Bản Thông Báo Tử Vong
Q.4 - Chương 2: Mưa Gió Bão Bùng
(29-01,2016)

Tiết đầu xuân, chính là mùa đẹp nhất trong thành phố này. Cơn gió xuân

ấm áp, đất đai thơm ngát. Sau khi trải qua mấy trận mưa ngâu ẩm ướt, những

mầm non mềm đua nhau đâm chồi nảy lộc từ những nhánh cây khô gầy đã lâu,

phủ lên cho thành phố này một lớp sương mù lãng đãng, và cả màu xanh mơn

mởn căng tràn sức sống làm say đắm lòng người.

Có lẽ cảnh đẹp này chính là ngụ ý khi đặt tên “Nhà hàng Lục Dương Xuân”.

Đây không phải là lần đầu tiên A Hoa đến nhà hàng này, cũng không phải là

lần đầu tiên nhìn thấy cô gái biểu diễn trên sân khấu đó. Năm ngoái khi A

Thắng - thuộc hạ của anh ta gặp phải tai nạn ô tô một cách kỳ lạ khiến cho mất

mạng, A Hoa đã từng lần theo manh mối và đến nơi này điều tra. Lúc đó anh ta

cũng tìm hiểu được A Thắng trước khi chết đã mạo phạm cô gái này, nhưng anh

ta không nghĩ được ra có ai lại đứng ra bênh vực che chở cho cô gái cô độc

không có chỗ dựa này chứ?

Về sau, anh ta cuối cùng cũng có được đáp án.

Một người thanh niên trẻ có tên là Đỗ Minh Cường đã đưa bức ảnh này đến

trước mặt anh ta, đồng thời nhờ anh ta chăm sóc cô gái này.

A Hoa hận thấu xương người thanh niên đó, nhưng anh ta lại không có cách

nào từ chối được yêu cầu của đối phương. Bởi vì đối phương đồng thời còn đưa

đến một cuộn băng ghi âm, trong cuộn băng ghi âm đó ghi lại quá trình lập mưu

bàn kế giữa A Hoa và Phó tổng Tập đoàn Long Vũ - Mông Phương Lượng.

Bởi vì Đặng Hoa bị ám sát, Tập đoàn Long Vũ một dạo rơi vào trong cảnh

nội chiến. Vị Phó tổng giám đốc Lâm Hằng Cán và Mông Phương Lượng đều

muốn nhân cơ hội đó để ngồi lên vị trí cao nhất, toàn quyền khống chế cả tập

đoàn. Còn A Hoa vì muốn bảo vệ quyền lợi của vợ góa con côi Đặng thị, ngầm

tính toán hợp lực với Mông Phương Lượng để trừ khử Lâm Hằng Cán, tiếp đó

lại trở tay quay ngược lại giết chết Mông Phương Lượng. Kế hoạch này mặc dù

không thể nào giấu được đôi mắt của La Phi - Đội trưởng đội Cảnh sát hình sự,

nhưng La Phi lại không thể nào tìm được chứng cứ then chốt - cuộn băng ghi

âm đó.

A Hoa nhận lấy cuộn băng ghi âm, đồng thời cũng nhận sự ủy thác của Đỗ

Minh Cường. Bất luận giữa bọn họ tồn tại mâu thuẫn như thế nào, A Hoa nhất

định phải hoàn thành sự ủy thác này.

50

Nhận ân huệ của người khác, thì phải trung thành làm việc, đây chính là

nguyên tắc xử lý công việc của A Hoa. Bởi vì nguyên tắc này, anh ta phải giúp

Đỗ Minh Cường chăm sóc cô gái có tên là Trịnh Giai đó. Tương tự, cũng chính

vì nguyên tắc này, anh ta nhất định phải giết chết Đỗ Minh Cường.

Trong quan niệm của anh ta, hai sự việc này không hề mâu thuẫn với nhau.

Cho nên anh ta lại một lần nữa đến “Nhà hàng Lục Dương Xuân”.

A Hoa ngồi ở một góc khuất nhất. Anh ta không gọi đồ ăn, chỉ gọi một cốc

rượu và từ từ nhâm nhi. Khi âm nhạc du dương truyền tới, anh ta biết tại sao Đỗ

Minh Cường lại say mê nơi này.

Đây đúng là một nơi có thể khiến người ta yên tĩnh, đặc biệt là đối với những

người có nội tâm không hề yên tĩnh.

Kết thúc bản nhạc, cô gái đứng dậy, khẽ khàng cúi chào mọi người. Đồng

thời cô mở to đôi mắt, nhìn về hướng mà A Hoa đang ngồi. Đôi mắt cô mặc dù

rất to nhưng lại u tối.

A Hoa biết cô gái này không nhìn thấy gì cả, anh ta cũng biết đối phương

không phải là đang tìm kiếm mình. Anh ta tỉnh bơ ngồi yên, nghịch ngợm chút

rượu còn lại trong ly. Khi cô gái cất bước đi về phía cánh gà, anh ta liền ngửa

cổ, uống hết toàn bộ số rượu còn lại trong ly.

Nửa giờ đồng hồ sau, cô gái xuất hiện ở trong quán cafe cách “Nhà hàng Lục

Dương Xuân” không xa. Cô ngồi ở vị trí quen thuộc đó, như thể đang chờ đợi

điều gì. Chú chó dẫn đường đáng yêu ngoan ngoãn đang nằm nhoài bên cạnh

chân cô, đó là người bạn thân thiết nhất của cô - Ngưu Ngưu.

Mấy tháng nay, cô gái và người bạn của cô đã quen với sự chờ đợi không có

chút hy vọng này. Nhưng hằng ngày cô vẫn đến đây ngồi một lúc, cô tin rằng

rồi sẽ có một ngày người đó cuối cùng cãng xuất hiện, cũng đột ngột giống như

khi anh ấy rời đi vậy.

Cô gái lặng lẽ ngồi giây lát, dùng đôi tai để quan sát những vị khách đi lại

trong quán cafe. Đột nhiên, cô chợt trở nên chăm chú, bởi vì cô nghe thấy có

người đang đi về hướng mình ngồi, hơn nữa từ tiết tấu và độ rắn rỏi của bước

chân, có thể đoán biết đối phương là một người nam giới.

Trái tim trong lồng ngực cô gái đập rộn ràng, nhưng lại nhanh chóng khôi

phục nhịp bình ổn trong nỗi thất vọng, bởi vì Ngưu Ngưu đứng bật dậy, trong

cổ họng phát ra tiếng sủa “gâu gâu” trầm đục, như thể muốn cảnh báo với chủ

nhân vậy.

Vậy thì chắc chắn không phải là anh ấy rồi, Ngưu Ngưu từ lâu đã quen thuộc

với mùi của anh ấy, nhìn thấy anh ấy thì sẽ vui mừng quẫy đuôi. Cô gái tự nói

với mình. Trong lúc thất vọng, cô cũng lộ ra thần sắc nghi hoặc và cảnh giác.

51

“Chào cô!” Người vừa mới đến lên tiếng chào trước. Giọng nói người đó

nghe rất quen, cô gái thoáng suy ngẫm liền lập tức nhớ lại chuyện gì đó.

“Là anh à?” Cô gái chau mày, cô cúi người khẽ vuốt ve mấy cái vào đầu

Ngưu Ngưu, Ngưu Ngưu lại nằm phục xuống dưới chân cô, nhưng đôi mắt vẫn

mở to nhìn chằm chằm vào vị khách không mời mà đến đó.

“Tôi tên A Hoa, chúng ta đã từng gặp nhau một lần.” Người mới đến thầm

kinh ngạc về trí nhớ hơn người của cô gái, sau đó lại giải thích: “Nhưng tôi đến

không phải vì chuyện của lần trước.”

Cô gái khẽ “ồ” một tiếng, thần sắc thả lỏng hơn một chút.

“Tôi có thể ngồi ở đây được không?” A Hoa nhìn cô gái hỏi. Sau khi được

đối phương gật đầu đồng ý, anh ta ngồi xuống ghế sofa đối diện với cô gái.

“Anh tìm tôi có việc gì à? Sao anh lại biết tôi ở đây?” Trong lòng cô gái vẫn

còn rất nhiều điều nghi hoặc.

“Có người bảo tôi đến đây tìm cô.”

“Là anh ấy!” Cô gái hỏi vẻ sốt sắng và kinh ngạc.

A Hoa thản nhiên trả lời: “Là anh ta.”

Mặc dù cả hai người đều không nói ra tên của người đó, nhưng cô gái chắc

chắn đã có được câu trả lời khẳng định. Sau cơn kích động ban đầu, cô bình tĩnh

lại thì chợt ngẩn người băn khoăn. Hồi lâu sau, cô mới lẩm nhẩm hỏi: “Anh ấy

hiện giờ đang ở đâu?”

Đối phương đưa ra câu trả lời không được coi là trả lời: “Anh ta không hy

vọng cô biết được quá nhiều.”

Cô gái lộ ra nụ cười đau khổ: Mình đã biết được quá nhiều sao? Mình không

biết người đó từ đâu đến, cũng không biết anh ấy đi đâu; Mình không biết anh

ấy làm gì, cũng không biết anh ấy bao nhiêu tuổi; Mình thậm chí không biết tên

của anh ấy, gương mặt của anh ấy, việc này lẽ nào cũng được tính là biết quá

nhiều sao?

Nhưng tại sao mình lại quan tâm đến anh ấy như vậy? Có lẽ giống như tên

quái nhân đó từng nói, tất cả đều là “số mệnh”? Thế nhưng ngay vào lúc mình

tin tưởng nhất về số mệnh đó, anh ấy tại sao đột nhiên lại biến mất không để lại

chút dấu vết gì?

Cô gái có quá nhiều câu hỏi, nhưng lại bị một câu nói tỉnh bơ của A Hoa

chặn tất cả lại. Nhưng câu nói đó cũng không phải hoàn toàn không có chút

52

thông tin nào, ít nhất cô gái bây giờ cũng biết người đó vẫn được an toàn, hơn

nữa đối phương vẫn quan tâm đến mình.

Nghĩ đến điều này cô gái cảm thấy thanh thản hơn rất nhiều, cô chuyển

hướng đề tài: “Vậy anh tìm tôi có việc gì?”

A Hoa không trực tiếp trả lời, anh ta hỏi ngược lại: “Anh ta nói cần phải

chăm sóc cô, giúp cô chữa khỏi mắt có phải vậy không?”

Cô gái do dự một lát, sau đó gật đầu.

“Anh ta không đến được nữa... cho nên anh ta nhờ tôi giúp anh ta hoàn thành

một số việc, hoàn thành lời hứa đối với cô.”

“Đến không được nữa...” Cô gái từ từ thấu hiểu hàm nghĩa của mấy chữ này,

khẽ hỏi: “Là tạm thời không đến được hay là có ý gì khác?”

A Hoa tin rằng người đó mãi mãi cũng không thể đến được, bởi vì người đó

đã trở thành con cua trong rọ của mình rồi, anh ta sao có thể cho phép đối

phương tiếp tục sống sót chứ? Nhưng nhìn cô gái trước mặt, A Hoa lại không có

dũng khí để nói rõ ra suy nghĩ thực trong lòng mình. Sau khi trầm mặc trong

giây lát, anh ta hàm hồ trả lời: “Tôi không biết.”

Cô gái cúi đầu không nói gì nữa. Cho đến tận khi cô lại nghe thấy giọng nói

của A Hoa.

“Tôi cần chứng minh thư của cô.”

“Gì cơ?” Cô gái cảm thấy khó hiểu trước yêu cầu đột ngột này.

“Thời gian trước tôi vẫn luôn liên hệ với chuyên gia khoa Mắt của Mỹ, bây

giờ tất cả mọi việc đã sắp xếp ổn thỏa rồi, chỉ đợi cô đi Mỹ để làm phẫu thuật.”

A Hoa giải thích: “Mấy ngày tới tôi sẽ giúp cô làm hộ chiếu và visa, cho nên

tạm thời cô phải đưa chứng minh thư của cô cho tôi.”

Cô gái gật đầu thể hiện đã hiểu, cô lôi ví và rút ra chứng minh thư của mình.

Khi A Hoa nhận lấy chứng minh thư liền mỉm cười, bởi vì hành động thoải mái

của đối phương rõ ràng đã thể hiện ra một sự tín nhiệm, anh ta rất thích thứ cảm

giác này.

Đương nhiên, sự tín nhiệm này phần lớn chắc là xuất phát từ trên nền tảng cơ

sở từ một người đàn ông khác. Nghĩ đến đây, A Hoa không nén được ngắm

nghía cô gái đó.

Trước mặt anh ta là một khuôn mặt thanh tú trắng trẻo toát ra thứ khí chất

thanh cao.

53

A Hoa cũng đã từng gặp rất nhiều cô gái đẹp, nhưng nếu đem so những

người phụ nữ đó và cô gái này thì rõ ràng đã thiếu một thứ gì đó vô cùng quan

trọng. A Hoa bất giác cảm thấy hơi ngưỡng mộ tên đó.

Rốt cuộc giữa bọn họ đã xảy ra câu chuyện như thế nào nhỉ? A Hoa nhìn cô

gái, hứng thú vận động trí óc. Nhưng nét mặt anh ta vẫn tỏ ra lạnh lùng thản

nhiên.

Anh ta không thích để lộ ra bất cứ tình cảm nào của mình, điều này đã trở

thành thói quen khó có thể thay đổi suốt bao năm nay của anh ta.

Sau khi chia tay với cô gái, A Hoa lái xe đến khách sạn Khải Huyền Môn ở

trung tâm thành phố. Đây là khách sạn năm sao nổi tiếng nhất tỉnh thành, đồng

thời cũng là sản nghiệp thuộc về Tập đoàn Long Vũ. A Hoa có được một phòng

riêng đặc biệt cao cấp ở tầng cao nhất, nhưng anh ta không vào thẳng phòng, mà

đến khu vực xông hơi ở tầng 2, tắm thật thoải mái, sau đó chợp mắt ở trong

phòng xông hơi cá nhân.

Giây lát sau, một người nhân viên phục vụ khẽ đẩy cửa bước vào, cung kính

cúi chào, nói: “Anh Hoa, anh đến rồi.”

A Hoa nhắm hờ mắt “ừ” một tiếng.

“Gọi một cô em đến để mát xa cho anh nhé?” Người nhân viên phục vụ lại

tươi cười hỏi, sau khi nhận được câu trả lời khẳng định, anh ta bèn quay người

bước ra ngoài.

Phòng xông hơi này là nơi A Hoa thường xuyên tới, cho nên nhân viên phục

vụ đã hiểu rõ khẩu vị của anh ta từ lâu rồi. Giây lát sau, anh ta bèn dẫn một cô

gái lẳng lơ diêm dúa bước vào trong phòng xông hơi.

“Anh Hoa, anh thấy cô em này có được không?”

Nằm ngoài dự liệu của anh ta, A Hoa nhìn chằm chằm vào cô gái đó hồi lâu,

cuối cùng lại lắc đầu.

“Vậy để em đổi người khác cho anh.” Nhân viên phục vụ vội vàng đuổi cô

gái đó ra khỏi phòng, rồi lại gọi một cô gái đẹp khác bước vào.

Cô gái này chân dài eo thon, tóc búi cao, rõ ràng mang theo thứ khí chất lạnh

lùng diễm lệ cao quý.

Nhưng A Hoa vẫn có vẻ không hài lòng, anh ta trầm ngâm một lúc, nói với

nhân viên phục vụ: “Thế này đi, cậu hãy gọi thêm mấy người vào đây để tôi so

sánh.”

54

“Vâng!” Nhân viên phục vụ đi ra ngoài. A Hoa đã lên tiếng gọi thêm vài

người, anh ta sao dám chậm trễ chứ? Khi người nhân viên phục vụ một lần nữa

quay trở lại, phía sau anh ta dẫn theo cả một nhóm các cô gái, gần như đứng đầy

cả căn phòng.

“Anh Hoa, anh xem xem, có người phù hợp không?” Người nhân viên phục

vụ đó hỏi vẻ thận trọng, trong lòng cũng thầm thấp thỏm, không biết hôm nay A

Hoa sao lại kén chọn như thế?

Ánh mắt A Hoa quét một lượt trong cả nhóm các cô gái xinh đẹp, cuối cùng

dừng lại ở góc phòng. Ở đó có một cô gái đang đứng, dáng người cô ấy không

cao, thậm chí hơi gầy yếu, trong khi những cô gái khác đều đang ra sức phô bày

sự đầy đặn của mình, cô lại đứng yên, thần thái rất yên tĩnh.

A Hoa chỉ về phía cô gái đó: “Cô ấy.”

Người nhân viên phục vụ theo hướng chỉ tay của A Hoa đi đến trước mặt cô

gái, hỏi lại như để chứng thực: “Là cô ta sao?”

A Hoa gật đầu.

“Anh Hoa hôm nay lại muốn đổi khẩu vị à?” Nhân viên phục vụ đẩy cô gái

đến trước mặt A Hoa: “Đi đi. Anh Hoa chấm cô chính là phúc phận của cô.”

Cô gái cúi đầu gọi “Anh Hoa” rồi dùng tay vén tóc mình. Còn những cô gái

khác và người nhân viên phục vụ đó thì lại biết ý rời khỏi phòng.

A Hoa ngắm nghía cô gái thật kĩ, mặc dù là cô gái chốn phong trần, nhưng

ánh mắt lại toát ra vài phần khí chất thanh tú xinh đẹp.

“Cô tên là gì?” Anh ta lạnh lùng hỏi một câu.

“Minh Minh.” Cô gái vừa trả lời vừa ngồi đến đầu giường. Đôi tay mềm mại

khẽ ấn xuống lồng ngực A Hoa, “Anh Hoa mệt cả ngày rồi nhỉ? Anh hãy thư

giãn một chút.”

A Hoa nhắm mắt lại, cùng với nhịp điệu bàn tay mềm mại đó lướt trên lồng

ngực anh ta, bên tai anh ta hình như lại vang lên tiếng nhạc dịu dàng du dương

đó...

Có thể là sự phục vụ của Minh Minh quá hoàn mỹ, cả đêm nay A Hoa ngủ

rất ngon. Khi anh ta ở trong phòng ngủ của khách sạn chợt bừng mở mắt, sắc

trời đã sáng tỏ. Anh ta xuống giường vén rèm cửa, để cho ánh nắng đầu xuân

ấm áp chiếu vào, mang lại cho con người thứ khoái cảm uể oải lười biếng.

Nhìn đồng hồ, đã là 9 giờ 50 phút, A Hoa biết mình không thể được thả lỏng

hưởng thụ quá lâu, anh ta vẫn còn phải quay về Tập đoàn Long Vũ, để chuẩn bị

buổi phát mại đất đai được tiến hành vào chiều nay.

55

Từ sau khi trừ khử được Lâm Hằng Cán và Mông Phương Lượng, quyền lực

của Tập đoàn Long Vũ đều tập trung vào tay một mình A Hoa. Mặc dù bản thân

anh ta không hề tham lam những thứ này, nhưng vợ con A Hoa còn non yếu,

vẫn chưa thể toàn diện tiếp quản tập đoàn, cho nên A Hoa bắt buộc phải gánh

vác trách nhiệm nặng nề này.

Gần đây thị trường bất động sản có sức hút mạnh mẽ, thu hút rất nhiều nhà

đầu tư. Mảnh đất chiều nay phát mại nằm ở Tân Thành - khu vực mới khai thác

xây dựng, tiềm lực tăng giá rất lớn. Nếu như có thể lấy được mảnh đất này, ít ra

có thể bảo đảm được lợi ích trong năm năm của Tập đoàn Long Vũ. Điều quan

trọng hơn là, lợi dụng hạng mục này để vợ con Đặng thị tham dự vào, bồi

dưỡng thế lực mới trung thành với họ, bản thân mình cũng có thể yên tâm để

tháo bỏ trọng trách nặng nề, thực hiện di nguyện của Đặng tổng.

Cho nên đối với lần phát mại này, A Hoa bắt buộc phải giành được, hơn nữa

anh ta cũng tràn đầy sự tự tin, dù sao với thế lực của Tập đoàn Long Vũ, trong

cả tỉnh ai có thể đối chọi lại được chứ? Có điều trong nội bộ tập đoàn vừa mới

trải qua cơn chấn động kịch liệt, điều này có thể sẽ khiến cho vài kẻ luôn rình

mò nhân cơ hội để lấn tới.

Trong lúc đang đi đi lại lại, tiếng chuông di động chợt vang lên. A Hoa lấy

chiếc di động để ở đầu giường lên nhìn, là một số điện thoại quen thuộc.

A Hoa ấn nút nghe: “A lô, anh Long à?”

Nhân vật có tên anh Long này từng là tâm phúc của Phó tổng giám đốc tập

đoàn - Lâm Hằng Cán. Sau khi Đặng Hoa chết, anh ta vốn dĩ muốn nhờ thế lực

của Lâm Hằng Cán để ngoi lên, nhưng sao có thể ngờ được Lâm Hằng Cán lại

mất mạng ở trong Tập đoàn Long Vũ. Từ đó anh Long cũng bị rớt lại, lúc này

đây anh ta đột nhiên gọi điện thoại tới, A Hoa thấp thoáng cảm thấy chưa chắc

đã là việc gì tốt đẹp.

“Ha ha, A Hoa à.” Anh Long ở đầu dây bên kia phát ra giọng nói rất thân

mật, “Đã lâu không gặp, có nhớ anh không?”

“Ha.” A Hoa cũng cười theo, rồi lại hỏi, “Có chuyện gì không?”

“Mời cậu ăn bữa cơm, nhà hàng Vượng Hải. Mau đến đây đi.”

“Bây giờ à?”

“Đúng vậy, tôi đang đợi cậu đấy, không gặp không về.”

“Bây giờ e là không được rồi, chiều nay có miếng đất cần phải đấu thầu...”

“Tôi biết.” Anh Long ngắt lời A Hoa, cười nói: “Cậu tưởng tôi tìm cậu làm

gì chứ? Chính là vì muốn thương lượng về việc đấu thầu đấy!”

56

A Hoa ngẩn người, nghĩ thầm: Việc đấu thầu này thì có liên quan gì tới anh?

Câu nói này mặc dù không trực tiếp nói ra, nhưng anh Long như thể đoán được

vậy, ngược lại mở miệng chặn họng anh ta trước một bước: “Sao thế, A Hoa?

Có phải là Lâm tổng chết rồi, ở trong Tập đoàn Long Vũ, lời nói của tôi không

có tí tác dụng nào phải không?”

Câu nói này của đối phương khiến A Hoa không tiện nói thêm gì nữa. Vốn

dĩ cái chết của Lâm Hằng Cán đã để lại trong lòng hai người điều vướng mắc,

bây giờ đại cục vừa mới được ổn định, A Hoa không muốn lại gây lên làn sóng

nào nữa. Suy nghĩ thêm, anh Long đã nói rõ là muốn nói chuyện về việc đấu

thầu, thì cũng có thể đến đó xem sao, bất luận là việc tốt hay việc xấu, ít ra cũng

có tâm lý chuẩn bị.

Nghĩ đến đây, A Hoa bèn cười “hi” một tiếng, nói: “Anh Long nói gì thế?

Tôi đến ngay đây.”

Tắt điện thoại xong, A Hoa rửa mặt súc miệng qua loa, xuống dưới tầng lái

xe ô tô đến thẳng nhà hàng Vượng Hải. Nửa giờ đồng hồ sau đến nơi, từ xa đã

nhìn thấy một người đàn ông có thân hình to lớn vạm vỡ đang đứng ở trước cửa

nhà hàng nhìn ngó dáo dác, người này chính là anh Long.

A Hoa đỗ xe xong đi lên phía trước, chào hỏi anh Long.

“Đến nhanh thế, được lắm!” Anh Long vỗ vai A Hoa, “Đi nào, lên tầng 3, tôi

đã đặt phòng riêng rồi.”

A Hoa cười nhàn nhạt, đi theo anh Long vào trong nhà hàng và đi lên tầng.

Đến tầng 3, vừa mới rẽ ra khỏi cầu thang đột nhiên nghe thấy tiếng chó sủa,

đồng thời một con chó Béc giê to lớn từ trong góc hành lang nhảy xồ ra, bừng

bừng khí thế lao thẳng vào hai người.

Anh Long sợ hãi giật nảy mình, lùi lại phía sau mấy bước. A Hoa thì lại lập

tức lên gân cốt, để chuẩn bị nghênh chiến. Con chó đó chuẩn bị lao vào người A

Hoa, thì nghe thấy có người hét lên: “Vết Sẹo, quay lại!”

Con chó đó rất biết nghe lời, lập tức quay đầu chạy về hướng người phát ra

câu nói. Chủ nhân của nó đi đến nắm lấy vòng cổ của con chó, tiện đà vuốt ve

vào cổ nó mấy cái. Con chó lập tức vẫy đuôi rối rít, rõ ràng là vô cùng thân thiết

với người đó.

“Ôi, ông chủ Cao à, con chó to ông nuôi này đúng là muốn dọa cho người ta

bị mắc bệnh tim đấy.” Anh Long vỗ vào lồng ngực mình, thở dốc, nói.

“Súc sinh không biết gì, hai vị đừng trách cứ. Nào, vào đây ngồi đi.”

57

Người được gọi là “ông chủ Cao” vẫy tay nói, người này chừng hơn 40 tuổi,

thân hình trung bình, trên khuôn mặt gầy gò là chiếc mũi diều hâu quặp, đôi mắt

không to nhưng rất sắc nhọn như luôn áp đảo đối phương.

A Hoa quay đầu nhìn anh Long, có vẻ hơi khó hiểu.

“Để tôi nói rõ một chút: Hôm nay tôi chỉ là phụ trách mời khách, ông chủ

Cao mới là người chủ mời.” Anh Long vừa nói vừa đi lên mấy bước, đi đến

giữa hai người, rồi lại chỉ vào A Hoa, “Đây là người anh em của tôi, A Hoa. Hai

vị đều là những nhân vật tiếng tăm lẫy lừng, không cần tôi phải giới thiệu thêm

nữa chứ? Ha ha!” A Hoa đứng nguyên vị trí không nhúc nhích, sắc mặt lại dần

trỏ nên nặng nề. Đúng vậy, ông chủ Cao đang đứng đối diện đây thì không cần

phải giới thiệu nữa, bởi vì từ lâu anh ta đã nghe đến đại danh của đối phương

rồi.

Mười năm trước, khi A Hoa vừa mới ở bên cạnh Đặng Hoa, Đặng Hoa đã

từng nói với anh ta câu này:

“Nếu như có một ngày ta bị giết, cậu báo thù cho ta, người đầu tiên cần tìm

chính là Cao Đức Sâm. Trong khắp tỉnh thành, người có khả năng ra tay với ta

nhất, không có ai khác ngoài người này!”

Từ đó A Hoa bèn bắt đầu chú ý đến từng nhất cử nhất động của Cao Đức

Sâm, ấn tượng sâu sắc nhất của anh ta đối với người này chính là chiếc mũi diều

hâu nham hiểm đó. Anh ta còn biết: tên Cao Đức Sâm này cũng là nhân vật lợi

hại thông tỏ hai giới trắng đen trong tỉnh thành, giữa anh ta và Đặng Hoa, sớm

muộn gì cũng sẽ có một trận chiến kinh thiên động địa.

Nhưng sau đó thế lực của Đặng Hoa càng lúc càng hùng mạnh, Cao Đức

Sâm thì lại không có động thái gì lớn, anh ta yên phận ở trên địa bàn phía Nam

Thành của mình, như thể không muốn đấu tranh với nội bộ của tỉnh thành. Cuối

cùng Đặng Hoa hình thành cục diện một tập đoàn độc tôn, nhưng ông ta từ

trước tới nay cũng không chủ động gây chuyện với Cao Đức Sâm. Nhân vật này

cũng dần dần bị A Hoa lãng quên.

Bây giờ thời thế đã thay đổi, Đặng Hoa đã chết dưới sự thiết kế dàn dựng

của Eumenides, và Cao Đức Sâm lúc này đây lại đột ngột xuất hiện, việc này

mang ý nghĩa gì chứ?

Cao Đức Sâm đương nhiên có thể đoán được nỗi e ngại trong lòng A Hoa,

anh ta lại cười nói: “Tôi vốn dĩ cần phải tự mình đến mời người anh em A Hoa,

nhưng lại sợ quá đường đột cho nên mới nhờ A Long. Người anh em A Hoa

không trách tội chứ?”

Thấy đối phương bình thản như vậy, A Hoa cũng bình tĩnh trả lời: “Ông chủ

Cao nặng lời rồi. Anh mời khách, tôi ăn cơm, có gì mà đường đột với không

đường đột chứ? Chỉ cần có duyên ngồi cùng nhau, mọi người đều là anh em.”

58

Anh Long cười ha ha: “Tôi đã nói rồi mà, người anh em A Hoa là một người

rất thoải mái! Nào nào nào, mau vào phòng ngồi xuống nói chuyện.” Trong khi

nói, anh ta đã ôm lấy vai của A Hoa, để dẫn A Hoa bước vào trong phòng, tỏ ra

giống như là một nửa phần chủ nhân vậy.

Cao Đức Sâm đứng ở gần đó tươi cười nghênh đón, nhưng con chó to có tên

Vết Sẹo ở bên cạnh anh ta lại không có vẻ gì thân thiện cả. Con súc sinh đó

cong lưng lên, hai mắt toát ra tia sáng lạnh lùng nhìn chằm chằm vào A Hoa,

trong miệng phát ra từng tiếng gầm gừ hung dữ.

“Im miệng!” Cao Đức Sâm khẽ vuốt đầu Vết Sẹo, nhưng nó lại không nghe

lời, vẫn cứ gầm gừ, không để A Hoa lại gần.

“Con súc sinh này hiểu được tính người, nó cảm nhận được sự uy hiếp của

cậu.” Cao Đức Sâm nhìn A Hoa cười nói, “Trên người cậu có sát khí.”

Anh Long đứng bên cũng phụ họa: “Ông chủ Cao, con Vết Sẹo của ông là

một con chó, người anh em A Hoa của tôi, đó là một con sói!”

A Hoa mỉm cười, hình như không hiểu được ngụ ý trong lời nói của hai

người này. “Vết Sẹo chỉ là không thân quen với tôi nhỉ?” Anh ta vừa nói vừa đi

vòng qua phía con chó đó.

“Nào nào nào, hãy vào phòng đi.” Cao Đức Sâm lại lần nữa mời chào, “Đây

là địa bàn của tôi, hai vị xin cứ thoải mái.”

Anh Long nhường cho A Hoa đi lên trước tiên, ba người lần lượt tiến vào

phòng. Khí thế sang trọng của căn phòng thì không cần nói nữa, ở vị trí trung

tâm phòng bày một chiếc bàn tròn có đường kính rộng tới bốn mét, nhưng trên

bàn lại chỉ bày ba bộ đồ ăn.

Mấy người anh em cốt cán đứng ở trong phòng để hầu hạ, nhìn thấy ba

người bước vào bèn nhất loạt cúi chào: “Chào đại ca!”

Cao Đức Sâm chẳng buồn liếc nhìn mấy tiểu đệ đó, chỉ vào ghế dành cho vị

khách quý ở giữa bàn: “Người anh em A Hoa, mời ngồi ghế trên.”

A Hoa lạnh lùng đáp lời: “Ông chủ Cao khách sáo rồi.” Đi lên trước điềm

nhiên ngồi xuống, ông chủ Cao lại mời anh Long ngồi xuống vị trí bên tay phải

A Hoa, còn mình thì ngồi ở vị trí tay trái A Hoa. Vết Sẹo cũng ngồi xuống bên

cạnh chủ nhân mình, cơ thể nó rất lớn, cho dù là lúc ngồi cũng cao bằng một

người.

Anh Long nhìn con chó đó chép miệng nói: “Từ lâu đã nghe nói ông chủ

Cao yêu quý chó, hôm nay mới thực sự được mở mắt. Loại chó Béc giê thuần

chủng này, ai thấy lại không thích chứ?”

59

“Con chó này là tôi nhờ người mang từ Đức về đấy, tôi đã nuôi mấy năm rồi,

hằng ngày chỉ riêng thịt đã phải ăn mất mấy cân.” Cao Đức Sâm vuốt đầu Vết

Sẹo, “Các cậu nhìn xem, ở bên tai trái nó, ở đó có một vết sẹo, đó là hai năm

trước, ở Nam Thành có một tên oắt con muốn hãm hại tôi, con chó này đã đỡ

một đao cho tôi.”

“Con chó giỏi thật!” Anh Long khen ngợi thật lòng, “Chả trách mà gọi nó là

Vết Sẹo.”

Vết Sẹo hình như nghe hiểu lời con người đang khen ngợi, nó ngồi thẳng

lưng, ngẩng đầu ưỡn ngực, khí thế hiên ngang.

A Hoa ngồi yên, hình như không có hứng thú đối với sự việc giữa hai người

này và một con chó. Cao Đức Sâm không muốn để anh ta bị đơn độc, bèn hỏi

chuyện: “Người anh em A Hoa không có hứng thú với chó thì phải?”

A Hoa cười “ha” một tiếng, nói: “Tôi là người thô lỗ, không biết cách nuôi

chó, chỉ biết ăn thịt chó.”

Anh Long thấy buồn cười trước câu nói của A Hoa, anh ta vừa cười ha ha

vừa vỗ vào vai A Hoa, nói vẻ bông đùa: “Người anh em, thịt con chó này cậu ăn

không nổi đâu. Loại chó Béc giê thuần chủng như thế này, giá của nó phải mười

mấy vạn tệ đấy.”

Cao Đức Sâm cũng cười, nhưng sự quan tâm của anh ta lại tập trung vào nửa

câu sau trong câu nói của A Hoa.

“Người thô lỗ, ha, người thô lỗ rất tốt mà. Ăn nói và xử lý công việc đều

ngay thẳng, không cần vòng vo rườm rà. Tôi thích kết bạn với người thô lỗ.”

Sau hồi cảm thán, cao Đức Sâm vẫy tay với mấy người tiểu đệ: “Mau đem thực

đơn lại cho người anh em A Hoa xem.”

Một tiểu đệ dẫn đầu vội vàng đi tới, cung kính đưa thực đơn đến trước bàn.

Nhưng A Hoa lại không giơ tay ra nhận, chỉ nói một câu: “Không cần xem,

khách theo ý chủ.”

Động tác của tiểu đệ dừng lại lưng chừng, tiến không được mà lui cũng

không xong, đành phải nhìn Cao Đức Sâm như thể cầu cứu.

Cao Đức Sâm cũng không từ chối, xua tay nói: “Vậy thì để tôi bố trí nhé.”

Tiểu đệ bèn thu lại thực đơn, đưa cho Cao Đức Sâm giấy và bút để ghi món

ăn.

Cao Đức Sâm giải thích với hai vị khách: “Họ đều biết thói quen của tôi. Khi

tôi gọi món không bao giờ xem thực đơn, chỉ viết mấy món đồ ăn mình muốn,

giao cho đầu bếp làm là được.” Vừa nói vừa cầm bút viết sột soạt trên giấy. Anh

60

ta viết rất nhanh, loáng một cái đã viết xong tên các món ăn giao cho tiểu đệ,

dặn dò: “Dặn nhà bếp làm nhanh, mau đưa đồ ăn lên.”

Tiểu đệ nhanh nhẹn trả lời: “Dạ vâng.”

Cao Đức Sâm lại vỗ vào con Vết Sẹo: “Mày cũng đi ra ngoài đi, tao và hai vị

khách quý cần phải ăn cơm rồi.” Giọng nói của anh ta rất dịu dàng, như thể

đang dỗ dành đứa con yêu của mình vậy.

Vết Sẹo “gâu” một tiếng, ngoáy đuôi đứng dậy, ngoan ngoãn đi theo tiểu đệ.

Tiểu đệ cũng không dừng lại nữa, một tay cầm lấy thực đơn, một tay giữ vòng

cổ con Vết Sẹo, dẫn con chó to đó ra khỏi cửa đi về phía nhà bếp.

Lát sau có nhân viên phục vụ bê ra bốn món ăn khai vị, còn một tiểu đệ khác

rót rượu ngon cho ba vị đại ca. Chỉ là người tiểu đệ dẫn đầu lúc trước cầm danh

sách món ăn đó vẫn không quay trở lại, chắc là đang đôn đốc công việc ở nhà

bếp.

Cao Đức Sâm nâng ly rượu lên: “Cảm ơn hai người anh em đã đến đây, tạm

thời chưa nói gì cả, ly rượu này tôi xin kính hai vị, cạn chén!” Nói vậy liền uống

một hơi cạn sạch. Anh Long nói: “Cảm ơn ông chủ Cao!” rồi cũng uống cạn ly

rượu. A Hoa cũng nâng ly rượu để trước mặt mình lên, mặc dù không nói gì

nhưng cũng uống một hơi cạn sạch. Lập tức lại có tiểu đệ đi đến tiếp rượu, Cao

Đức Sâm không ngừng nghỉ, lại nâng ly thứ hai lên. Theo như thông lệ của cuộc

rượu, ly rượu thứ hai này chủ nhân cần phải nói một chút.

“Mấy năm nay mọi người đều ở tỉnh thành, cũng không đi lại nhiều. Cho nên

hôm nay tôi đặc biệt bày mâm rượu này, mời hai người anh em đến đây gặp gỡ.

Cũng chẳng có ý gì khác, chỉ là muốn có thêm mối liên hệ với hai người anh

em, sau này giữa chúng ta cũng tiện hỗ trợ nhau.” Nói xong những lời này, anh

ta ngẩng cổ, dốc cạn ly rượu thứ hai vào trong ruột.

Anh Long cũng uống hết theo ly thứ hai, bày tỏ thái độ, nói: “Nói phải lắm.

Mọi người đều là luôn cố gắng gây dựng, không dựa vào anh em thì dựa vào gì

chứ? Có câu tục ngữ nói, đoàn kết thì có sức mạnh lớn!” A Hoa chỉ uống rượu

theo, vẫn trầm mặc không nói. Cao Đức Sâm thấy bầu không khí có vẻ hơi lạnh,

bèn đặt ly xuống nhìn thẳng vào đối phương và nói: “Người anh em A Hoa, cậu

thấy thế nào?”

A Hoa cầm chiếc ly trong tay nghịch ngợm giây lát, cuối cùng cũng mở

miệng: “Cùng giúp đỡ nhau đương nhiên là tốt. Tuổi tác của ông chủ Cao nhiều

hơn hai người chúng tôi, vậy thì cần phải nâng đỡ hai người anh em chúng tôi

rồi.”

Anh Long nghe thấy câu nói đáng tin tưởng như vậy, không giấu nổi sắc mặt

vui mừng, lên tiếng khẳng định: “Điều đó thì chắc chắn rồi, ông chủ Cao mời

chúng ta ăn cơm, chẳng phải là cái ý này sao?”

61

Cao Đức Sâm thì lại nghe ra được ý tứ trong lời nói của A Hoa, anh ta chỉ

mỉm cười cho phải phép, chờ đợi đối phương nói tiếp.

Quả nhiên, lời của anh Long vừa mới dứt, A Hoa lại nói tiếp: “Chiều hôm

nay Tập đoàn Long Vũ sẽ mua mảnh đất ở Tân Thành. Đợi sau khi miếng đất

đó nằm trong tay, trên phương diện xây dựng công trình còn phải nhờ ông chủ

Cao chỉ giáo thêm. Dù sao tiểu đệ vừa mới tiếp nhận vận hành công ty, còn rất

nhiều việc vẫn còn thiếu kinh nghiệm.”

Cao Đức Sâm liếm môi, rơi vào sự trầm mặc, nụ cười của anh Long cũng

đông cứng ở trên mặt. Vốn dĩ lần này họ hẹn A Hoa đến, chính là muốn thương

lượng một chút về miếng đất chiều nay. Thật không ngờ A Hoa không đợi bọn

họ nêu ra, đã tranh một bước thể hiện ra khí thế bắt buộc phải giành được miếng

đất đó. Lần này thì khách lại trở thành chủ, ngược lại khiến cho Cao Đức Sâm

không tiện mở miệng nữa.

Sau một khoảng tĩnh lặng, anh Long đỡ lời: “Ôi, sự việc này lát nữa hãy nói.

Nào, mọi người hãy cạn ly thứ ba nào. Ông chủ Cao, ly này đến lượt chúng tôi

mời anh.”

Anh Long vừa mới nâng ly rượu, Cao Đức Sâm lại ra hiệu bằng tay “khoan

đã”. Tiếp đến anh ta nâng ly rượu của mình lên, trầm ngâm nói: “A Hoa quả

nhiên là một hảo hán thẳng tính... Cậu đã nhắc đến miếng đất đó, vậy thì chúng

ta hãy mở rộng đề tài này đi. Miếng đất ở Tân Thành, ông anh già của cậu là tôi

đây cũng muốn có được.”

A Hoa nâng ly lên: “Vậy thì đợi sau buổi phát mại chiều nay kết thúc, tôi sẽ

mời ông chủ Cao uống rượu, để tạ lỗi với ông anh.” Ngữ khí của anh ta vẫn thản

nhiên tỉnh bơ, như thể miếng đất đó đã thuộc Tập đoàn Long Vũ rồi.

Cao Đức Sâm rụt tay lại, rút ly rượu lại. Anh ta khẽ than: “Người anh em A

Hoa, tôi biết Tập đoàn Long Vũ trước nay tài chính dồi dào, các cậu muốn lấy

miếng đất đó, e rằng không có ai có thể đấu lại được các cậu. Nhưng mọi người

đấu đi đấu lại thì có gì hay chứ? Đến lúc đó ngược lại lại lợi cho người ngoài.

Nếu cậu tin được ông anh này, hay là cứ nghe tôi nói vài câu trước.”

A Hoa cũng đặt ly rượu xuống. Qua mấy câu đối đáp, anh ta đã có phần

chiếm thế thượng phong, bây giờ đối phương đã có lời muốn nói, thì cứ yên

lặng quan sát xem sao.

Cao Đức Sâm sau khi cân nhắc một lát, lại nói tiếp: “Năm đó khi Đặng tổng

còn sống, Tập đoàn Long Vũ muốn lấy mảnh đất đó, tôi nghĩ cả tỉnh thành

không ai dám phản đối. Nhưng bây giờ Đặng tổng đã đi rồi, tình thế khó tránh

khỏi trở nên phức tạp hơn. Vương Ma Tử ở Đông Thành, Bành Đại Bào ở khu

vực ngoại ô, còn có cả khu vực thành phố, bao gồm cả mấy ông chủ lớn ở các

62

thành phố khác, hiện nay đều đang thèm muốn mảnh đất đó. Trong tình huống

này, cho dù các cậu có thể lấy được mảnh đất đó, e rằng giá cả cũng chưa chắc

có thể được như ý.”

A Hoa gật đầu, điều này thì anh ta cũng tán đồng. Sau khi Đặng Hoa chết, sự

đe dọa của Tập đoàn Long Vũ đã không còn được như trước, và nếu càng có

nhiều người tham gia đấu thầu, mức giá cuối cùng chắc chắn là sẽ càng cao.

Thấy đối phương tiếp nhận lời đánh giá của mình, Cao Đức Sâm chợt phấn

chấn tinh thần, nhân đà đưa ra dự tính của mình: “Nếu như hai nhà chúng ta

cùng liên kết lại, cục diện chắc chắn sẽ đổi khác.”

A Hoa hơi nheo mắt: “Liên kết như thế nào?”

Cao Đức Sâm đón lấy ánh mắt của A Hoa: “Không giấu gì cậu, mấy hôm

nay tôi đã xử lý ổn thỏa những người muốn tham gia đấu thầu khác, chiều hôm

nay, bọn họ chẳng qua chỉ đến để tham gia vui chơi chút thôi. Bây giờ thì chỉ

còn lại hai người cậu và tôi, nếu như chúng ta đều không nâng mức giá lên, thì

giá cả miếng đất này không thể tăng cao được.”

A Hoa đã hiểu ý tứ của Cao Đức Sâm, chỉ là vấn đề then chốt nhất thì đối

phương lại chưa nói rõ. Anh ta không thích vòng vo, hỏi thẳng luôn vào vấn đề:

“Nếu chúng ta đều không đưa ra giá, vậy thì rốt cuộc miếng đất này sẽ bán cho

ai?”

Cao Đức Sâm cười: “Vừa rồi cậu cũng đã nói, cậu không có nhiều kinh

nghiệm trên phương diện xây dựng công trình. Nếu đã như vậy, thà rằng cứ giao

miếng đất này cho tôi. Sau đó chúng ta có thể cùng làm, đến lúc đó phần của

cậu, ông anh này quyết không bạc đãi cậu đâu.”

“Điều này thì tôi có thể đảm bảo.” Anh Long vỗ ngực nói, “Ông chủ Cao xử

lý công việc, những chỗ cần rõ ràng thì quyết không hàm hồ.”

“Phần của tôi...” A Hoa tỉ mỉ suy ngẫm giây lát, hỏi: “Ý anh là nói của cá

nhân tôi hay là của Tập đoàn Long Vũ?”

Cao Đức Sâm cười “ha ha”: “Việc này thì có khác biệt gì lớn chứ? Theo ý

tôi, hay là Tập đoàn Long Vũ sáp nhập vào công ty tôi, tài sản của tập đoàn thì

tính là cổ phần của hai người anh em trong công ty của tôi.”

Câu nói này đã triệt để bại lộ ra dã tâm của Cao Đức Sâm: Thật không ngờ

anh ta muốn thông qua A Hoa và anh Long để đào chân tường Tập đoàn Long

Vũ, cuối cùng thực hiện được mục đích thôn tính Tập đoàn Long Vũ. Suy nghĩ

này ngay cả anh Long cũng là lần đầu tiên hay tin, anh ta mở to mắt, yết hầu

“ực” một tiếng, nuốt một ngụm nước bọt.

63

Lòng tham của đối phương thực sự quá lớn, nhưng điều kiện đưa ra thì lại đủ

hấp dẫn đấy!

A Hoa nhìn chăm chăm vào ly rượu trước mặt hồi lâu không nói.

Cao Đức Sâm lại một lần nữa nâng ly lên: “Hai vị nếu không chê Cao mỗ bất

tài, thì hãy uống ly rượu thứ ba này đi!” Nói xong liền cạn ly trước.

Anh Long cầm ly rượu của mình lên, quay sang liếc nhìn thấy A Hoa vẫn

không nhúc nhích, bèn do dự rồi đặt ly xuống.

Cao Đức Sâm cũng dự liệu sẽ có cục diện này, dù sao thì trách nhiệm của

việc này quá lớn, nếu vào vị trí ai thì cũng đều khó có thể lập tức đưa ra quyết

định. Anh ta cũng không thúc giục, chỉ cười nói: “Xem ra người anh em A Hoa

vẫn còn nghi ngờ đối với thành ý của tôi nhỉ. Không sao, không sao!” Sau khi

nói liền hai câu “không sao”, anh ta quay lại nhìn tiểu đệ ở phía sau lưng:

“Chúng mày đi giục xem sao, rượu đã uống mấy ly rồi, mà đồ ăn nóng sao vẫn

chưa đưa lên?”

Một tiểu đệ bước nhanh ra khỏi phòng, chưa đầy nửa phút sau đã quay lại,

thở dốc báo cáo: “Cao tổng, món ăn chính đã làm xong rồi, đang bê lên đây!”

Cao Đức Sâm gật đầu, tiểu đệ đó lại đứng phía sau anh ta. Đúng lúc này,

hương thơm ngào ngạt bay đến. Sáng nay A Hoa ngủ dậy vẫn chưa ăn gì, ngửi

thấy mùi thơm này, cảm giác thèm ăn lại trào dâng.

Cùng với những tiếng bước chân vội vã, cậu tiểu đệ dẫn đầu lúc trước đặt

món ăn cũng bước vào trong phòng. Hai tay cậu ta bưng một nồi đồng lớn, mùi

hương thơm ngào ngạt chính là tỏa ra từ trong nồi đồng đó.

Cao Đức Sâm ra hiệu bằng mắt, tiểu đệ dẫn đầu bèn đặt nồi đồng xuống

trước mặt A Hoa. Đầy cả một nồi, từng miếng thịt hầm đỏ au béo ngậy. Một

tiểu đệ khác đi đến cầm chiếc muôi đặt ở trong nồi, múc từng muôi thịt vào

trong bát của ba vị đại ca.

Cao Đức Sâm ra hiệu mời bằng tay: “Ăn đi, đừng có khách sáo.”

Anh Long đã bị hương thơm của thịt làm cho thèm nhỏ dãi, anh ta gắp một

miếng thịt cho vào miệng, vừa ăn vừa khen ngợi: “Ngon lắm ngon lắm, thuộc hạ

của ông chủ Cao, cho dù là đầu bếp cũng thật là xuất sắc.”

Cao Đức Sâm cũng gắp một miếng thịt thưởng thức, đồng thời nói với A

Hoa: “Người anh em A Hoa, đừng ngẩn người ra thế, món ăn này là đặc biệt

chuẩn bị cho cậu đấy.”

“Chuẩn bị cho tôi? Vậy thì tôi lại phải thưởng thức thật kĩ rồi.” Thấy đối

phương nhiệt tình như vậy, A Hoa cũng không tiện tỏ ra quá lạnh lùng, anh ta

64

gắp miếng thịt ở trong bát lên, trước khi bỏ vào miệng lại tiện thể hỏi một câu:

“Đúng là rất thơm đấy, là thịt gì vậy?”

Ánh mắt Cao Đức Sâm chợt sắc lạnh, nói: “Thịt chó.”

A Hoa ngẩn người: “Thịt chó?”

“Người anh em A Hoa chẳng phải vừa mới nói: Không biết nuôi chó, chỉ

biết ăn thịt chó sao? Cho nên tôi đã bảo thuộc hạ làm thịt Vết Sẹo, làm thành nồi

thịt chó này, mời người anh em A Hoa thưởng thức!” Cao Đức Sâm dùng ánh

mắt sắc lạnh nhìn vào mắt A Hoa, nói rành rọt từng từ một.

Anh Long nghe thấy vậy trợn tròn mắt, bộ dạng không thể nào tin nổi, sau

đó anh ta vội vàng nhè hết miếng thịt đang nhai dở ở trong miệng ra: “Đây là...

đây là thịt của Vết Sẹo?! Ông chủ Cao, anh, anh sao lại phải làm thế chứ?”

“Trước mặt người anh em, một con chó thì có là gì chứ?” Cao Đức Sâm lại

thoải mái nuốt miếng thịt chó ở trong miệng xuống bụng, thần sắc vô cùng thản

nhiên.

Đôi đũa trong tay A Hoa dừng lại giữa khoảng không, anh ta nhìn vào người

đàn ông có chiếc mũi diều hâu ở trước mắt, cuối cùng đã hiểu được Đặng Hoa

tại sao lại liệt con người này vào đối thủ hàng đầu của mình. Nếu như cuộc giao

đấu lúc trước đã từng khiến A Hoa dần dần khinh địch thì lúc này đây anh ta đã

thực sự cảm thấy lạnh sống lưng. Cái người ngồi bên cạnh mình đây, thủ đoạn

tàn nhẫn thâm độc, đúng là chưa từng nghe thấy bao giờ! Người này không chỉ

là để thể hiện sự thành ý của mình mà đã giết con chó yêu quý đã theo mình

suốt bao năm để hầm thành một nồi thịt chó, điều đáng sợ hơn là: Anh ta chỉ

thông qua một tờ giấy ghi thực đơn món ăn để đưa ra mệnh lệnh với thuộc hạ

của mình, hơn nữa tên tiểu đệ nhìn thấy thực đơn món ăn lại không đưa ra bất

cứ câu hỏi nào. Có thể nhận thấy, con người này thường ngày nói ra lời thì bắt

buộc phải thực hiện, trước mặt bao nhiêu người từ lâu đã hình thành lên sự uy

nghiêm đáng sợ khiến người ta khó có thể tưởng tượng nổi!

Đây là một kẻ độc ác hung dữ, vì muốn đạt được mục đích của mình không

từ bất cứ thủ đoạn nào cả; Đây là một kẻ liều lĩnh vì lợi ích của mình mà không

nề hà việc róc thịt chặt xương; Đây là một kẻ dã tâm có sự thưởng phạt phân

minh và nuôi một lũ tiểu đệ vô cùng trung thành! Bất luận là ai trở thành kẻ thù

địch với loại người như thế này, đều là một việc vô cùng nguy hiểm.

Cao Đức Sâm nhận ra sự biến hóa tâm trạng của A Hoa, anh ta lại một lần

nữa rót đầy rượu trắng vào trong ly của mình, nâng ly lên mời rượu hai vị

khách, nói: “Thế nào? Có nồi thịt chó này để nhắm rượu, hai vị chắc không còn

chỉ nâng cốc lên nữa chứ?” Sau khi nói xong anh ta lại uống cạn ly rượu, đồng

65

thời dùng ánh mắt giống như chim ưng nhìn chằm chằm vào hai người bên

cạnh.

Trong ánh mắt đó toát ra thứ áp lực vô hình nhưng lại vô cùng nặng nề. Anh

Long bị thứ áp lực đó đè nén gần như thở không nổi, cuối cùng anh ta nâng ly

rượu của mình lên, từ từ đưa đến miệng, nghiến răng một cái, uống một hớp hết

sạch. Sau đó anh ta quay sang, cùng Cao Đức Sâm dồn ánh mắt tập trung vào A

Hoa.

Sau khi trầm mặc hồi lâu, lúc này A Hoa mới lên tiếng: “Thịnh tình của ông

chủ Cao, A Hoa đã nhận rồi, nhưng nồi thịt chó này, tôi đúng là không ăn nổi.”

Cao Đức Sâm đã chờ đợi được câu trả lời này mặc dù khiến anh ta hơi thất

vọng, nhưng cũng không vượt ra ngoài sự dự liệu của anh ta. Sau khi thở dài

một tiếng, anh ta khẽ đặt ly rượu không xuống bàn, nói vẻ trang nghiêm: “Nếu

như nồi thịt chó này cậu không muốn ăn, e rằng sau này cũng không có đồ ăn

nào có thể dành cho cậu nữa rồi!”

“Tôi hiểu.” A Hoa không nói thêm gì nữa, đứng dậy nói một câu: “Xin cáo

từ.” Nói xong cũng không đợi Cao Đức Sâm trả lời, tự mình rời khỏi đó.

“Việc này...” Anh Long bị rớt lại một mình trên bàn ăn, rõ ràng là rất sượng

sùng, anh ta thận trọng nhìn Cao Đức Sâm: “Hay là để tôi khuyên nhủ thêm cậu

ta?”

Cao Đức Sâm xua tay: “Không cần đâu.” Anh ta lại gắp lên một miếng thịt,

vừa nhai vừa cảm thán: “Miếng thịt thơm ngon thế này mà có người lại không

muốn ăn, tự anh ta muốn chết đói, tôi có thể có cách nào được chứ?”

“Anh ta không ăn thì chúng ta ăn!” Anh Long lớn tiếng nói như thể tuyên

thệ, sau đó anh ta cũng gắp miếng thịt ở trong bát lên, ăn luôn không chút e dè

gì nữa.

Khi A Hoa bước ra khỏi nhà hàng Vượng Hải đã vào đúng giữa trưa, ánh

nắng chói chang, cơn gió ấm áp thổi tới nhưng anh ta lại có một thứ cảm giác

nặng nề sắp bị cơn mưa gió bão bùng bao vây.

Cho dù lúc trước đã có một thứ dự cảm chẳng lành, nhưng tốc độ và mức độ

hung dữ của đợt mưa bão cuộn trào này vẫn vượt ra ngoài sự dự liệu của A Hoa.

Hai giờ rưỡi chiều, A Hoa dẫn theo đội của anh ta đến đại sảnh tầng 1 của

Trung tâm hội nghị Phổ Lan, cuộc phát mại miếng đất ở Tân Thành chuẩn bị

tiến hành ở đây.

Cao Đức Sâm đang ngồi ở vị trí trung tâm của phòng phát mại, anh ta uể oải

ngậm một điếu thuốc, thần thái nhàn tản. Còn những người tham gia khác sau

66

khi tiến vào hội trường cũng đều chủ động chào hỏi Cao Đức Sâm, mọi người

đều nhìn nhau mỉm cười, rất nhiều việc đã thấu hiểu rõ rồi.

Cao Đức Sâm không nói khoác, anh ta đúng là đã xử lý ổn thỏa tất cả những

người đến tham gia đấu thầu, những người đó hôm nay đến đây chẳng qua chỉ

để làm nền mà thôi.

“Xử lý ổn thỏa” - mấy chữ này nghe rất đơn giản, trên thực tế thì lại bao hàm

quá nhiều học vấn. Đối với những người khác nhau thì cần có những thủ đoạn

khác nhau, có lúc dùng đến “tiền”, có lúc lại dùng đến “mạng”.

Đương nhiên cũng có một số người, bất luận là anh dùng “tiền” hay là dùng

“mạng” cũng đều không có tác dụng, đến lúc này thì không còn cách nào khác

nữa, chỉ có thể liều mình va vào nhau, liều “thực lực”.

Cao Đức Sâm cảm thấy ưu điểm lớn nhất của mình chính là luôn có thể phán

đoán ra thực lực hai bên giữa địch và mình. Cho nên anh ta biết lúc nào có thể

liều, lúc nào không thể liều.

Lúc Đặng Hoa có thế lực, người trong cả tỉnh thành đều nhìn Cao Đức Sâm,

đợi giữa anh ta và Đặng Hoa xảy ra cuộc long tranh hổ đấu, nhưng anh ta lại rút

lui. Chỉ cần trong phạm vi thế lực của Đặng Hoa, Cao Đức Sâm không bao giờ

tranh, bởi vì anh ta biết mình không đủ thực lực đó.

Rất nhiều người do đó cho rằng Cao Đức Sâm chẳng qua cũng chỉ thế mà

thôi, nhưng sự hiểu biết bao năm nay tích tụ được của những người này trong

khoảng thời gian mấy tháng đã thực sự thay đổi.

Sau khi Đặng Hoa chết, Cao Đức Sâm bèn giở ra toàn bộ thực lực của mình,

anh ta tin rằng cả tỉnh thành không có ai có thể thắng được mình.

Đúng là, thực lực của anh ta nhanh chóng dẹp yên tất cả, bây giờ cũng chỉ có

Tập đoàn Long Vũ là có thể đứng trước mặt anh ta, cũng chỉ có A Hoa - kẻ

không chịu ăn “thịt chó”.

Khi A Hoa bước vào sảnh phát mại, Cao Đức Sâm đặc biệt đứng dậy vẫy tay

với đối phương, gương mặt anh ta tươi cười như thể là chào hỏi với người bạn

cũ thân thiết nhất của mình.

A Hoa lại chỉ khẽ gật đầu, sau đó anh ta tìm một vị trí ở trong góc ngồi

xuống, khuôn mặt lạnh tanh. Anh ta không thích để bất cứ ai nhìn thấy tâm

trạng của mình, bất luận là tâm trạng chân thành hay là giả tạo, bởi vì rất nhiều

khi nhược điểm trên tinh thần của anh đã thông qua những thứ tâm trạng này để

truyền đạt cho đối phương của anh.

67

Điều quan trọng nhất là: Tập trung tinh thần để làm tốt việc của mình. Đây

chính là quy tắc lúc này đây A Hoa đang nhất mực tuân theo. Hơn nữa đối với

việc phân tích địch và mình, anh ta trước khi xuất phát đã suy nghĩ thấu suốt.

“Mảnh đất phát mại lần này tổng diện tích là sáu mươi mẫu, tổng cộng bốn

mươi nghìn mét vuông. Theo như tỉ lệ sức chứa quy hoạch 2.0, miếng đất này

có thể xây dựng được tổng diện tích số căn hộ thương mại là tám mươi nghìn

mét vuông. Bây giờ giá căn hộ thương mại ở khu vực Tân Thành bình quân

khoảng 3000 tệ một mét vuông, giá vốn của xây dựng và những thứ khác

khoảng 1000 tệ một mét vuông, cho nên chúng ta bỏ ra 2000 tệ mỗi mét vuông

cho chi phí mặt bằng, trên phương diện lý luận thì sẽ không lãi cũng không lỗ.

Nếu tính đoán như vậy, giá cao nhất của mảnh đất này là một trăm sáu mươi

triệu tệ.

Nhưng chúng ta vẫn có thể suy xét đến việc giá nhà trong khu vực Tân

Thành sẽ còn tăng lên, theo như nghiên cứu của chúng tôi, giá khu vực này hai

năm sau ít nhất sẽ rơi vào khoảng 4000 tệ trở lên, như vậy thì giá trị cao nhất

mảnh đất này có thể đạt được đến hai trăm bốn mươi triệu tệ.

Đây là phần quá rõ ràng, mọi người đều biết tính toán ra được, thế nhưng

Tập đoàn Long Vũ vẫn còn có một số ưu thế bí mật. Trên thực tế, họ có thể làm

tỉ lệ sức chứa thành 3.0, mối quan hệ mọi tầng lớp thì năm xưa Đặng tổng đã xử

lý ổn thỏa, cho nên diện tích căn hộ thương mại chúng ta có thể xây dựng thực

ra là một trăm hai mươi nghìn mét vuông, quy đổi thành giá thành của miếng

đất này sẽ là ba trăm sáu mươi triệu tệ, vậy có nghĩa là ba trăm sáu mươi triệu tệ

mới là mức giá chạm vạch đỏ của đợt đấu thầu lần này. Suy xét đến việc Cao

Đức Sâm cũng quyết tâm giành được miếng đất này, cho nên khi chúng ta đấu

thầu, chúng ta có thể đột phá thêm một chút. Nếu như Cao Đức Sâm hét ba trăm

sáu mươi triệu tệ, chúng ta có thể hét bốn trăm triệu tệ. Đây là một con số tương

đối nguy hiểm, rất có thể chẳng kiếm được tiền, nhưng cho dù là bị lỗ cũng vẫn

nằm trong phạm vi Tập đoàn Long Vũ có thể gánh vác được, chỉ cần có thể đè

bẹp được Cao Đức Sâm, thì sự mạo hiểm này cũng rất đáng. Nếu như Cao Đức

Sâm tiếp tục hét giá lên cao, thì chúng ta không cần nữa, cứ đợi cho miếng đất

này kéo anh ta cho đến chết.”

Những lời phân tích này là của chuyên gia Tư vấn công trình của Tập đoàn

Long Vũ, A Hoa không chút nghi ngờ về độ tính toán chuẩn xác và tầm mắt của

ông ta. Cho nên hôm nay anh ta đến hiện trường vụ đấu giá vốn không cần suy

xét xem Cao Đức Sâm muốn làm gì, anh ta chỉ cần vận hành theo phương châm

mà chuyên gia đã đặt ra, những việc khác thì mặc kệ cho Cao Đức Sâm muốn

bày trò thế nào cũng được.

Cao Đức Sâm vẫn rít từng hơi thuốc, không biết lúc này đây anh ta đang

nghĩ những gì?

68

Ba giờ chiều, cuộc phát mại chính thức bắt đầu. Người hướng dẫn chương

trình trước tiên tuyên bố danh sách những người tham gia đấu thầu, sau đó lại

đưa ra giá đấu thầu thấp nhất là một trăm hai mươi triệu tệ, đồng thời tuyên bố

khởi động quy trình đấu giá.

“Một trăm hai mươi lăm triệu tệ.” Một người thấp béo ngồi ở hàng ghế đầu

giơ ra bảng báo giá trước. Nhưng tiếp đó lại có người bám theo ngay: “Một trăm

hai tám triệu tệ.” Người giơ biển số tiền lần này là một người phụ nữ trung niên.

“Một trăm ba mươi triệu tệ.”

“Một trăm ba lăm triệu tệ.”

“Một trăm bốn mươi triệu tệ.”

...

Những người giơ bảng giá tiền thi nhau đấu giá, nhưng mức tăng giá lại

không lớn. A Hoa lạnh lùng quan sát, anh ta biết những người giơ bảng giá này

đều chỉ là đang tạo bầu không khí mà thôi, họ vốn không phải là những người

thực sự tham dự.

Người thực sự tham dự ngoài mình ra thì chỉ có Cao Đức Sâm đang ngồi nhả

khói thuốc ở giữa đoàn người đó thôi.

Sau khi những người tham dự làm nền đó đều đã báo giá hết một lượt, Cao

Đức Sâm cuối cùng cũng lên tiếng.

“Một trăm tám mươi triệu tệ.”

Anh ta báo ra con số cao nhất ở hiện trường cho đến lúc này.

Hiện trường như thể nhận được chỉ lệnh nào đó, những tiếng đấu giá huyên

náo chợt ngừng bặt. Mọi người hình như đều bị chấn động bởi cái giá này, mặc

dù ai cũng có thể hiểu được một trăm tám mươi triệu tệ vẫn còn lâu mới đạt đến

ngưỡng giá đấu thầu.

“Một trăm tám mươi triệu tệ lần thứ nhất.” Người chủ trì bắt đầu gõ búa.

Cao Đức Sâm ung dung nhả ra một vòng tròn khói thuốc, sau đó anh ta quay

lại nhìn A Hoa ở góc phòng, anh ta biết chỉ có người đó còn tiếp tục nâng giá

lên.

Quả nhiên, trước khi người chủ trì gõ búa lần hai, A Hoa hét lên cái giá của

mình.

“Ba trăm triệu tệ!” Giọng của anh ta không to nhưng lại vô cùng khí thế.

Hiện trường lập tức vang lên những tiếng xôn xao, ánh mắt tất cả mọi người đều

đồng loạt hướng về phía A Hoa. Giá của anh ta đưa ra không chỉ vượt xa giá

69

của Cao Đức Sâm, thậm chí đã vượt xa cả đánh giá của hầu hết mọi người về

giá trị của miếng đất này, sao có thể không khiến cho người ta kinh ngạc chứ?

Và đây cũng chính là hiệu quả mà A Hoa muốn tạo ra. Anh ta tin chắc Cao

Đức Sâm chắc chắn sẽ liên tục bám theo giá tiền mà mình đưa ra, nếu đã như

vậy, thì một lần nói luôn giá cao, trước tiên hãy cứ đè nén đối phương trên

phương diện khí thế.

Dưới những ánh mắt chăm chú của tất cả mọi người, A Hoa quay sang nhìn

Cao Đức Sâm, ánh mắt anh ta vô cùng kiên định, truyền đạt tín hiệu cứng rắn

mà ai nấy đều có thể hiểu được.

Cao Đức Sâm né tránh ánh mắt của A Hoa, anh ta ném đầu mẩu thuốc lá

xuống dưới đất, lấy gót giày giẫm lên mấy cái.

“Ba trăm triệu tệ lần thứ nhất.” Người chủ trì lại bắt đầu gõ búa.

Những người ở đó lại chuyển dời tiêu điểm, họ lần lượt nhìn về phía Cao

Đức Sâm, chờ đợi anh ta phản kích.

A Hoa cũng đang chờ đợi, tin rằng Cao Đức Sâm sẽ không cứ thế mà nhận

thua, hơn nữa với bản lĩnh của người này, anh ta tương tự cũng có thể xây được

căn hộ vượt ra khỏi tỉ lệ dung tích quy hoạch trên mảnh đất này. Cho nên ba

trăm triệu tệ quyết không thể là điểm cuối cùng trong đợt tranh đấu lần này của

bọn họ.

“Ba trăm triệu tệ lần thứ hai.” Cao Đức Sâm lại chỉ cúi đầu, anh ta vẫn đang

đọ sức với miếng đầu mẩu thuốc lá đáng thương đó.

Một số người không nhẫn nại được đã bắt đầu ghé tai thì thầm bàn luận. Ông

chủ Cao ngông cuồng tự cao tự đại lẽ nào lại bị A Hoa mới ra một đòn đã chịu

thua rồi.

Ngay cả chính bản thân A Hoa cũng cảm thấy hơi băn khoăn buồn rầu. Biểu

hiện lúc này của Cao Đức Sâm hình như anh ta mới thực sự là làm nền, tình

hình hiện trường sắp xảy ra việc gì vốn không hề liên quan gì đến anh ta cả.

Mọi người không chờ đợi thấy sự phản kích của Cao Đức Sâm, thứ mà họ

đợi được chính là tiếng gõ cuối cùng của người hướng dẫn chương trình và

tiếng nói to dõng dạc: “Ba trăm triệu tệ, đã xong!”

Tất cả mọi người ngồi ở hiện trường đều cảm thấy mơ màng khó hiểu, nét

mặt vô cùng băn khoăn. Họ không thể hiểu nổi Cao Đức Sâm đã mất bao nhiêu

công sức để lên kế hoạch cho buổi phát mại này, lẽ nào cứ thế cam tâm làm nền

cho A Hoa?

70

Lúc này đây Cao Đức Sâm cuối cùng cũng ngẩng đầu, anh ta nhìn A Hoa

mỉm cười, giơ hiệu dấu tay chúc mừng.

Nụ cười của đối phương không phải là giả tạo, A Hoa thấp thoáng cảm thấy

có gì đó không ổn, nhưng không biết vấn đề xảy ra ở đâu. Và tình thế ở hiện

trường cũng không cho anh ta quá nhiều thời gian để suy nghĩ, người chủ trì ở

trên bục sân khấu đã thúc giục: “Mời Tập đoàn Long Vũ trúng thầu lên đây để

ký kết những giấy tờ liên quan.”

A Hoa và mọi người cùng đứng dậy đi về phía bục sân khấu. Trong đoàn đội

này có luật sư, có nhân viên phân tích kinh tế, có người quản lý tài chính, tất cả

đều là những nhân tài xuất chúng.

Người chủ trì bày ra một tập tài liệu, đồng thời dặn dò: “Trong thời gian ba

ngày làm việc, các anh cần phải nộp mười phần trăm tiền đặt cọc, nếu không kết

quả của việc phát mại sẽ không còn hiệu lực, tư cách thu mua thay thế sẽ được

nhượng lại cho người đưa ra giá cao thứ hai tại hiện trường.”

Không vấn đề gì, A Hoa rút chiếc bút máy ra và kí tên vào những văn bản

đó, đồng thời anh ta dặn dò nhà quản lý tài chính ở phía sau: “Hãy gọi điện

thoại cho ngân hàng để hẹn, chúng ta ngày mai đến đó chuyển khoản.”

Nhà quản lý tài chính đứng tránh sang một bên gọi điện thoại, hai phút sau,

A Hoa đã kí xong giấy tờ, khi anh ta quay người lại, thì nhìn thấy một khuôn

mặt kinh hồn thất sắc.

Máy điện thoại của nhà quản lý tài chính đang nắm chặt trong tay vẫn chưa

tắt, anh ta như thể phải dồn hết sức lực mới khó khăn thốt ra được một câu:

“Anh Hoa... tài khoản của tập đoàn vừa mới bị... mới bị phong tỏa rồi!” A Hoa

chợt giật mình, tiếp đến liền nhìn về vị trí trung tâm trong hội trường phát mại.

Cao Đức Sâm vẫn đang nhàn tản ngồi ở đó, anh ta lại châm một điếu thuốc

mới, khóe môi khẽ nhếch lên thấp thoáng ý cười.

Khi A Hoa cuống cuồng lao về tòa nhà Long Vũ, anh ta mới thực sự nhận

thức được tầm nghiêm trọng của vấn đề.

Ở cổng tòa nhà có mấy chiếc xe cảnh sát đang đỗ, những người mặc cảnh

phục đang ra ra vào vào, bê từng chiếc máy vi tính chủ lên xe cảnh sát.

Thuộc hạ canh giữ tòa nhà hội báo với A Hoa tình hình liên quan: “Nhóm

cảnh sát này đến đây khoảng một tiếng trước. Họ tiến hành thu dọn khu vực văn

phòng làm việc của tòa nhà, sau đó một bộ phận người tìm kiếm các loại văn

bản, tài liệu của tập đoàn, một bộ phận thì lại bắt đầu vận chuyển máy vi tính ở

trong văn phòng.”

71

A Hoa tìm được người cảnh sát dẫn đội ở trong văn phòng của Chủ tịch hội

đồng quản trị ở tầng 18, đó là một người đàn ông trắng trẻo sạch sẽ ngoài 40

tuổi. Sau khi biết được thân phận của A Hoa, người nam giới giơ ra thẻ cảnh sát

của mình, đồng thời lên tiếng: “Chúng tôi ở đội Điều tra kinh tế của Sở Công an

tỉnh thành, Tập đoàn Long Vũ bị nghi ngờ dính líu đến một loạt các vụ án kinh

tế, mong anh hãy phối hợp với chúng tôi để điều tra.”

A Hoa đương nhiên sẽ không đấu chọi với phía cảnh sát, anh ta đành phải

ngoan ngoãn đi theo những người cảnh sát của đội Điều tra kinh tế trở về Sở

Công an. Nhưng khả năng ứng phó ở phòng Thẩm vấn của anh ta đã được tôi

luyện thành tinh rồi, bất luận là cảnh sát đưa ra câu hỏi gì, anh ta đều lấy lý do

là vừa mới tiếp nhận công việc của tập đoàn, cho nên luôn giữ thái độ không

hay biết gì.

Nhưng trong nơi sâu thẳm anh ta lại càng lúc càng kinh hoàng sợ hãi, bởi vì

những câu hỏi mà cảnh sát nêu ra cái nào cũng đều nhằm thẳng vào điểm đen

từng có trước đây của Tập đoàn Long Vũ. Những điểm đen này nếu như bị kiểm

tra xác minh, cả tập đoàn phải đối diện với nguy cơ bị sụp đổ.

May mà trước đây A Hoa vẫn luôn xuất hiện bên cạnh Đặng Hoa với vai trò

là vệ sĩ, rất nhiều sự việc không có căn cứ thực sự thì cũng không thể truy cứu

được trách nhiệm về anh ta.

Dù như vậy, cuộc thẩm vấn nửa mềm nửa rắn này cũng kéo dài suốt cả một

đêm. Cho đến sáng sớm ngày hôm sau, A Hoa mới được cho phép rời khỏi đội

Điều tra kinh tế, đồng thời bị ngăn cấm không được rời khỏi thành phố, chờ đợi

để được gọi đến bất cứ lúc nào.

Sau khi dốc toàn bộ sức lực đấu chọi với cảnh sát hơn mười tiếng đồng hồ,

cho dù là mãnh tướng sức lực dồi dào như A Hoa cũng khó tránh khỏi đầu óc

quay cuồng. Anh ta trực tiếp gọi một chiếc xe taxi đến thẳng khách sạn Khải

Huyền Môn, chuẩn bị ngủ một giấc thật say.

Nào ngờ vừa mới xuống taxi, trước khách sạn cũng có xe cảnh sát đang đỗ,

đồng thời cổng khách sạn còn bị giăng đường dây cảnh giới, một số nhân viên ở

trong khách sạn đã bị đuổi ra ngoài, đang đứng ở phía bên ngoài đường dây

cảnh giới thò đầu vào nhìn. Và trong đường dây cảnh giới thì lại tập hợp một số

lượng khách thuê phòng lớn, đang tiếp nhận sự tra hỏi và lục soát của cảnh sát,

hồi lâu sau mới có một người được thả ra.

A Hoa vô cùng bực bội. Nếu như nói lịch sử của Tập đoàn Long Vũ vốn

không được trong sạch, cảnh sát tìm đến thì không có gì để nói, nhưng khách

sạn Khải Huyền Môn này là sản nghiệp mà Đặng Hoa lúc sinh thời đặc biệt

đăng ký dưới danh nghĩa của vợ, ngoài hạng mục kinh doanh hơi mờ ám một

72

chút, những chỗ khác thì không thể tìm ra được sai sót gì, bây giờ thật không

ngờ cảnh sát lại phong tỏa cả khách sạn, quyền lực của bọn họ từ đâu mà có?

Nghĩ đến đây, A Hoa bèn hùng dũng đi lên trước, trực tiếp nhảy qua đường

dây cảnh giới và lao vào trong khách sạn

“Đứng lại!” Một người cảnh sát lập tức chạy đến ngăn anh ta lại, “Anh làm

gì thế?”

“Tôi là người phụ trách ở đây.” A Hoa lạnh lùng hỏi ngược lại, “Các anh

đang làm gì vậy?”

“Anh là người phụ trách?” Cảnh sát thăm dò A Hoa một lượt, thái độ trở nên

hòa nhã hơn, sau đó tự giới thiệu: “Tôi là người của đội Cảnh sát hình sự, tôi

đang xử lý vụ án.”

Đội Cảnh sát hình sự? A Hoa càng cảm thấy yên tâm hơn. Nếu như hạng

mục mờ ám của khách sạn phạm luật, vậy thì cần phải do đội Trị an quản hạt,

bây giờ đứng trước mặt anh ta lại là người của đội Cảnh sát hình sự, vậy thì vụ

án này chắc chắn không liên quan gì đến khách sạn rồi. Lẽ nào họa vô đơn chí,

có thằng nào mù mắt lại gây vụ án nào đó trong phòng nghỉ của khách sạn, nên

đã kéo bao nhiêu người cảnh sát đến đây thế này? Nhìn cục diện này, vụ án e là

không nhỏ đâu.

Đúng lúc đang suy nghĩ, mấy người cảnh sát đang xét hỏi điều tra những vị

khách ở trong đại sảnh khách sạn nghe tiếng bước tới. Trong số đó có một

người mặc thường phục, xem ra là người phụ trách dẫn đội.

Khi A Hoa nhìn thấy người đó chợt ngẩn người, đối phương cũng cảm thấy

hơi bất ngờ, buột miệng nói: “Là anh à?” Thì ra người đàn ông mặc thường

phục đó không phải là ai khác, mà chính là đội trưởng đội Cảnh sát tỉnh thành

La Phi. Mấy tháng trước khi A Hoa thiết kế vụ giết chết hai người Lâm, Mông

đã có cuộc giao đấu kịch liệt với La Phi. Thủ đoạn giết người của anh ta mặc dù

đã bị La Phi nhìn thấu rõ, nhưng bởi vì cái chết của Hàn Hạo, La Phi không thể

nào có được chứng cứ đủ để định tội cho A Hoa. Cho nên vụ án này vẫn cứ treo

ở đó, giữa hai người vẫn có không ít những khúc mắc.

Sợi dây thần kinh vừa mới được thả lỏng của A Hoa lại chợt căng lên, nhưng

ngoài mặt anh ta vẫn không thể hiện ra điều gì, ngược lại đi lên trước mấy bước

chủ động bắt tay, nói: “Đội trưởng La, chào anh.”

La Phi cũng lên tiếng chào vẻ khách sáo, đồng thời hỏi: “Anh phụ trách ở

đây à?” Bên cạnh anh là một người cảnh sát trông có vẻ nho nhã thư sinh đang

hằn học nhìn vào A Hoa. Người này chính là trợ lý của La Phi - Doãn Kiếm,

cậu vẫn luôn ghi nhớ mãi việc trước đây A Hoa đã ép chết Hàn Hạo.

73

A Hoa gật đầu, hỏi ngược lại: “Xảy ra vụ án gì vậy?”

“Buôn lậu thuốc phiện.” La Phi trả lời ngắn gọn, “Chúng tôi đã theo dõi một

tuần rồi.”

A Hoa “ồ” một tiếng. Cho dù lúc Đặng Hoa còn sống, đã nhiều năm không

động đến thuốc phiện rồi, cho nên vụ án này chắc chắn là không liên quan gì

đến mình cả.

“Tiến hành giao dịch ở đây à?” Anh ta lại hỏi.

“Đúng vậy.”

“Ngay cả đội trưởng La đã ra tay, vậy thì chắc chắn là người và tang vật đều

bắt được chứ.”

“Người thì bắt được rồi, nhưng thuốc phiện thì vẫn chưa tìm thấy.”

La Phi quay đầu nhìn xung quanh, “Nhưng chắc chắn là ở trong tòa nhà

này.”

A Hoa cười khổ não, anh ta cuối cùng cũng hiểu được vì sao cảnh sát lại

phong tỏa nghiêm ngặt cả tòa nhà này, gây ra cuộc binh đao. Trừ khi họ tìm

thấy nơi cất giấu thuốc phiện, nếu không việc phong tỏa khách sạn sẽ không

được giải trừ.

“Hy vọng các anh nhanh chóng làm xong việc.” A Hoa không thể không

nhắc nhở La Phi, “Chỗ chúng tôi đây dừng kinh doanh một ngày, là phải chịu

tổn thất hơn một trăm nghìn tệ.”

“Chúng tôi sẽ cố gắng làm nhanh nhất có thể. Không nói nhiều nữa, chỗ tôi

đang gấp rút lắm.” La Phi tỏ ý cáo từ.

A Hoa đương nhiên cũng chẳng có hứng thú ở lại để xem, anh ta bất lực lắc

đầu, quay người bước ra khỏi khách sạn. Đang định bắt chiếc taxi quay trở về

chỗ ở, đột nhiên nghe thấy có người gọi anh ta: “Anh Hoa!”

A Hoa quay đầu lại, nhìn thấy một cô gái gầy yếu thanh tú đứng ở gần đó,

đang nhìn mình với vẻ rất tội nghiệp. Bởi vì ăn mặc quá mỏng manh, mặc dù

đầu xuân ấm áp, nhưng cô gái vẫn bị lạnh đến độ run rẩy.

“Minh Minh?” A Hoa nhận ra cô gái này chính là cô gái đã “phục vụ” cho

mình tối hôm trước, “Cô ở đây làm gì vậy? Sao mặc ít thế.”

Minh Minh chu môi lên vẻ oan ức: “Quần áo để ở trong khách sạn mà... em

cũng chẳng có nơi nào để đi.”

74

A Hoa biết những cô em mới đến đều sống tập trung ở trong khách sạn, nếu

mà rời khỏi khách sạn thì đúng là không có nhà để về. Anh ta hơi mềm lòng,

nghĩ một lát rồi nói: “Vậy thì đi cùng với tôi luôn nhé.”

“Cảm ơn anh Hoa!” Sắc mặt Minh Minh từ ủ dột chợt sáng bừng, thay đổi

vô cùng nhanh chóng.

A Hoa giơ tay ra bắt một chiếc taxi, để Minh Minh ngồi vào ghế sau, lúc anh

ta định ngồi lên xe, đột nhiên nghe thấy tiếng di động vang lên.

Số điện thoại gọi đến chính là Giám đốc đại sảnh của Mộng Hương Lầu.

Mộng Hương Lầu tương tự cũng là nhà hàng ăn uống mà Đặng Hoa lúc sinh

thời đăng ký dưới tên của vợ, là một trong số ít những nhà hàng ăn cao cấp có

tiếng trong tỉnh thành. Lúc này đây Giám đốc của nhà hàng đột nhiên gọi điện

tới, A Hoa đoán là sẽ không có việc gì tốt đẹp cả.

Quả nhiên, sau khi điện thoại được kết nối, từ trong ống nghe phát ra giọng

nói lo lắng: “Anh Hoa, anh mau đến đây đi, nhà hàng xảy ra chuyện rồi!”

“Tôi lập tức đến ngay.” A Hoa cũng không hỏi kĩ, trực tiếp tắt máy, đồng

thời kéo Minh Minh ra khỏi xe taxi.

“Ôi, anh Hoa...” Sắc mặt Minh Minh tối sầm trở lại, nước mắt ầng ậng trong

hốc mắt.

A Hoa lôi ví ra, lấy ra hai trăm tệ, sau đó lại tháo một chùm chìa khóa đưa

cho Minh Minh: “Phòng 1402 tòa lầu số 19 Thành Lý Thủy Hương, cô tự đi đến

đó nhé.” Nói xong cũng không đợi Minh Minh phản ứng, bèn tự mình lên xe và

đóng cửa lại, nói với tài xế. “Mộng Hương Lầu, càng nhanh càng tốt!” Mười

lăm phút sau, A Hoa đã đến nơi. Giám đốc đại sảnh đã đứng ở cửa chờ từ lâu,

anh chàng này hơn 20 tuổi tên là Mã Lượng, thường ngày xử lý công việc rất

mau lẹ, nếu không phải là thực sự gặp phải việc khó khăn, cậu ta cũng sẽ không

cuống quýt cầu cứu A Hoa.

A Hoa hỏi: “Chuyện gì vậy?” Nhưng lại không dừng bước, vẫn đi thẳng vào

trong nhà hàng. Mã Lượng phải chạy bước nhỏ mới theo kịp tốc độ của anh ta,

vừa chạy vừa nói: “Sáng nay vừa mới mở cửa đã có một nhóm người tiến vào,

mỗi người chiếm cứ một chiếc bàn, chỉ gọi một chai bia và một đĩa khoai tây

chiên...”

Cậu chàng vẫn chưa nói xong, A Hoa đã hoàn toàn hiểu rõ, bởi vì cảnh

tượng đã hiện ra trước mắt anh ta: Ở trong đại sảnh tầng 1 nhà hàng, ở trên từng

chiếc bàn ăn đều có một người đàn ông trẻ to khỏe lực lưỡng, họ đều cạo trọc

đầu nhẵn thín đang ngồi nhấm nháp khoai tây chiên và uống bia.

75

“Anh Hoa, anh nhìn bộ dạng của bọn chúng, làm gì có khách nào dám vào

chứ?” Mã Lượng chỉ vào những người đàn ông đó tiếp tục nói: “Chưa nói đến

những cái đầu trọc lóc đã đủ khiến người ta sởn gai ốc, một số tên còn cố ý vén

ống tay lên, lộ ra những vết xăm trổ ở cánh tay, vừa nhìn là đã biết không phải

là loại người tử tế gì. Hơn nữa tốc độ ăn uống của bọn họ chậm đến đáng kinh

ngạc, mỗi lần chỉ cầm một miếng khoai tây, với tốc độ này cả đĩa này cho đến

buổi tối khi chúng ta đóng cửa cũng chưa chắc đã ăn xong.”

“Ai dẫn đầu?” A Hoa vừa hạ giọng vừa chăm chú quét một lượt về phía

những người này. Những người đàn ông trọc đầu cũng chú ý thấy A Hoa, nhưng

họ vẫn không nói gì, chỉ giả vờ như không hề nhìn thấy.

Mã Lượng lắc đầu, biểu thị không nhận ra.

A Hoa thoáng trầm ngâm giây lát, rồi lại hạ giọng dặn dò Mã Lượng:

“Xuống nhà bếp dặn dò, mỗi bàn đưa thêm một món, gọi thêm nhân viên phục

vụ đồng thời đưa đến, lớn tiếng nói tên của tôi, nói là tôi mời.”

Mã Lượng mặc dù không hiểu được dụng ý của hành động này, nhưng cũng

nhanh nhẹn đáp lời: “Dạ.” Nhưng vừa mới đi được một bước, cậu ta lại quay trở

lại hỏi: “Thêm món gì?”

“Khoai tây chiên!” A Hoa nói luôn không suy nghĩ, “Họ chẳng phải là thích

ăn thứ này sao?”

Mã Lượng chạy bước nhỏ vào nhà bếp, A Hoa bước đến quầy thu ngân ở đại

sảnh, dựa người vào quầy thu ngân để nhìn những gã đàn ông đó. Bọn họ không

hề để ý, anh thích xem thì cứ xem, chúng tôi ăn thì cứ ăn, uống thì cứ uống, chỉ

là tốc độ chậm hơn cả ốc sên, ăn một miếng nhỏ hơn cả con kiến.

Khoảng mười phút trôi qua, Mã Lượng đi từ bếp ra, đi đến cạnh A Hoa nói:

“Khoai tây chiên đã chuẩn bị xong cả rồi.”

A Hoa gật đầu: “Đưa lên đi.”

Mã Lượng bèn hét to, như thể dùng loa vậy: “Đưa đồ ăn lên!”

Cùng với tiếng hô này, một đội ngũ phục vụ xếp hàng ngay ngắn từ bếp lần

lượt bước ra, mỗi người trong tay đều bê một đĩa khoai tây chiên. Sau khi tiến

vào đại sảnh, mỗi người tự tìm sẵn một bàn để đưa đĩa khoai tây chiên đến cho

những gã đàn ông trọc đầu. Đồng thời lớn tiếng nói ra tên món ăn: “Khoai tây

chiên, anh Hoa tặng, xin mời dùng!”

Đội ngũ này có tới mấy chục người, phía trước đều là những nữ nhân viên

phục vụ trẻ tuổi, phía sau thì ngay cả những người đầu bếp vóc dáng thô lỗ cũng

76

có mặt có lẽ là sợ người bê đồ lên không đủ, lại phải đáp ứng được yêu cầu “đưa

món ăn đến cùng lúc” của A Hoa, cho nên đành phải huy động toàn bộ.

Màn đưa món lên vô cùng khí thế, tiếng nói món ăn lần lượt vang lên, trong

vòng mười mấy giây, trước mặt mỗi gã đàn ông trọc đầu đều có thêm một đĩa

khoai tây chiên.

Biến cố này rõ ràng nằm ngoài dự liệu của những gã đàn ông đầu trọc, rất

nhiều người trên mặt đều thể hiện ra thần sắc băn khoăn, đồng thời không biết

cần phải ứng phó thế nào. Bọn họ đều quay mặt đi, ánh mắt đồng loạt tập trung

vào gã đàn ông ngồi ở trên chiếc bàn đánh số 48 ở vị trí đông nam của đại sảnh.

Người nam giới đó cũng chỉ tầm ngoài 20 tuổi, trên cánh tay phải xăm một

cây tùng. Chỉ có ánh mắt của gã là không hoảng loạn, gật đầu nói lời cảm ơn với

nhân viên phục vụ, sau đó cầm đũa lên, gắp một miếng khoai tây chiên ở trong

đĩa mới đưa lên đưa vào trong miệng.

Những gã đàn ông khác thấy vậy bèn bình tĩnh lại, lại tự nhiên ăn uống như

lúc trước, chỉ là trong lúc gắp đồ ăn thì lại có thêm một sự lựa chọn - mặc dù

loại đồ ăn thì vẫn là khoai tây chiên.

A Hoa lộ ra nụ cười khẩy khó có thể phát hiện ra được. Anh ta quay người

lấy một chai rượu trắng ở trên quầy rượu, đồng thời nói với Mã Lượng: “Lấy

cho tôi hai ly rượu.” Sau đó anh ta bèn cầm chai rượu đó đi đến bàn số 48.

Người đàn ông tay phải xăm cây tùng ngẩng đầu lên liếc nhìn A Hoa một

cái, anh ta nhận ra đối phương đang đi về phía mình, nhưng anh ta vẫn tỉnh bơ,

cứ gắp từng miếng khoai tây một.

A Hoa ngồi xuống đối diện với người đàn ông đó, Mã Lượng vội chạy tới,

đặt hai ly rượu lên bàn ăn.

“Người anh em này cần xưng hô thế nào nhỉ?” A Hoa nhìn người đàn ông đó

lên tiếng hỏi.

Người đàn ông cuối cùng đặt đũa ở trong tay xuống, anh ta cũng nhìn lại A

Hoa, giây lát sau mới lên tiếng: “Một mạng hèn, chả có xưng hô gì, các anh em

đều gọi tôi là Lão Ngũ.”

A Hoa gật đầu, anh ta mở chai rượu trắng ra rót đầy hai ly, tự mình cầm một

ly, còn ly kia đẩy đến trước mặt Lão Ngũ: “Bia đối với người anh em chẳng

phải là quá nhạt sao? Ở chỗ tôi đây những thứ khác không dám nói, rượu ngon

thì nhiều lắm. Nào tôi mời anh một ly.”

Lão Ngũ cười “hi hi”: “Ngày nào tôi cũng sẽ đến đây, anh có mời nổi

không?”

77

“Người khác có thể mời anh uống được bao nhiêu ngày bia, thì tôi cũng có

thể mời anh uống bấy nhiêu ngày rượu trắng.” A Hoa đẩy ly rượu lại gần hơn,

trong câu nói toát ra ý tứ mê hoặc, “Người anh em, loại nào uống ngon, hãy

chọn lựa một chút đi.”

Lão Ngũ lại biến sắc mặt: “Uống ngon hay không là một chuyện, tôi có

muốn uống hay không lại là một chuyện khác. Anh Hoa đã từ chối ăn thịt chó

của ông chủ Cao ở nhà hàng Vượng Hải, tại sao còn lấy sự lựa chọn vô vị như

vậy để làm khó dễ anh em chứ? Lẽ nào Lão Ngũ tôi đây có gương mặt của kẻ

thấy lợi quên nghĩa sao?”

Nghe thấy những lời nói này của đối phương, thần sắc A Hoa chợt trở nên

sắc lạnh, trong ánh mắt lại có thêm vài phần kính trọng. Sau khi trầm ngâm giây

lát, anh ta nâng ly rượu ở trước mặt mình lên, nói: “Là tôi đã mạo muội rồi, ly

rượu này tôi xin tự phạt.” Nói rồi uống một hơi cạn sạch.

Thần sắc của Lão Ngũ cũng dịu đi ít nhiều, gã đáp lại một câu: “Anh Hoa đã

nặng lời rồi.” Sau đó cũng tự mình uống một ly, nhưng đồ uống vẫn là bia lúc

trước.

Nếu đã không thể nói chuyện được với nhau, A Hoa cũng không nói thêm gì

nữa, anh ta cầm chai rượu vừa đưa đến, rời khỏi bàn. Mã Lượng vội vàng đi

theo anh ta, quay trở lại quầy lễ tân.

“Lượng Tử, gọi điện thoại cho Báo Đầu đi, bảo anh ta gọi tất cả các anh em

đến đây.” A Hoa đặt chai rượu trở lại quầy rượu, lạnh lùng nói.

Mã Lượng vừa nghe thấy tên Báo Đầu, hai mắt lập tức phát ra ánh sáng hưng

phấn, cậu ta hạ thấp giọng hỏi: “Anh Hoa, phải đánh nhau à?”

A Hoa gật đầu: “Đánh, bắt buộc phải đánh rồi!”

“Đúng là phải đánh!” Mã Lượng muốn thử sức, “Bọn ôn con này, có giở trò

lại cũng không biết chọn chỗ. Lát nữa để cho chúng phải nôn hết từng miếng

khoai tây chiên ra.”

A Hoa lại quay sang dùng ánh mắt như chích vào Mã Lượng: “Cậu đang

nghĩ gì thế chứ? Người ta ăn cơm bình thường, cậu đánh gì mà đánh? Hơn nữa

đây là nhà hàng ăn của chúng ta, đánh nhau rồi thì việc làm ăn sau này còn có

thể làm được sao? Nói với Báo Đầu, bảo anh ta dẫn những người anh em đến

hộp đêm Hoàng Cung, tôi ở đó để đợi bọn họ!”

“Ồ...” Mã Lượng cũng nhận ra suy nghĩ của mình quá lỗ mãng, hậm hực bĩu

môi. Sau đó cậu ta bèn lôi di động ra, vừa ấn số vừa đi về phía nhà bếp. Khi

điện thoại được kết nối, cậu ta quay đầu trừng mắt nhìn Lão Ngũ đang ở đằng

78

xa, chửi thầm: “Đồ nhãi ranh, mày cứ đợi đấy, sớm muộn thì cũng có ngày mày

bị tào tháo đuổi!”

Hộp đêm Hoàng Cung nằm ở quảng trường Hoa Viên ở trung tâm thành phố.

Nơi này nghe nói mấy trăm năm trước từng là hành cung của vị hoàng đế nào

đó trong lúc vi hành phía Nam. Năm năm trước, thành phố đã xây dựng khu đất

này, làm thành một quảng trường vui chơi giải trí theo kiểu mẫu hoa viên lớn.

Đặng Hoa bèn mua lại khu vực đất đai vàng ngọc có hướng phong thủy tốt nhất

ở bên cạnh quảng trường, xây dựng hộp đêm này, đặt tên là “Hoàng Cung”.

Hộp đêm này tương tự cũng đứng tên vợ của Đặng Hoa. Xem ra cho dù lúc

Đặng Hoa huy hoàng nhất, ông ta cũng chưa bao giờ quên mình luôn ở trong

hoàn cảnh nguy hiểm. Cho nên ông ta đã đặc biệt xây dựng ba nơi kinh doanh

nằm ngoài Tập đoàn Long Vũ để lại cho vợ, đề phòng sau này có lúc dùng đến.

Ba nơi kinh doanh này chính là khách sạn Khải Huyền Môn, nhà hàng Mộng

Hương Lầu và hộp đêm Hoàng Cung.

Đặng Hoa đương nhiên không để vợ thực sự đi quản lý ba nơi kinh doanh

này, ông ta đã giao ba nơi này cho một người đảm bảo nhất quản lý, người này

chính là A Hoa.

Lòng trung thành của A Hoa đối với gia tộc Đặng thị đã trải qua mưa gió

hơn mười mấy năm kiểm chứng, hơn nữa anh ta còn có sự gan dạ thông minh

và tài trí hoàn toàn có thể sánh được với lòng trung thành đó. Cho nên anh ta

triệu tập đoàn người, trực tiếp đặt hẹn ở hộp đêm Hoàng Cung.

Bắt đầu từ chiều hôm qua, mưa to bão lớn liên tục thi nhau ập tới nuốt chửng

cơ nghiệp mà Đặng Hoa mười mấy năm nay đã nhọc công gây dựng lên. Đây rõ

ràng là một âm mưu đã được dày công lên kế hoạch từ lâu. Khí thế tấn công của

kẻ địch đã vượt ra khỏi hai giới trắng đen, công kích từ từng góc độ. Mục đích

của chúng quá rõ ràng: Chính là muốn đập tan thế lực từng thuộc về Đặng Hoa,

sau đó xóa sổ khỏi trong sân chơi của tỉnh thành này.

Sau khi nhìn thấy nhóm người đầu trọc ở trong Mộng Hương Lầu, A Hoa

liền nhận ra ngay vụ án buôn bán thuốc phiện xảy ra ở trong khách sạn Khải

Huyền Môn không phải là sự trùng hợp ngẫu nhiên; Điều càng quan trọng hơn

là, A Hoa cũng biết hộp đêm Hoàng Cung cũng không thể nào yên ổn một

mình. Cho nên anh ta nhanh chóng đưa ra quyết định: Chọn lựa chiến trường để

nghênh đón kẻ địch ngay tại hộp đêm Hoàng Cung. Lúc này cách thời gian hộp

đêm mở cửa còn mấy tiếng đồng hồ, các anh em thuộc hạ của anh ta có thể có

đủ thời gian để chuẩn bị.

Sau khi rời khỏi Mộng Hương Lầu, A Hoa bắt xe đến thẳng hộp đêm Hoàng

Cung. Trên đường đi anh ta đã gọi điện thông báo cho Giám đốc Nghiêm Lịch

của hộp đêm, bảo anh ta triệu tập tất cả nhân viên trực ban để mở cuộc họp.

79

Những người giám đốc như Nghiêm Lịch, Mã Lượng trước đây cũng đều là

những người anh em lăn lộn cùng với A Hoa, khi xử lý công việc thì không hề

hàm hồ. Khi A Hoa đến hộp đêm Hoàng Cung, Nghiêm Lịch đã tập hợp tất cả

nhân viên phục vụ và bảo vệ ở hộp đêm. Một đoàn người đứng ở đại sảnh tầng

1, mặc dù đông đúc nhưng lại rất trật tự ngay ngắn, rất yên ắng. Nghiêm Lịch

đứng đầu đoàn người này, anh ta năm nay ngoài 30 tuổi, trông trầm hơn Mã

Lượng nhiều.

“Chào anh Hoa đi!” Thấy A Hoa tiến vào, Nghiêm Lịch lớn tiếng nói một

câu, mặc dù anh ta lớn hơn A Hoa vài tuổi nhưng bởi vì sự khác biệt địa vị, vẫn

quen gọi đối phương là “anh Hoa”.

Hai, ba trăm người ở trong đại sảnh đồng loạt hô lên: “Chào anh Hoa!” Khí

thế thật đáng kinh ngạc.

A Hoa không kịp để ý đến những người này, anh ta vẫy tay về phía Nghiêm

Lịch, nhưng chân cũng không dừng bước. Nghiêm Lịch hiểu ý, đi theo A Hoa

đến văn phòng giám đốc.

A Hoa bảo Nghiêm Lịch đóng cửa lại, sau đó hỏi vẻ nghiêm túc: “Mấy hôm

nay có tình hình gì bất thường không?”

“Không có.” Nghiêm Lịch trả lời một câu, nhìn thấy thần sắc trịnh trọng của

A Hoa lại hỏi vặn lại, “Anh Hoa, sao thế ?”

A Hoa trả lời rất ngắn gọn: “Có người muốn đến đây gây sự.”

“Người của ai?”

“Cao Đức Sâm ở Nam Thành.”

“Để cho hắn đến.” Nghiêm Lịch có vẻ như chẳng bận tâm, “Chúng ta còn sợ

hắn chắc?”

“Lần này không phải chuyện nhỏ.” A Hoa hạ giọng, “Đối phương muốn nuốt

chửng chúng ta.”

Khóe mắt Nghiêm Lịch giật một cái, sắc mặt sa sầm. Kinh doanh những chỗ

như hộp đêm này, thường ngày có rất nhiều việc đấm đá gây chuyện nho nhỏ,

Nghiêm Lịch đã quá quen rồi. Hội nọ nhóm kia đều vậy, đánh đi đánh lại thì

cũng chỉ có chút chuyện này, cuối cùng phần lớn là đại ca của hai bên cùng ra

mặt nói chuyện, thế lực yếu thì đền chút tiền, thế là yên chuyện. Cho nên ban

đầu anh ta nghe nói người của Cao Đức Sâm sắp đến cũng không buồn để tâm.

Nhưng bây giờ A Hoa đã nói rõ như vậy, đối phương lần này là muốn gây

chuyện lớn, dính líu đến sự sống còn của hai thế lực. Nghiêm Lịch mười năm

trước cũng đã từng tham gia vào một trận sát phạt nhau như vậy, đó không phải

80

là chuyện đùa, cả hai bên đều có tử thương, cũng không tránh được có người

ngồi tù dính đạn, và thế lực bị bại trận thì sẽ triệt để bị loại trừ. Cảnh ngộ của

những người anh em từ đó cũng bị tan tác thê thảm.

Sau khi trầm mặc giây lát, Nghiêm Lịch nheo mắt nói: “Vậy thì tôi phải đi

chuẩn bị thôi. Anh đừng thấy người của chúng ta nhiều, những người thực sự có

thể dùng được cũng chỉ có ba bốn chục người, nếu thực sự muốn đánh nhau, e

rằng vẫn phải chỉnh đốn đội hình!” A Hoa lại lắc đầu: “Không, các anh chớ nên

ra tay.”

Nghiêm Lịch chớp mắt không hiểu ý của A Hoa.

“Chúng ta đang ở chính nơi của mình, hành sự nhất định phải vô cùng thận

trọng. Anh hãy nói với người của anh, phải thật chú ý, nhìn thấy có khách lạ

bước vào thì một người theo dõi một người thật kĩ. Nhưng hãy ghi nhớ rõ điều

này: Bất luận đối phương có gây sự thế nào, các anh đều không được ra tay.”

Nghiêm Lịch chép miệng: “Như vậy cũng không phải là cách nhỉ? Đối

phương đã đến rồi, chúng ta có nhẫn nhịn thế nào, cuối cùng bọn họ vẫn cứ ra

tay.”

A Hoa vỗ vai Nghiêm Lịch: “Điều này thì các anh không cần phải lo, nhiệm

vụ của các anh hôm nay chính là chịu để bị ức hiếp.”

Nghiêm Lịch nuốt nước bọt, xem ra rất không thoải mái.

A Hoa mặc kệ tâm trạng của anh ta, nói tiếp: “Cho dù đối phương có ra tay,

các anh cũng phải nhẫn nhịn chịu đựng một phút, đồng thời trong một phút này,

phải đưa những người khách không liên quan ra khỏi hiện trường. Việc này

chắc không khó chứ?”

Nghiêm Lịch bĩu môi: “Lại còn cần phải chúng ta đưa ra? Nếu thực sự xảy ra

việc, bọn họ chạy còn không kịp nữa là...”

“Thế thì tốt.” A Hoa mỉm cười, lại nói: “Nhưng tôi nói cho anh biết, có một

số vị khách sẽ không đi đâu, họ và máy quay camera sẽ cùng chứng kiến cảnh

tượng các anh bị ức hiếp làm nhục. Đợi sau một phút người của đối phương

không cẩn thận sẽ làm bị thương bọn họ, thế là những vị khách đó xả giận giúp

cho các anh. Đến lúc này các anh có thể xông lên đánh nhau...”

Đầu óc Nghiêm Lịch vừa chuyển động đã hiểu ngay lai lịch của những “vị

khách” này, anh ta hiểu ý bật cười.

“Đánh được kha khá rồi, thì anh hãy báo cảnh sát. Những “vị khách” đó chắc

chắn sẽ chạy sạch trước khi cảnh sát đến, nhưng những tên đến để gây chuyện,

không thả cho một đứa nào đi cả, có hiểu không?”

81

“Đã hiểu rồi.” Không cần A Hoa nói quá tỉ mỉ, Nghiêm Lịch đã hiểu rõ,

nhưng anh ta vẫn có chút lo ngại, thế nên lại hỏi thêm một câu, “Anh Hoa,

những “vị khách” mà anh tìm đến liệu có được không, đến lúc đó đừng có

không áp đảo được đối phương.”

“Yên tâm đi.” A Hoa nhìn đồng hồ, “Bọn họ chắc là lát nữa sẽ đến, anh hãy

tắt máy quay camera giám sát đi, đừng để cảnh sát biết được sự thực.”

Nghiêm Lịch gật đầu, quay người rời khỏi văn phòng tiến hành từng bước

theo lời dặn dò của A Hoa. Trước tiên anh ta tắt máy quay camera giám sát, sau

đó mở cuộc họp với nhân viên phục vụ và bảo vệ, dặn dò mọi việc. Vừa mới tan

họp, thì nghe thấy tiếng vén rèm cửa, có một gã đàn ông để tóc dài bước vào.

Gã đàn ông này xem ra cùng độ tuổi với Nghiêm Lịch, chiều cao khoảng

1m75, thể hình không vạm vỡ nhưng dáng người rất thẳng, bước đi rất khí thế.

Tóc anh ta vừa dài vừa xoăn, còn có màu vàng sẫm tự nhiên, kết hợp với đôi

mắt lồi trên gương mặt, khiến mọi người vừa nhìn đã có ấn tượng rất sâu sắc.

“Báo Đầu!” Nghiêm Lịch hưng phấn kêu lên đồng thời chạy ra đón, ôm

nồng nhiệt với gã đàn ông vừa mới đến.

“Lâu lắm không gặp, anh lại trắng ra đấy, sống rất thoải mái phải không?”

Báo Đầu vỗ vào lưng Nghiêm Lịch, rồi lại hỏi luôn: “Anh Hoa đã đến chưa?”

“Đang ở trong phòng.” Nghiêm Lịch vừa nói vừa dẫn đường. Lúc này đây

trong lòng anh ta thực sự yên tâm hơn, cũng hiểu được vì sao A Hoa lại tự tin

như vậy: Báo Đầu đã có mặt ở đây, người dám đến gây chuyện chắc chắn sẽ

không được lợi gì.

Bắt đầu từ mười năm trước, Báo Đầu chính là nhân vật đánh đấm đầu sỏ mà

Đặng Hoa đã tôi luyện nên. Trong dân xã hội đen ở tỉnh thành, nhiều năm nay

gã vẫn luôn giữ danh hiệu “đánh đơn không đối thủ”. Hơn nữa thực lực của gã

từ mái tóc đã thấy là không tầm thường.

Trong dân xã hội đen những người chuyên đánh đấm thường cạo đầu trọc,

đây thực ra không phải là để tỏ rõ vũ lực, mà là cần thiết trong lúc đánh nhau.

Trong đoàn người đánh đấm hỗn loạn, kị nhất là để cho người khác túm được

tóc mình, đến lúc đó thì cho dù anh có ba đầu sáu tay cũng không thể nào thi

triển được, khó tránh khỏi bị người ta đánh cho nhừ tử. Nhưng Báo Đầu lại

chưa bao giờ để ý đến chi tiết này, từ trước tới nay gã vẫn để mái tóc dài xoăn

tung bay. Hơn nữa mái tóc dài này của gã trong hơn mười năm nay chưa bao

giờ bị ai túm được.

Thực lực đáng kinh sợ của Báo Đầu trong việc đấm đá đã khiến cho gã suốt

bao năm nay đều là vị mãnh tướng xuất sắc nhất luôn giúp tập đoàn Đặng thị

82

giải quyết vấn đề bạo lực. Nghiêm Lịch đã từng là người anh em kề vai sát cánh

chiến đấu cùng với gã, nhưng giờ đây hai người mỗi người có một vị trí riêng,

đã khá lâu chưa gặp mặt. Lần này bạn cũ đến địa bàn của mình, đương nhiên là

rất vui.

Nhưng bây giờ không phải là lúc hàn huyên chuyện cũ, Nghiêm Lịch dẫn

Báo Đầu vội vàng vào trong văn phòng. Báo Đầu rõ ràng cũng biết xảy ra việc,

từ lúc xuất hiện thần sắc luôn rất trịnh trọng.

Hai người sau khi tiến vào phòng, A Hoa nói sơ qua tình hình với Báo Đầu,

Báo Đầu yên lặng nghe xong, nói với A Hoa: “Không vấn đề gì, nếu như thực

sự có người dám đến đây gây sự, tôi chắc chắn không để cho bọn chúng quay

về.”

A Hoa yên tâm gật đầu, rồi lại hỏi Báo Đầu: “Anh dẫn theo bao nhiêu

người?”

“Hai mươi tám người, tôi không cho họ vào, đều là những người thô lỗ.”

A Hoa “ừm” một tiếng, anh ta nghĩ một lát rồi lại dặn dò Nghiêm Lịch: “Anh

và Báo Đầu cùng đi xem xem, nếu không được thì hãy thay vài bộ quần áo cho

các anh em, những ai để đầu trọc thì có thể đội tóc giả, nếu không thì nổi bật

quá.”

Nghiêm Lịch đáp lời, cùng với Báo Đầu đi ra khỏi phòng, đồng thời trong

lòng thầm khâm phục A Hoa đã suy nghĩ chu đáo.

Sau khi bố trí xong những việc này, sắc trời đã dần tối. Càng lúc càng tới gần

thời gian kinh doanh của hộp đêm, mọi người ai vào vị trí nấy, trong bầu không

khí yên tĩnh chờ đợi trận mưa to gió lớn đang chuẩn bị ập tới.

A Hoa, Nghiêm Lịch và Báo Đầu di chuyển đến phòng giám sát, họ muốn

khống chế được toàn bộ cục diện ở đây.

Hộp đêm bắt đầu kinh doanh vào lúc 6 giờ tối hàng ngày, đến 5 giờ 40 phút,

một người nam giới trẻ bộ dạng giống như người quản lý gõ cửa phòng giám

sát. Cậu chàng chào hỏi mấy vị đại ca, sau đó thận trọng nhìn Nghiêm Lịch:

“Giám đốc Nghiêm, anh ra ngoài một chút.”

“Tôi ra ngoài làm gì?” Nghiêm Lịch bực bội trách mắng, “Ở đây không có

người ngoài, có việc gì thì cứ nói.”

Người quản lý bèn hội báo: “Nghiêm tổng, tất cả các cô em ở chỗ chúng ta,

hôm nay không có ai đến cả...”

Nghiêm Lịch chau mày: “Giở trò gì thế? Nguyệt Linh có đến không?”

83

Người quản lý lắc đầu: “Cũng không đến.”

Người có tên Nguyệt Linh này chính là mama dẫn dắt các cô em ở trong hộp

đêm Hoàng Cung, người này mặc dù địa vị không cao, nhưng tác dụng ở trong

hộp đêm thì lại không thể coi thường. Nghe nói cô ta cũng không đến, Nghiêm

Lịch biết có gì đó không ổn, anh ta quay đầu lại, lo lắng nhìn A Hoa.

A Hoa thì lại không nhìn anh ta, ánh mắt nhìn chăm chú vào người quản lý

đó, mặt lạnh tanh hỏi: “Gọi điện thoại cho bọn họ chưa?”

“Gọi rồi, không có ai nghe máy.” Người quản lý tỏ ra bất lực.

“Đừng lấy máy điện thoại của cậu gọi, hãy tìm một người cấp dưới gọi.” A

Hoa gõ tay xuống bàn, nói. Thấy cậu chàng kia vẫn ngẩn người, anh ta đành

phải bổ sung cho rõ, “Hộp đêm lớn như vậy, tôi không tin là không có cậu nhân

viên phục vụ nào qua lại với cô em ở đó.”

“Mau đi đi!” Thấy thuộc hạ của mình không hiểu ý, Nghiêm Lịch rõ ràng

hơi bực bội, nhấn mạnh ngữ khí, “Điện thoại gọi không được, hôm nay cậu

phục vụ khách cho tôi!”

Người quản lý vội vàng ngoan ngoãn lui ra, năm sáu phút sau, cậu ta lại vội

vàng quay trở lại: “Anh Hoa, Nghiêm tổng, đã hỏi thăm được ra rồi...”

“Nói mau!” Nghiêm Lịch thúc giục.

“Nguyệt Linh bị một hộp đêm khác kéo đi rồi, tất cả các cô em cũng đều đi

theo cô ta.”

“Hộp đêm nào?” Nghiêm Lịch hơi nổi giận.

“Là hộp đêm mới mở, gần Nam Thành, tên là Cung Quảng Hàn.”

Nghiêm Lịch và A Hoa nhìn nhau, hai người chợt hiểu ra: Đây chính là

chiêu trò của Cao Đức Sâm. Họ đoán Cao Đức Sâm sẽ ra tay với hộp đêm

Hoàng Cung, nhưng không ngờ lại dùng phương thức này. Đối phương chẳng

tốn một binh một tốt nào cả, nhưng cục diện lại khiến cho A Hoa và mọi người

vô cùng sượng sùng, bởi vì một hộp đêm mà không có các em út, thì chẳng khác

nào vô vị nhạt nhẽo giống như cửa hàng ăn mà không có rượu ngon.

“Mẹ nó chứ, đục chân tường, việc này thật chẳng ra gì!” Nghiêm Lịch hằn

học chửi một câu, sau đó anh ta nghiến răng nói, “Anh Hoa, sự việc này không

thể khách khí, đến chỗ chúng đánh đi. Là bọn chúng tự phạm quy, có đánh nhau

thì lý cũng thuộc về chúng ta.”

84

“Đến chỗ chúng để đánh...” A Hoa trầm ngâm, “Chỉ e đối phương cũng đã

chuẩn bị sẵn rồi.”

“Dù sao Báo Đầu cũng đã đến rồi, còn sợ gì chứ! Tôi tổ chức các anh em

thuộc hạ. Hôm nay chúng ta không mở cửa, để cướp bọn tiện nhân đó quay trở

lại hẵng hay.”

A Hoa nhanh chóng suy nghĩ một lát, quay sang trưng cầu ý kiến của Báo

Đầu: “Anh cảm thấy thế nào?”

Báo Đầu lại không nói gì, thần sắc hơi ngượng ngùng.

“Anh nghĩ thế nào thì cứ nói.” A Hoa làm công tác tư tưởng với gã, “Nếu

như anh cảm thấy không chắc chắn, thì chúng ta hãy cứ bình tĩnh đã.”

Báo Đầu lại trầm mặc một lúc, rồi mới lên tiếng: “Anh Hoa, hôm nay anh

gọi tôi đến đây, chỉ nói là giúp A Lịch trông nom hộp đêm, lúc trước không hề

nói, ra bên ngoài đánh nhau. Hơn nữa ở đây rốt cuộc là đã xảy ra chuyện gì, tôi

cũng không rõ lắm...”

Nghiêm Lịch vừa nghe vậy đã cương lên: “Người khác đã đái cả lên đầu

chúng ta rồi, việc này còn có gì mà không rõ chứ?”

A Hoa cũng hơi kinh ngạc trước những lời nói của Báo Đầu, anh ta xua tay,

ra hiệu cho Nghiêm Lịch không nên cuống, sau đó nhìn Báo Đầu nói: “Báo

Đầu, chúng ta đã có mối giao tình bao nhiêu năm rồi?”

“Mười một năm.” Báo Đầu trả lời luôn không cần suy nghĩ, xem ra con số

này gã đã ghi nhớ rất kỹ ở trong lòng.

“Vậy thì còn có gì mà không thể nói thẳng được chứ?” Ánh mắt A Hoa chợt

trở nên sắc nhọn, “Chỗ anh có phải là có chuyện gì không?”

Báo Đầu nghĩ cũng không thể giấu giếm được, bèn nói: “Tôi biết Cung

Quảng Hàn, đó là hộp đêm anh Long mới mở.”

“Hộp đêm của anh Long?” Nghiêm Lịch cũng chợt ngẩn người, anh ta còn

chưa biết được mối quan hệ phức tạp ở trong đây.

A Hoa cũng hơi ngạc nhiên, nhưng đối với anh ta cũng không phải là khó

hiểu. Sau đó anh ta dùng hai câu ngắn gọn để tổng kết tình hình: “Xem ra anh

Long đã cấu kết cùng với Cao Đức Sâm, còn mục tiêu của Cao Đức Sâm chính

là nuốt chửng chúng ta.”

“Cục cứt! Nghiêm Lịch phẫn nộ chửi một câu, không biết là đang chửi anh

Long hay là đang cảm thán tình thế nghiêm trọng này.

85

Đã mở miệng rồi, Báo Đầu cũng không phải lấp liếm che giấu nữa: “Hôm

qua anh Long đến tìm tôi nói chuyện. Anh ấy nói Cao Đức Sâm chỉ là muốn

hợp tác với chúng ta, hợp tác thì mọi người đều có lợi, không cần thiết phải

đánh nhau đến độ một mất một còn.”

“Hợp tác, hợp tác cái con khỉ! Đây chẳng phải là muốn anh em chúng ta làm

tay sai cho tên họ Cao đó sao?”

Nghiêm Lịch trừng mắt nhìn Báo Đầu vẻ không thể hiểu nổi, “Cái đầu của

anh dùng để làm gì rồi? Ngay cả sự việc này mà cũng không nhìn rõ?”

A Hoa biết Báo Đầu chưa chắc đã không nhìn rõ, anh ta nheo mắt nhìn Báo

Đầu, cuối cùng chợt bật cười.

“Anh Long hứa cho anh cái gì?” A Hoa lạnh lùng hỏi, nhưng giọng nói lại

khiến cho người nghe không thể nào né tránh.

Báo Đầu nghiến răng, liều mình nói thật: “Hộp đêm anh Long mới mở đó,

chính là muốn giao cho tôi.”

Nghiêm Lịch trợn tròn mắt: “Thằng nhóc này... mày đúng là chẳng ra gì,

chút lợi thế mà đã thu mua được mày rồi à?”

“Đúng vậy, chỉ có chút lợi này thôi.” Đã nói đến mức này, Báo Đầu cũng

mặc kệ, gã và Nghiêm Lịch nhìn chằm chằm vào nhau, “Anh đã làm giám đốc

được năm năm rồi nhỉ? Còn tôi thì sao? Cứ luôn đâm đâm chém chém, vợ tôi

năm ngoái vừa mới sinh con, có thể anh không coi chút lợi này ra gì, nhưng tôi,

tôi không thể không để tâm đến.”

Những lời này lại bịt miệng Nghiêm Lịch lại, anh ta và Báo Đầu năm xưa

đều là những người anh em cùng chung vai sát cánh liều mình. Sau đó mình

được tiếp quản hộp đêm Hoàng Cung, Mã Lượng nhỏ hơn họ mấy tuổi cũng

được quản lý một nhà hàng ăn. Chỉ có Báo Đầu vẫn làm kẻ chuyên đánh đấm,

điều này không phải là mọi người coi thường gã, chỉ là gã thực sự đánh quá

giỏi, không ai nghĩ ra muốn đổi một vai trò khác cho gã. Không thể ngờ được

việc này lại trở thành điểm bộc phát trên tâm trạng của Báo Đầu.

A Hoa không tham gia vào cuộc tranh cãi giữa Báo Đầu và Nghiêm Lịch,

anh ta chỉ nhìn Báo Đầu. Đợi đối phương nói xong những lời này, anh ta mới

cười khổ não, hỏi: “Đã như vậy, hôm nay anh còn đến đây làm gì?”

Báo Đầu có thể nhìn thẳng vào Nghiêm Lịch đang phẫn nộ, nhưng lại không

dám đối diện với ánh mắt bình thản của A Hoa. Gã cúi đầu nói: “Báo Đầu tôi

đây không phải là một người vô tình vô nghĩa, việc có lỗi với anh Hoa, có lỗi

86

với anh em thì tôi quyết không làm. Anh Long lôi kéo các cô em ở hộp đêm, sự

việc này lúc trước tôi thực sự không biết...”

“Anh không cần giải thích nữa, tôi hiểu rồi.” A Hoa ngắt lời Báo Đầu, “Cho

nên khi tôi gọi anh đến để trông nom hộp đêm, anh cũng đến, anh muốn làm

băng dính hai mặt à? Đều không đắc tội với cả hai bên?”

Báo Đầu trầm mặc không nói. Nghiêm Lịch bực tức thở dốc, nhưng cũng

không biết nên nói gì.

Hồi lâu sau, A Hoa thở dài, nói: “Mấy năm nay là tôi đã sơ suất, không bố trí

ổn thỏa cho anh. Sự việc đã như vậy, nếu bây giờ tôi muốn cho anh hộp đêm,

cũng rõ ràng là không còn ý nghĩa gì nữa. Thế này đi...” A Hoa quay sang nhìn

Nghiêm Lịch, “A Lịch, anh hãy đến phòng Tài vụ, lấy hai trăm nghìn tệ tiền mặt

lại đây.”

Nghiêm Lịch ngẩn người, Báo Đầu vội vàng xua tay: “Anh Hoa, đây không

phải là vấn đề về tiền...”

“Anh tưởng rằng tôi muốn dùng tiền để mua lại tấm lòng của anh sao? Anh

sai rồi...” A Hoa lắc đầu nói, “Anh đã thay lòng đổi dạ, dùng bao nhiêu tiền mới

có thể mua lại được chứ? Cho dù bây giờ anh đồng ý ở lại, chúng ta còn có thể

là anh em giống như trước đây sao?”

Những lời này khiến cho Báo Đầu cảm thấy hơi xót xa, gã kêu lên bất an:

“Anh Hoa...”

A Hoa ngừng lại giây lát rồi nói tiếp: “Chỉ là việc ở trên chốn giang hồ,

không thể nào làm băng dính hai mặt được. Anh muốn kẹp ở giữa, thì sẽ bị lực

lượng hai bên ép cho nát vụn. Mười một năm mối giao tình của chúng ta cộng

thêm với tiền mừng con trai anh, tính ra hai trăm nghìn tệ, anh hãy cầm số tiền

này đi, không được từ chối. Sự nghiệp của anh vừa mới bắt đầu, những cô em

đó coi như là sự ủng hộ của Nghiêm Lịch đối với anh, sau này giữa chúng ta đã

sòng phẳng, anh hãy tự lo liệu cho mình nhé.”

Bây giờ thì Báo Đầu nghe mới hiểu rõ. Thì ra A Hoa muốn dùng hai trăm

nghìn tệ này để mua đứt mối giao tình giữa bọn họ, sau này nếu có gặp mặt thì

là kẻ địch ở hai chiến tuyến, chỉ có thể bảo vệ chủ của mình, liều mình một mất

một còn. Gã ngẩn người, không nói được gì.

“Được rồi, hôm nay đến đây thôi. Nghiêm Lịch, anh hãy làm cho xong sự

việc này đi.” A Hoa sau khi dặn dò xong, bèn một mình bước ra khỏi phòng.

“Tôi đã ba mươi mấy tiếng đồng hồ chưa được ngủ. Tôi mệt quá rồi, tôi phải

nghỉ ngơi một lát.” Đây là câu nói mệt mỏi cuối cùng anh ta ném lại phía sau.

87

Khi A Hoa bước ra khỏi hộp đêm Hoàng Cung, sắc trời đã tối đen. Nhớ ra xe

của mình vẫn đỗ ở cổng tòa nhà Long Vũ, anh ta bèn bắt taxi đến để lấy xe. Bởi

vì tài khoản của Tập đoàn Long Vũ đã bị cảnh sát phong tỏa, cho nên tất cả

nghiệp vụ đương nhiên cũng không thể nào triển khai được. Thường ngày tòa

nhà Long Vũ đèn đuốc sáng trưng rực rỡ, bây giờ thì lại rất lạnh lẽo. A Hoa sau

khi xuống khỏi taxi, ngước lên nhìn tòa nhà tối đen suy ngẫm. Trong tòa nhà

này đã từng tập trung tài sản và quyền lực khiến mọi người đều phải ngưỡng

vọng, thế mà bây giờ lại lung lay sắp đổ, khiến cho một mình anh ta khó có thể

chống đỡ.

Dù đau buồn, nhưng khóe miệng A Hoa lại chợt xuất hiện nụ cười, đó là nụ

cười lạnh lẽo nhưng cứng rắn như sắt thép. Anh ta từ lúc còn trẻ đã đi theo

Đặng Hoa liều mạng đánh chém suốt cả chặng đường, có cảnh tượng sóng to

gió lớn nào mà chưa từng nhìn thấy chứ? Kẻ địch mặc dù khí thế hung dữ,

nhưng muốn đánh gục anh ta, vậy thì còn sớm lắm!

Đúng như anh Long nói, A Hoa là một con sói vô cùng ngoan cường, lạnh

lùng, dẻo dai vững chắc. Anh có thể đánh cho anh ta máu me be bét, nhưng anh

vĩnh viễn không thể nào cướp đi được răng nanh và móng vuốt của anh ta. Chỉ

cần anh ta vẫn còn một hơi thở, là bất cứ lúc nào cũng có thể bùng nổ, cắn trúng

vào yết hầu chí mạng của đối phương.

Bây giờ con sói này cần tìm một chỗ để nghỉ ngơi dưỡng khí. Nhưng A Hoa

sau khi lấy được xe, nhất thời lại không biết đi đâu.

Cơ thể anh ta rất mệt mỏi, nhưng đầu óc anh ta thì lại chìm đắm trong những

suy nghĩ hỗn loạn, không thể nào ngừng nghỉ được. Anh ta cần một nơi yên

tĩnh, vừa có thể khiến cho cơ thể anh ta được thư giãn, lại có thể khiến cho tư

duy của anh ta được vận chuyển linh hoạt hơn.

Nếu như trước đây, anh ta không chút do dự mà đến thẳng khách sạn Khải

Huyền Môn, hưởng thụ phòng VIP thuộc về anh ta, nhưng bây giờ khách sạn

cũng đang ở trong trạng thái bị giới nghiêm, tối nay chắc chắn là không thể đến

được rồi.

Anh ta cũng không muốn về nhà, giống như tất cả chỗ ở của những người

đàn ông độc thân, ở đó vừa bẩn thỉu vừa bừa bộn, chỉ khiến anh ta càng thêm

phiền lòng.

A Hoa cũng không vội rời khỏi đó, anh ta kéo cửa sổ xe xuống, châm một

điếu thuốc và chậm rãi hút. Khi điếu thuốc cháy hết, anh ta đột nhiên nhớ đến

một nơi.

Nửa giờ đồng hồ sau, khi A Hoa đến nhà hàng Lục Dương Xuân, buổi biểu

diễn đàn violin của cô gái vừa vặn mới bắt đầu. A Hoa vẫn chọn lựa ở góc khuất

đó, anh ta gọi mấy món ăn nhẹ, vừa ăn vừa lắng nghe âm nhạc du dương.

88

Những nốt nhạc mượt mà giống như nước chảy róc rách vào màng nhĩ, sau

đó lại tuần hoàn thấm vào huyết dịch, ngấm vào tất cả các tế bào trong khắp cơ

thể. Một thứ cảm giác thoải mái dễ chịu khó có thể miêu tả được chiếm lĩnh

toàn bộ thần kinh của người nghe trong quá trình này, khiến cho người nghe

không còn tâm trí để nghĩ đến tất cả mọi ưu phiền. A Hoa nhanh chóng say mê

thứ cảm giác này, sau khi anh ta ăn uống xong, liền nhắm mắt lại dựa vào ghế,

như thể đang nổi trên mặt biển ấm áp.

Nhịp tim phiền muộn của anh ta cũng dần đập khẽ khàng. A Hoa biết mình

đã đến đúng chỗ rồi, anh ta cũng càng hiểu được tại sao Eumenides lại say mê

chốn này.

Buổi biểu diễn của cô gái dần đến hồi kết, nhưng A Hoa vẫn chưa thấy thỏa

thích. Anh ta vẫy tay gọi nhân viên phục vụ đến.

“Có thể bảo cô gái đó kéo thêm một lúc được không?”

Nhân viên phục vụ lễ phép từ chối anh ta: “Không được đâu, người biểu diễn

của chúng tôi mỗi ngày đều có thời gian biểu diễn cố định, anh muốn nghe thì

ngày mai lại đến.”

“Anh hãy nói hộ tôi một chút, tôi là bạn của cô ấy, hôm qua chúng tôi vẫn

còn ngồi nói chuyện với nhau.” A Hoa vừa nói vừa nhét tờ tiền một trăm tệ vào

trong túi áo trước ngực nhân viên phục vụ, hành động này khiến cho người nhân

viên phục vụ không thể nào từ chối yêu cầu của anh ta được.

“Để tôi hỏi giúp anh, anh đợi một lát.” Nhân viên phục vụ nói xong bèn đi về

hướng sân khấu biểu diễn. Cô gái đang thu dọn nhạc cụ, người nhân viên phục

vụ nói thầm bên tai cô mấy câu, cô gái nghĩ một lát, không biết trả lời câu gì,

nhân viên phục vụ bèn quay trở lại chỗ A Hoa.

“Xin lỗi, bởi vì phía sau còn có buổi biểu diễn khác, cho nên người kéo đàn

violin của chúng tôi không thể biểu diễn tiếp được.” Người nhân viên phục vụ

cúi người nói với A Hoa, khi ánh mắt thất vọng vừa mới hiện lên trên gương

mặt anh ta, thì người nhân viên phục vụ lại mỉm cười nói tiếp, “Nếu anh muốn,

có thể đi theo cô gái đó đến phía sau cánh gà, cô ấy bằng lòng kéo vài khúc

nhạc cho một mình anh nghe.”

A Hoa cũng cười, anh ta rút ra hai trăm tệ để trả tiền đồ ăn đặt ở trên bàn,

sau đó đứng dậy đi theo cô gái vào phía sau cánh gà.

“Cảm ơn cô.” Sau khi đuổi theo được bước chân của cô gái, A Hoa thành

thật nói một câu.

“Anh khách sáo quá rồi.” Cô gái khẽ trả lời, “Anh đã giúp tôi bố trí cuộc

phẫu thuật, tôi còn chưa biết cần phải báo đáp anh thế nào đây.”

89

“Tôi chỉ là nhận sự ủy thác của người khác thôi.” A Hoa nói đúng sự thật.

“Anh là bạn của anh ấy à?”

“Không... không phải.”

Cô gái khẽ há miệng, bộ dạng như hơi ngạc nhiên.

“Chúng tôi...” A Hoa gắng giải thích, “Chúng tôi chỉ là có một giao dịch.”

“Giao dịch?” Cô gái chau mày, càng cảm thấy băn khoăn.

“Chính là tôi giúp anh ta hoàn thành một việc, anh ta cũng giúp tôi hoàn

thành một việc.”

“Ồ?” Cô gái hơi nghiêng mặt lại, “Vậy việc mà anh ấy giúp anh hoàn thành

rất khó phải không?”

“Việc đó... đối với tôi vô cùng quan trọng.”

Cô gái lộ ra nụ cười, hình như cảm thấy rất hân hoan. A Hoa khẽ xúc động,

đoán được suy nghĩ của cô gái. Người đó dùng một việc vô cùng quan trọng để

trao đổi sự ủy thác của mình, chứng tỏ mình tương tự cũng rất quan trọng trong

lòng người đó nhỉ?

Con đường từ khu vực biểu diễn về phía sau cánh gà không xa, hai người

nhanh chóng tiến vào một căn phòng nhỏ.

“Đây là phòng nghỉ của tôi.” Cô gái giới thiệu, “Anh hãy ngồi trên sofa ở

bên tường.”

Căn phòng không rộng, ở vị trí sát tường có một chiếc ghế sofa đơn, đối diện

là một bàn trang điểm, chắc là nơi cô gái trang điểm trước khi biểu diễn. Ngưu

Ngưu đang nằm ở dưới bàn trang điểm để chờ đợi chủ nhân, lúc này đây bèn

vui mừng đứng dậy, đuôi ngoáy tít.

A Hoa ngồi xuống ghế sofa, cô gái thì lại lần mò ngồi xuống ghế bên cạnh

bàn trang điểm, sau đó bèn lôi đàn violin ra khỏi hộp, ngồi sẵn tư thế biểu diễn.

“Anh muốn nghe bản nhạc nào?” Cô gái hỏi một câu.

Bởi vì không hiểu nhiều về âm nhạc, A Hoa chỉ có thể trả lời vẻ bất lực: “Tôi

cũng không biết.”

Cô gái nghĩ một lát nói: “Vậy tôi kéo cho anh khúc nhạc “Trầm tư” nhé, đây

cũng là một khúc nhạc mà anh ấy rất thích.”

90

“Anh ta có hiểu về âm nhạc không?” A Hoa hình như muốn so sánh điều gì

với người đó.

“Anh ấy rất có thiên phú.” Cô gái nói xong câu này bèn nín thở, giây lát sau,

tay phải của cô khẽ kéo đàn, tiếng nhạc du dương trầm lắng phát ra.

A Hoa lại một lần nữa rơi vào trong cảm giác bị nước biển bao vây, nước

biển phẳng lặng mà lại rộng mênh mang, mang theo cảm giác ấm áp thoải mái.

Anh ta uể oải mở mắt giữa làn nước, nhìn cô gái đó.

Bởi vì biết rằng cô gái không nhìn thấy mình được, cho nên ánh mắt của A

Hoa có thể thoải mái nhìn chằm chằm vào gương mặt đối phương.

Đó là một khuôn mặt gần như hoàn mỹ, trắng ngần thanh tú đẹp đẽ, và đôi

mắt nhắm nghiền thì lại che lấp được điểm khiếm khuyết duy nhất trên khuôn

mặt này.

Nếu như cô gái đó lại có một đôi mắt trong trẻo, vậy thì sẽ là một cảnh tượng

tuyệt đẹp thế nào nhỉ? A Hoa không kìm được bắt đầu tưởng tượng ra bộ dạng

con ngươi mắt sáng của đối phương sau khi mở mắt, nhưng tầm nhìn của anh ta

lại dần dần trở nên mơ hồ trong quá trình này...

Thế là cả cơ thể anh ta trở nên dập dềnh, rất nhiều thứ đè nén trong lòng

cùng biến mất trong tiềm thức, cuối cùng tiến vào một cảnh giới hoàn toàn hư

vô. Không biết trạng thái này duy trì bao lâu, cho đến khi anh ta đột nhiên cảm

thấy có một sức mạnh kì lạ muốn kéo anh ta xuống dưới đáy biển sâu, anh ta

mới chợt bừng tỉnh.

“A!” A Hoa bất giác kinh hãi kêu lên.

“Anh tỉnh rồi à?” Giọng cô gái dịu dàng vang lên bên tai anh ta, A Hoa lúc

này mới nhận ra thì ra vừa rồi mình đã ngủ say mất. Anh ta cố gắng tập trung

ánh mắt nhìn rõ thì ra là Ngưu Ngưu đang lôi kéo mình: Cậu chàng này đang

cắn vào ống quần của anh ta, như thể muốn kéo anh ta rời khỏi ghế sofa vậy.

A Hoa muốn học theo động tác của cô gái, giơ tay ra muốn sờ vào đầu Ngưu

Ngưu. Nhưng Ngưu Ngưu lại không chịu, quay người chạy về phía chủ nhân.

“Ngại quá...” A Hoa ngượng ngùng mỉm cười, “Tôi đã ngủ bao lâu rồi?”

“Chắc là hơn nửa tiếng đồng hồ.”

A Hoa cảm thấy rất xấu hổ: “Thính giả giống như tôi đây... thật là kém cỏi.”

Cô gái lại nói với A Hoa: “Không, anh là một thính giả đạt tiêu chuẩn, hoàn

toàn tan chảy vào trong âm nhạc. Vốn dĩ tâm trạng anh rất hỗn loạn, sau khi

91

nghe nhạc thì đã trầm tĩnh hẳn, hơi thở càng lúc càng đều đặn. Thế là tôi đã đổi

sang một khúc ru ngủ, bởi vì tôi cảm nhận được anh rất mệt mỏi, anh cần phải

ngủ một lúc.”

Thì ra là như vậy... A Hoa vui mừng thở phào, sau đó anh ta đứng dậy: “Tôi

cần phải đi rồi... Tôi đã làm lỡ không ít thời gian của cô.”

“Lỡ thì cũng không hẳn... Nhưng tôi cũng không giữ anh lại.” Cô gái dùng

ánh mắt vô hồn nhìn A Hoa, khẽ nói, “Bởi vì có dừng lại lâu hơn nữa thì cuối

cùng vẫn cứ đến thời khắc ly biệt.”

Tiểu khu Thành Lý Thủy Hương nằm ở phía Bắc ngoại ô của tỉnh thành, một

con sông nhỏ chảy qua vị trí trung tâm của tiểu khu, khiến cho nhà đầu tư tòa

nhà này quảng cáo là “nhà sang trọng nước non hữu tình”. Năm năm trước, A

Hoa đã mua một hộ độc thân loại nhỏ ở đây, nhưng anh ta lại rất ít sống ở đây.

Trước khi Đặng Hoa bị sát hại, A Hoa gần như dính liền với ông ta như hình với

bóng. Cho nên anh ta từ lâu đã quen với cuộc sống phiêu bạt bất định ở bên

ngoài, căn hộ chung cư nhỏ này hình như cũng chỉ là địa điểm cho anh ta để

những đồ vật cá nhân mà thôi.

Nhưng tối hôm nay, anh ta bắt buộc phải quay trở về căn phòng nhỏ này để

ngủ rồi.

Khi A Hoa xuất hiện ở cửa căn hộ thì đã gần nửa đêm, anh ta lục khắp người

nhưng vẫn không tìm thấy chìa khóa cửa. Lúc này anh ta mới chợt nhớ ra, sáng

nay mình đã giao chìa khóa cho cô gái có tên là Minh Minh đó.

A Hoa đành phải ấn chuông cửa - anh ta đứng ở trước cửa nhà mình, giờ lại

giống như một người khách đến chơi.

May mà Minh Minh nhanh chóng chạy ra mở cửa, sau đó A Hoa lại ngẩn

người đứng ở bên ngoài cửa.

Anh ta gần như phải nghi ngờ mình thực sự là người khách rồi, bởi vì cảnh

tượng anh ta nhìn thấy trước mắt thực sự không giống với cái “nhà” đó của

mình.

“Nhà” của anh ta phải là một căn phòng nhỏ vô cùng bừa bộn, quần áo bẩn

vất khắp nơi, trên sàn nhà đầy bụi bặm. Nhưng bây giờ nó lại gọn gàng sạch sẽ

giống như là khuê phòng của thiếu nữ đài các.

A Hoa biết sự thay đổi long trời nở đất này chỉ có một loại khả năng, anh ta

chuyển ánh mắt kinh ngạc về phía cô gái đang đứng trước mắt đây.

“Thế nào? Kinh ngạc lắm phải không?” Minh Minh nở nụ cười giòn tan, vô

cùng đắc ý.

92

A Hoa khẽ “ha” một tiếng, anh ta bước vào phòng, trong lúc đóng cửa liền

hỏi: “Cô đang báo đáp tôi phải không?”

“Không.” Minh Minh giơ tay ra chỉ vào mũi A Hoa, trả lời với vẻ rất nghiêm

túc, “Là căn phòng của anh thực sự quá bừa bộn, bừa bộn đến độ bất cứ một cô

gái nào cũng không thể nào chịu đựng nổi.”

Ngoài Đặng Hoa, rất ít người dám dùng tay chỉ vào mũi A Hoa. Đương

nhiên trước đây cũng có kẻ không biết nặng nhẹ từng làm thử, họ thông thường

đều bị gãy cổ tay.

Nhưng lần này A Hoa lại chịu đựng lời giáo huấn của đối phương, anh ta

thậm chí còn rụt cổ lại, như thể thực sự phạm phải sai lầm. Sau đó anh ta lại chú

ý đến những việc khác.

“Cô mặc áo của ai thế?” Anh ta trừng mắt nhìn Minh Minh, trên thân hình

nhỏ bé của cô gái mặc một chiếc áo sơ mi dài rộng, vạt áo sơ mi dài đến tận vị

trí đầu gối, gần như là chiếc váy liền.

“Lấy được từ trong tủ quần áo đấy.” Minh Minh xòe tay ra nói, “Tôi tắm

xong thì không có quần áo để thay. Nhưng anh cũng không bị thiệt đâu, tôi đã

giặt toàn bộ đồ bẩn tích tụ mấy tháng liền của anh lại rồi.”

Trong chiếc áo sơ mi màu trắng, cơ thể nhỏ nhắn của Minh Minh toát ra thứ

ánh sáng đầy mê hoặc, và phần dưới của cô hình như cũng chỉ mặc đồ lót, lộ ra

đôi chân thon dài trắng ngần.

A Hoa cảm thấy một sự ham muốn đang rực cháy ở phần bụng dưới của

mình, đây là thứ ham muốn mà bất cứ người đàn ông nào cũng không thể kháng

cự nổi, đặc biệt là khi họ gặp phải các loại áp lực từ thế giới bên ngoài, thì lại

càng cần phải thông qua loại ham muốn này để phát tiết tâm trạng bị kìm nén.

A Hoa liền kéo Minh Minh vào trước ngực mình, cô gái hơi bất ngờ, liền kêu

“a” lên một tiếng, sau đó cô liền nhận ra điều gì đó, bèn mở to mắt nhìn A Hoa,

hơi thở trở nên nặng nề và dồn dập.

Bàn tay A Hoa vuốt ve khuôn mặt Minh Minh, đồng thời anh ta nói: “Mắt cô

to thật đấy.”

“Có đẹp không?” Thật không ngờ Minh Minh lại lộ ra nét mặt e thẹn.

A Hoa lặng lẽ gật đầu, anh ta nhìn vào đôi mắt to đen láy đó, tâm tư chợt xao

động...