong xe vẫn giữ sự trầm mặc ngột ngạt, giây lát sau, vợ Đặng

Hoa tự khống chế được tâm trạng của mình trước, cô giơ tay lên lau khóe mắt,

khẽ nói: “Thôi, tôi cũng chỉ tiện miệng nói thế thôi... Cậu cũng đừng nghĩ quá

nhiều, đưa chúng tôi về nhà đi.”

A Hoa lặng lẽ quay đầu, khởi động xe và lái đi. Cả đoạn đường này anh ta lái

rất chậm, như thể mang theo tâm tư vô cùng nặng nề. Những người đi bộ và các tòa kiến trúc ở hai bên đường lần lượt lướt qua cửa sổ xe, hiện ra thứ cảm giác

lạ lẫm vô cớ. A Hoa cảm thấy như không nhìn rõ được con đường phía trước,

anh ta chỉ biết rằng rất nhiều sự việc đang thay đổi, bằng phương thức khiến cho

người ta không thể nào xoay chuyển được.

Sau khi đưa chủ nhân về nhà, A Hoa lái xe đến Mộng Hương Lầu. Khi anh

ta tiến vào căn phòng ẩn mật phía sâu nhất, Nghiêm Lịch và Mã Lượng đã đợi

anh ta từ trước.

“Có tình hình gì không?” A Hoa ngồi xuống đồng thời lên tiếng hỏi. Lúc

trước Nghiêm Lịch đã hội báo với anh ta cả quá trình giao đấu với Báo Đầu, bây

giờ anh ta hỏi như vậy, là muốn biết đối phương liệu có đưa ra chiêu gì mới để

ứng phó hay không.

“Đối phương mềm nhũn rồi.” Nghiêm Lịch cười vẻ khinh mạn, nói: “Vừa rồi

Báo Đầu lại gọi điện thoại đến, nói Cao Đức Sâm muốn hẹn gặp mặt anh, để

cùng trò chuyện.”

“Ồ? Nói cái gì?”

“Nói về chuyện hợp tác. Cao Đức Sâm còn nói một câu của khỉ gì đó, nói là

muốn tặng cho anh.”

A Hoa mặt tỉnh bơ truy hỏi: “Nói câu gì?”

“Anh ta nói: Trên đời này không có ai mãi mãi là kẻ địch, cũng không có ai

mãi mãi là bạn bè, chỉ có lợi ích là mãi mãi. Chỉ có kẻ ngu xuẩn mới làm cái

việc không mang lại ích lợi gì.”

“Mẹ kiếp!” Mã Lượng ngồi cạnh nhổ bãi nước bọt, “Bây giờ lại nói những

câu thừa thãi này à? Tập đoàn Long Vũ đã bị hắn làm cho điêu đứng ra nông nỗi

này, còn hợp tác gì chứ?”

A Hoa trầm mặc một lúc, lại hỏi Nghiêm Lịch: “Vậy anh trả lời anh ta như

thế nào?”

“Thế thì còn có thể run sợ được sao?” Nghiêm Lịch đảo mắt, nói: “Tôi nói

chúng tôi hiện giờ không còn tiền để hợp tác, chỉ có mấy cái mạng hèn này thôi,

chuẩn bị đặt cược hết để chơi đến cùng!”

“Phải rồi, cùng lắm là gây ra kết quả cá chết lưới rách!” Mã Lượng vừa phụ

họa vừa nghiến răng trừng mắt, như là muốn được thử sức.

Biểu hiện của hai người anh em thuộc hạ này vốn là trạng thái tinh thần mà

A Hoa khen ngợi nhất, nhưng lúc này đây, tâm trạng của anh ta lại chợt co rụt

lại cùng với bốn chữ “cá chết lưới rách”.

Đúng vậy, họ từ lâu đã quá quen với trạng thái này rồi, trong những cuộc tàn

sát đầy máu tanh, thà chết cũng quyết không cúi đầu trước mặt đối thủ. Nhưng

bọn họ liệu đã từng thực sự suy ngẫm: Cuộc chiến đấu này rốt cuộc là vì cái gì?

Nếu như người chủ nhân mà họ muốn bảo vệ ngay cả một phút yên tĩnh cũng

không thể nào hưởng thụ được, vậy thì ý nghĩa hành vi của bọn họ ở đâu chứ?

Bọn họ rốt cuộc là kẻ hầu trung thành hay là nỗi mệt nhọc thừa thãi?

Nghiêm Lịch nhận ra trong lòng A Hoa có gì đó đang lấn cấn, anh ta xua tay

ra hiệu cho Mã Lượng tạm thời không nên kích động, sau đó nhìn A Hoa hỏi

thăm dò: “Anh Hoa, anh nghĩ thế nào?”

A Hoa lắc đầu không nói. Sự việc này chính anh ta cũng chưa nghĩ cho

thông suốt được, anh ta có thể nói được gì với mấy người anh em thuộc hạ đây?

Lẽ nào anh ta lại nói: Chủ nhân của chúng ta không muốn chúng ta cứ đánh

đánh giết giết mãi, cô chỉ muốn có một cuộc sống yên ổn. Vậy thì những người

anh em chắc chắn sẽ không thể nào hiểu được, họ vốn không biết cuộc sống yên

ổn là gì, càng không biết loại cuộc sống yên ổn này thì có giá trị như thế nào.

Ngay cả chính A Hoa cũng không biết. Cuộc sống của anh ta trong hơn mười

năm ở chốn giang hồ, anh ta chưa bao giờ được yên ổn. Anh ta chỉ biết đấm đá

tranh đấu, chỉ biết có kẻ địch thì cần phải chiến đấu.

“Việc này còn có gì đáng để nghĩ chứ? Chúng ta đã bóp được vào cổ của kẻ

địch rồi, nào còn có lý do để buông tay sao?” Mã Lượng vẫn lên tiếng, chỉ mải

bày tỏ suy nghĩ của mình, sau đó cậu ta đứng bật dậy với vẻ nôn nóng, “Được

rồi, đừng có mất công về bọn đó nữa, em đi bảo nhà bếp làm mấy đồ ăn đưa lên,

chúng ta phải uống với anh Hoa một chút.”

“Được.” A Hoa cũng muốn thoát ra khỏi sự suy nghĩ khổ não này, bèn gật

đầu biểu thị tán thành, tiếp đến anh ta lại bổ sung thêm một câu, “Lấy chút bia

thôi, bây giờ là thời khắc then chốt, không ai được uống nhiều.”

“Đã rõ.” Mã Lượng đi ra ngoài dặn dò một hồi, một lúc sau bèn có nhân viên

phục vụ đưa đồ ăn và bia vào trong phòng. A Hoa cũng cảm thấy thực sự đói,

bèn bắt đầu ăn uống luôn.

Ăn được một lúc, Mã Lượng như thể chợt nhớ ra điều gì, nói: “Ôi, anh Hoa,

mấy hôm trước em vừa liên hệ được một người kéo đàn violin, hay là gọi đến

đây để tạo chút hứng thú?”

“Ừm?” A Hoa ngẩn người, nhất thời không hiểu được cậu ta muốn làm gì.

Mã Lượng giải thích: “Dạo trước chẳng phải là anh rất thích nghe nhạc

violin sao? Em cũng tìm được một người, học ở Học viện âm nhạc, chắc chắn không thua kém gì cô gái mù đó. Sau này anh muốn nghe, cứ đến thẳng chỗ em,

không cần phải đi đến “Lục Dương Xuân” nữa.”

A Hoa đã hiểu. Mã Lượng đúng là có ý tốt: Cô gái mù Trịnh Giai kéo đàn

violin đó bây giờ đang đi Mỹ để chữa trị, cậu ta sợ A Hoa không nghe được bản

nhạc ưng ý, cho nên đã đặc biệt đi đến Học viện âm nhạc để tìm một người thay

thế.

Nhưng Mã Lượng sao có thể biết được bối cảnh thần bí của cô gái mù đó

chứ? Thứ âm nhạc thuần khiết đó, người bình thường sao có thể thay thế được?

A Hoa không tiện giải thích nhiều, lại không muốn làm cụt hứng sự nhiệt

tình của Mã Lượng, bèn khẽ cười, nói: “Được đấy. Nhưng để lần sau đi, hôm

nay mấy anh em chúng ta uống với nhau, đừng để cho người khác làm mất

hứng.”

“Cũng được.” Mã Lượng vui vẻ nâng ly lên, hô hào mọi người, “Nào, cạn

ly!”

Nghiêm Lịch cũng nâng ly lên, nói: “Mã Lượng ơi, cậu chẳng hiểu biết chút

gì về âm nhạc cả. Có hai kẻ thô tục chúng ta đây ngồi ở bên cạnh, âm nhạc có

hay hơn nữa thì cũng chẳng có tác dụng gì đâu.”

Mã Lượng lườm một cái: “Tôi không hiểu, anh hiểu chắc?”

Nghiêm Lịch nói vẻ rất nghiêm túc: “Trước đây chúng ta đều không hiểu,

nhưng mấy ngày vừa rồi tôi trồng hoa uống trà, trình độ đã vượt xa được cảnh

giới của cậu rồi.”

Mã Lượng “xì” một tiếng, có vẻ không phục. Nhưng cậu ta lại nói với A

Hoa: “Anh Hoa, lát nữa em sẽ đặt riêng một phòng đơn cho anh bố trí. Lúc nào

anh muốn nghe nhạc, thì em sẽ gọi người kéo đàn tới, các anh ở riêng biệt trong

phòng, không ai được làm phiền.”

A Hoa cười nói: “Đừng có mất công thế, Nghiêm Lịch đang trêu đùa với cậu

thôi.” Nói xong liền nâng ly lên: “Uống nào!” Ba người cùng uống một hơi hết

sạch.

Mặc dù đã nói trước là không được uống nhiều, nhưng mấy người anh em

ngồi uống cùng nhau cũng phải uống hết mình, hai giờ đồng hồ sau, mỗi người

cũng đều uống mấy chai liền. May mà tửu lượng của ba người đều rất khá, nồng

độ bia lại nhẹ, đi tiểu vài lần cũng coi như hết.

Đang lúc uống ngon, di động A Hoa chợt kêu lên. Anh ta lôi điện thoại ra

nhìn màn hình hiển thị, có vẻ hơi ngạc nhiên.

“Ai đấy?” Nghiêm Lịch hỏi vẻ cảnh giác.

Mã Lượng thì lại chửi một câu: “Không phải lại là Báo Đầu chứ? Mẹ kiếp,

huynh đệ không thành rồi còn cứ đến làm tụt hứng của anh em chúng ta.”

A Hoa xua tay, xem ra tình hình không giống như Mã Lượng suy đoán. Anh

ta do dự giây lát, cuối cùng cũng ấn nút nghe. Anh ta gí sát máy vào tai, như thể

không muốn để cho người khác nghe thấy đối phương nói. Nghiêm Lịch và Mã

Lượng cũng ngoan ngoãn, chỉ mải uống rượu, không dỏng tai lên nghe ngóng.

A Hoa chỉ lắng nghe đối phương nói, còn mình chỉ thỉnh thoảng thốt ra tiếng

“ừm ừm”, “ừ”, mấy phút sau kết thúc cuộc nói chuyện, anh ta nắm chặt di động,

lẩm nhẩm nói với mình: “Hôm nay là sinh nhật của tôi sao?”

Nghiêm Lịch và Mã Lượng cùng nhìn nhau, nghĩ thầm: Có phải là sinh nhật

của anh không mà anh còn không biết, còn hỏi bọn tôi?

Lúc này A Hoa lại tự gật đầu. Đúng vậy, hôm nay chính là sinh nhật của anh

ta. Nhưng người ở trong chốn giang hồ như anh ta, vốn không hề để ý đến ngày

sinh nhật, dạo này có quá nhiều việc xảy ra, càng chẳng nhớ đến ý nghĩa của cái

ngày này nữa.

Qua biểu hiện của A Hoa, Nghiêm Lịch đoán ra được cuộc điện thoại đó

không phải là việc gì bí mật cả, bèn lên tiếng hỏi: “Ai vậy?”

A Hoa trả lời: “Minh Minh.” Anh ta há miệng, trong lời nói mang theo chút

cảm giác ấm áp.

“Minh Minh?” Nghiêm Lịch cảm thấy vui, “Cô em này đúng là có lương

tâm, thật không ngờ còn nhớ được sinh nhật của anh cơ à?”

“Minh Minh là một cô gái tốt.” Mã Lượng đung đưa ngón tay, như thể đang

đưa ra một định nghĩa nào đó, “Lần đó em tiễn cô ấy đi, cô ấy không chịu nhận

số tiền hai vạn tệ, rất trượng nghĩa! Em thấy cô ấy thật lòng đối với anh Hoa.”

Nghiêm Lịch cũng gật đầu: “Chỉ đáng tiếc cô ấy không ở trong tỉnh thành

nữa, nếu không sẽ gọi đến đây để cùng uống một bữa.”

A Hoa tắt di động, nói: “Cô ấy trở về rồi.”

“Trở về rồi? Trở về từ khi nào?” Mã Lượng lộ ra thần sắc kinh ngạc. Sự việc

đưa Minh Minh đi là do cậu ta phụ trách, đối phương quay trở lại cũng không

báo cho mình một tiếng sao?

“Chính là hôm nay, vừa mới đến.”

Nghiêm Lịch vẫy tay: “Ở đâu vậy? Mau gọi đến đây đi.”

A Hoa cười có chút ngượng ngạo, do dự giây lát, nói: “Cô ấy đang ở nhà tôi

đợi tôi.”

“Ồ...” Nghiêm Lịch kéo dài giọng, liếc mắt nhìn Mã Lượng. Mã Lượng hiểu

ý, cứ cắm đầu uống.

“Được rồi. A Hoa khẽ hắng giọng, nói: “Hôm nay cũng uống kha khá rồi, thế

này là được rồi nhé?”

Mã Lượng lập tức mặt mày ủ rũ: “Đừng chứ... Lúc trước em đã thương

lượng với Nghiêm Lịch rồi, sau khi ăn cơm xong thì cùng đến chỗ anh ấy...”

Lời của cậu ta chưa dứt, đã bị Nghiêm Lịch tát bốp một cái vào đầu: “Đi cái con

khỉ, ai thương lượng với mày chứ? Lát nữa tao còn phải lên mạng tìm em gái để

trò chuyện đấy.”

“Được rồi được rồi, các anh ai cũng có hoạt động riêng, chỉ có mình tôi, để

tôi uống chết cho xong.” Mã Lượng cầm chai bia lên tu ừng ực.

A Hoa biết mình không nói lại với hai tên này, bèn không nói thêm gì nữa.

Chỉ thu dọn đồ đạc, đứng dậy rời khỏi đó.

Suốt cả dọc đường anh ta mở cửa sổ xe ô tô, cơn gió mát lạnh thổi tới, men

rượu cũng đã vơi đi quá nửa. Sau khi tiến vào tiểu khu dân cư bèn đỗ xe, sau khi

ra khỏi xe liền ngước nhìn lên tòa lầu, đột nhiên cảm nhận được một thứ cảm

giác chưa từng có bao giờ.

Nhìn thấy căn hộ chung cư độc thân của mình ở tầng 14 sáng đèn, ánh sáng

đó chiếu qua rèm cửa màu vàng rọi ra ngoài, trong màn đêm toát ra thứ ánh

sáng khiến người ta cảm thấy trong lòng thật ấm áp.

A Hoa ngẩn người đứng ở dưới tầng trệt cứ thế ngắm nhìn ánh đèn ấm áp đó.

Trong lòng anh ta hình như có một dòng suối trong lành từ từ tuôn chảy, rửa

sạch những gân cốt cứng đờ.

Có một người phụ nữ đang ở trong nhà mình, cô ấy bật đèn, giữa đêm khuya

đang chờ đợi mình trở về.

Mắt A Hoa dần dần trở nên hơi mơ hồ, anh ta cuối cùng cũng cảm nhận

được thế nào gọi là cảm giác “yên ổn”, anh ta cũng hiểu được vì sao có người

lại khao khát cảm giác này như vậy.

Anh ta cứ đứng như vậy, như được tắm gội trong luồng ánh sáng đèn ấm áp

đó, khoảnh khắc này đã trở thành hồi ức đẹp đẽ nhất trong cả cuộc đời anh ta, in

sâu vào trong tâm trí.

Cho đến khi tiếng chuông di động lại một lần nữa vang lên mới kéo A Hoa

bừng tỉnh thoát ra khỏi tâm trạng này.

Trên màn hình hiển thị cuộc gọi đến chính là cái tên đem lại sự ấm áp cho

anh ta.

A Hoa nghe điện thoại, anh ta cố gắng dùng giọng nói bình thản nhất để che

giấu tâm trạng của mình “A lô!”

“Anh đang ở đâu vậy? Sao anh vẫn chưa về chứ?” Minh Minh ở đầu dây bên

kia dùng giọng nói hơi bực bội trách móc.

“Về ngay đây rồi... Đang đỗ xe ở dưới lầu.” Nụ cười của A Hoa lặng lẽ thấm

vào trong giọng nói của anh ta.

“Vậy thì được.” Minh Minh dễ dàng tha thứ cho anh, “Vậy thì em chuẩn bị

thắp nến sinh nhật nhé, nếu như nến cháy hết mà anh vẫn chưa về nhà, thì em sẽ

không bao giờ gặp mặt anh nữa.”

A Hoa đợi đối phương tắt máy trước, anh ta không lên trên lầu ngay, mà tiếp

tục đứng ở dưới lầu không biết đang nghĩ gì. Thế nhưng ánh đèn ở căn phòng

nhỏ trên lầu lúc này chợt vụt tắt, rõ ràng Minh Minh đã chuẩn bị xong xuôi cho

việc thắp nến.

A Hoa trầm ngâm suy nghĩ giây lát, sau đó anh ta cầm máy lên gọi một số

điện thoại khác.

Sau khi tiếng chuông vang lên vài hồi, trong ống nghe truyền tới giọng nói

của Nghiêm Lịch: “Anh Hoa? Có chuyện gì à?”

“Gọi lại cho Báo Đầu một cuộc điện thoại.” A Hoa nói, “Tôi muốn gặp mặt

Cao Đức Sâm để trò chuyện.”

“Cái gì?” Nghiêm Lịch rõ ràng không thể hiểu nổi, “... Có gì đáng để nói

chuyện với hắn chứ?”

“Hãy làm theo lời tôi nói đi.” Giọng nói A Hoa bình tĩnh đến lạ thường

nhưng lại không thể nào kháng cự được.

“Vậy được...” Nghiêm Lịch chỉ có thể làm theo, sau đó lại hỏi: “Anh Hoa,

còn có việc gì nữa không?”

“Hết rồi.” A Hoa vội vàng tắt máy, bởi vì anh ta nhìn thấy ba người đàn ông

đang đi qua phía trước mặt mình, một người trong số đó mặc bộ trang phục của

ban quản lý, còn hai người khác thì lại xách hộp dụng cụ, ăn mặc trông giống

như người sửa chữa đồ điện.

“Sao vậy? Cầu thang máy lại hỏng rồi à?” A Hoa thoáng chau mày hỏi một

câu - Cầu thang máy của đơn nguyên này đã mấy lần xảy ra sự cố, nếu như phải

leo bộ lên tầng 14 thực sự là một việc rất mệt nhọc.

Người ở ban quản lý vội vàng giải thích: “Không phải... là đầu quay camera

trong đơn nguyên bị hỏng, cần phải thay mới.”

A Hoa trước nay vẫn luôn phụ trách công tác bảo vệ của tòa nhà Long Vũ,

cũng hiểu khá rõ về hệ thống máy quay camera, thế nên bèn hỏi kỹ hơn: “Có

chuyện gì vậy? Đường điện xảy ra sự cố à?”

“Không phải là vấn đề về đường điện, là đầu quay camera bị ai đó cố ý làm

hỏng - cũng không biết tên khốn nào gây ra.” Người ở ban quản lý lên tiếng oán

thán.

Bị người ta cố ý làm hỏng? A Hoa thấp thoáng cảm thấy có điều gì đó không

ổn: “Tất cả hỏng mấy cái?”

Người ở ban quản lý hậm hực trả lời: “Từ tầng 1 đến tầng 14, tất cả đều

hỏng!”

A Hoa chợt giật nảy mình, anh ta không hề do dự, vội vàng lao về phía cầu

thang máy. Thế nhưng cầu thang máy vừa vặn lại vừa mới đi lên, muốn chờ nó

quay trở lại tầng 1 ít nhất cũng phải mất vài ba phút.

A Hoa lôi di động ra, vừa gọi lại số máy của Minh Minh vừa lao ra khỏi tòa

nhà, anh ta nhìn lên ô cửa sổ đen sì ở tầng 14, trái tim đập thình thịch trong lồng

ngực! Cho đến thời khắc Minh Minh nghe điện thoại, nhịp tim của anh ta mới

dần giảm xuống.

“A lô?” Minh Minh vừa mới lên tiếng đã bị A Hoa ở đầu bên kia điện thoại

tranh lời: “Mau chạy ra ngoài, rời khỏi căn phòng ngay!”

“Sao thế?” Minh Minh giật nảy mình bởi ngữ khí của đối phương, “Em đang

chuẩn bị châm nến sinh nhật mà!”

“Mặc kệ đi, mau...” Lời của A Hoa đột nhiên bị ngừng lại, cắt ngang lời của

anh ta chính là tiếng kêu thét thất thanh kinh hãi của Minh Minh: “A...!” Gần

như đồng thời ô cửa sồ tầng 14 “choang” vỡ tung ra, ngọn lửa từ ô cửa sổ phụt

ra ngoài, đỏ au giống như chiếc lưỡi của con chó săn chốn địa ngục vừa đỏ au

vừa tàn ác. Rèm cửa màu vàng trong khoảnh khắc đã bị ngọn lửa nuốt chửng,

hóa thành những mảng bụi bay lả tả giữa màn đêm.

...

A Hoa đợi đúng ba ngày ba đêm ở bên ngoài phòng dành cho bệnh nhân

hiểm nghèo ở Bệnh viện Nhân Dân. Anh ta gần như không ăn bất cứ thứ gì, chỉ dựa vào chút nước uống để duy trì sự sống của mình. Đến sáng sớm ngày thứ

ba, bác sĩ cuối cùng đã đem tới tin tức mà anh ta ngóng trông bấy lâu.

“Bệnh nhân đã tỉnh lại rồi.”

“Tỉnh lại rồi?” A Hoa nhất thời không dám tin ngay, khi anh ta liều mình lao

vào giữa ngọn lửa để cõng Minh Minh ra, anh ta nhớ đó đã là một cơ thể không

còn chút dấu vết nào của sự sống nữa.

“Đúng vậy.” Bác sĩ lại lần nữa đưa ra câu trả lời khẳng định, “Khát vọng

sinh tồn của bệnh nhân rất mạnh mẽ... Nhưng tình hình của cô ấy không được

lạc quan.”

Không biết là do kích động hay là do thứ tâm trạng mãnh liệt nào khác đang

trào dâng trong lồng ngực A Hoa, khiến cơ thể anh ta hơi run rẩy.

“Anh hãy vào xem đi.” Bác sĩ đi đến cạnh A Hoa, động viên đối phương,

“Bệnh nhân rất hy vọng có thể nhìn thấy anh, biết đâu anh có thể giúp cô ấy tiếp

tục kiên trì chống chọi.”

A Hoa hít thở một hơi thật sâu, anh ta hiểu ý của bác sĩ, anh ta biết trước tiên

mình cần phải xuất hiện trước mặt bệnh nhân với tư thế kiên cường nhất.

Sau khi A Hoa chuẩn bị xong, anh ta bèn bước nhanh vào trong phòng bệnh.

Mặc dù anh ta đã có sự chuẩn bị đầy đủ, nhưng thảm cảnh xuất hiện trước mặt

anh ta vẫn khiến anh ta không thể nào chịu đựng nổi.

Cô gái xinh đẹp yếu đuối giờ đã trở thành một con quái vật xấu xí. Nước da

trắng ngần đã bị bỏng đen nham nhở, mái tóc dài đen bóng đã bị cháy trụi,

chỏm mũi tàn khuyết, môi méo xệch, bàn tay bàn chân vốn thon thả lúc này đây

đã trở nên phù thũng.

Thứ duy nhất không thay đổi chính là đôi mắt đó, vẫn cứ sáng long lanh,

nhưng đặt trên khuôn mặt đáng sợ đó ngược lại lại càng trở nên quái dị.

Đôi mắt đó đang cố gắng chuyển động, chăm chú nhìn vào A Hoa đang bước

lại gần.

A Hoa không biết nên nói gì, anh ta chỉ cố gắng khống chế tâm trạng của

mình, không để cho nỗi đau đớn và sự phẫn nộ thể hiện ra trên nét mặt mình.

“Anh Hoa...” Giọng cô gái yếu ớt và khàn khàn.

A Hoa xua tay ngăn cản đối phương: “Em hãy nghỉ ngơi đi, đừng nói gì.”

Nhưng cô gái lại không chịu nghe lời, cô chỉ nghỉ một lát, lại gắng gượng lên

tiếng: “Có phải là em đã gây ra tai họa rồi không?”

“Không... không phải là em.” Bàn tay phải của A Hoa để phía sau lưng đang

nắm chặt, “Là bọn chúng...”

Cô gái chớp mắt, cô đã hiểu rồi. Không cần A Hoa nói quá kỹ, cô đương

nhiên hiểu “bọn chúng” là chỉ những người nào.

“Em... em không nên quay lại.” Giây lát sau, cô gái nhấp nháy mắt để thể

hiện ra sự sợ hãi và áy náy của mình, “Em lẽ ra phải nghe lời của anh.”

Nhìn thấy ánh mắt này của cô gái, trong lòng A Hoa vô cùng đau xót, anh ta

bắt buộc phải nói sự thực với đối phương: “Không, anh đã nói rồi, không liên

quan gì đến em. Người bọn họ muốn lấy mạng, vốn là anh. Chỉ là em vừa vặn

lại đến đó trước.”

Cô gái “ồ” một tiếng như đã bừng hiểu ra, sau đó cô thở phào nhẹ nhõm, như

thể tảng đá lớn ở trong lòng đã được đặt xuống. Sau khi trầm mặc một lúc, cô

lại nghe thấy tiếng A Hoa: “Là anh đã làm liên lụy đến em.”

Cô gái nhìn A Hoa, ánh mắt hơi mỏi mệt, nhưng cô vẫn dồn sức nói: “Anh

Hoa... anh đừng buồn... Em... em rất vui.”

Cái gì? Vui ư? A Hoa không thể nào hiểu nổi. Anh ta nghi ngờ đối phương

liệu có phải là bị thương nặng quá nên đã hồ đồ, nhưng nét mặt của cô gái lúc

nói lại rất chân thành.

“Em rất vui.” Cô gái nói lại lần nữa, sau đó cô giải thích: “Bởi vì... nếu em

không ở đó, bọn chúng... bọn chúng sẽ hại được anh.”

Sau khi hiểu rõ được ý nghĩa trong câu nói của đối phương, cơ thể A Hoa

rùng mình một cái không thể khống chế nổi. Anh ta biết rằng đó là một câu nói

chân thực nhất của một người đang ở trong cơn hiểm nghèo, tấm chân tình này

nặng trình trịch như một tảng đá lớn, chèn ép anh ta đến độ không thể nào thở

nổi.

“Được rồi.” Bác sĩ không biết đã đến phía sau A Hoa từ lúc nào, “Đừng nói

chuyện với cô ấy quá nhiều, hãy để cô ấy nghỉ ngơi trước đã.”

Gần như phối hợp với bác sĩ, mí mắt cô gái từ từ rủ xuống, cô lại một lần

nữa chìm vào giấc ngủ mê man.

A Hoa ra khỏi phòng bệnh, anh ta há miệng thở dốc, trên trán lấm tấm mồ

hôi.

Nghiêm Lịch và Mã Lượng cũng chờ đợi ở ngoài phòng bệnh, nhìn thấy A

Hoa bước ra, họ vội vàng đi lên: “Anh Hoa, Minh Minh thế nào rồi?”

“Không chết được.” A Hoa nói rất chắc chắn: “Tôi không để cho cô ấy chết

được đâu!”

Nghiêm Lịch và Mã Lượng ai nấy đều thở phào, họ rất tin tưởng A Hoa, hơn

nữa ngữ khí của đối phương kiên định như vậy, tin rằng cho dù là Diêm vương

cũng không dám kháng cự.

Nghiêm Lịch hình như vẫn còn chuyện khác, đợi hơi thở của A Hoa dần bình

phục lại, anh ta mới ấp a ấp úng nói: “Anh Hoa... có một sự việc, em nghĩ.. em

nghĩ tốt nhất anh nên biết.”

Ánh mắt A Hoa chợt ngưng lại: “Nói đi!”

“Tối hôm đó anh bảo em gọi điện cho Báo Đầu, em đã gọi rồi. Mấy hôm nay

Cao Đức Sâm đã gọi mấy cuộc điện thoại tìm anh, nói là muốn hẹn thời gian

với anh...”

Nghe thấy cái tên Cao Đức Sâm, ánh mắt A Hoa đột nhiên trở nên sắc nhọn

một cách đáng sợ, Nghiêm Lịch cũng tự biết lùi lại phía sau. Nhưng nằm ngoài

dự liệu của anh ta, A Hoa chợt giơ tay ra nói: “Đưa điện thoại cho tôi.”

Nghiêm Lịch vội vàng lôi di động đưa ra.

A Hoa ấn mấy số, là số điện thoại của Cao Đức Sâm.

“A lô?” Trong ống nghe vang lên giọng nói trầm tĩnh đến độ hơi ngông

cuồng.

A Hoa đã khôi phục lại được trạng thái vốn có của anh ta, giọng nói lạnh

tanh: “Tôi là A Hoa.”

“Người anh em A Hoa đấy à?” Cao Đức Sâm ở phía bên kia nhiệt tình tươi

cười, “Sao giờ mới gọi lại cho tôi chứ? Chúng ta cần phải nói chuyện từ lâu rồi

mới phải.”

“Mày đã là một người chết rồi!” A Hoa vẫn nói giọng lạnh tanh.

“Gì cơ?” Cao Đức Sâm hình như chưa hiểu được câu nói của A Hoa.

A Hoa tắt máy, anh ta tin là đối phương đã nghe thấy câu nói của mình, như

thế là đủ rồi. Anh ta không cần phải giải thích gì cả, trong suy nghĩ của anh ta,

anh ta chỉ là đang trần thuật một sự thật vô cùng đơn giản mà thôi.